Álcool é ruim para você? Depende da bebida e como você a bebe

Álcool é ruim para você? Depende da bebida e como você a bebeshutterstock. Sergey Ryzhov / Shutterstock

Manchetes recentes afirmam que um copo de vinho ou uma caneca de cerveja por dia encurta sua vida. É o suficiente para amortecer qualquer pensamento de uma bebida comemorativa ou duas no Natal. Mas essas conclusões são baseadas em uma visão parcial do debate sobre o álcool.

Ninguém contesta o fato de que muitas pessoas bebem muito álcool. A controvérsia gira em torno de saber se mesmo baixos níveis de consumo são seguros. Existe agora uma boa evidência de que os riscos versus benefícios do álcool são fortemente influenciados pelo tipo de álcool e pela maneira como ele é bebido. No entanto, muitos estudos não incluíram esses fatores ao fazer recomendações sobre níveis seguros de consumo de álcool. Então você pode beber álcool de uma maneira que seja segura ou mesmo benéfica?

Os dados parecem dizer "sim". Quando a bebida é distribuída ao longo da semana, a morte por qualquer causa é menor do que quando a mesma quantidade de álcool é consumida um ou dois dias da semana. A maneira como o álcool é consumido é importante porque os picos nas concentrações de álcool no sangue são muito maior do consumo excessivo de álcool. Acima de uma certa concentração de álcool no sangue, o corpo decompõe o álcool de maneiras que produzem moléculas nocivas chamadas radicais livres que podem danificar o fígado e estão associados a um risco aumentado de câncer. Mas, infelizmente, muitos estudos de álcool são baseados na quantidade total consumida em uma semana - eles não distinguem entre diferentes padrões de consumo.

Beber com uma refeição também tem uma grande influência sobre os efeitos do álcool na saúde, porque a comida retarda o esvaziamento do estômago, o que reduz a concentração de álcool no sangue. E quando o álcool é consumido como parte de um Dieta mediterrânea, parece levar muito menos risco de câncer do que a maioria das outras maneiras de consumir álcool.

Isso pode ser explicado, pelo menos em parte, pelos nutrientes presentes em níveis elevados na dieta mediterrânea, como folatos, que reduzem os efeitos carcinogênicos do álcool. Atualmente, é amplamente aceito que os efeitos à saúde de um alimento ou nutriente individual só podem ser avaliados dentro do contexto do dieta global. Mas esse entendimento é por vezes perdido quando se elaboram diretrizes para o consumo de álcool.

Álcool é ruim para você? Depende da bebida e como você a bebeA dieta mediterrânica e quantidades moderadas de vinho são um bom jogo. Marian Weyo / Shutterstock

Beber pequenas quantidades de vinho é geralmente encontrado para reduzir o risco de morte prematura mais do que não beber ou beber outras formas de álcool. Uma unidade de álcool no vinho bebida lentamente com uma refeição resulta em menores concentrações de álcool no sangue do que uma unidade de álcool tomada como um único gole de bebida com o estômago vazio. Ainda não se sabe se os benefícios de se beber vinho - e especialmente o vinho tinto - são devidos a essa maneira mais prazerosa de beber ou aos muitos antioxidantes do vinho (substâncias que se acredita proteger as células de danos).


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Vinho como remédio

Alguns especialistas em saúde pública acreditam firmemente que, para evitar danos causados ​​pelo uso indevido, o álcool deve ser declarado uma droga de abuso. Mas, quando tomado com moderação, o álcool reduz doença cardiovasculare possivelmente demência. Por isso, pode ser mais apropriado ver o álcool como se fosse um medicamento farmacêutico.

Seria bastante estranho prescrever um remédio sem deixar claro que apenas alguns comprimidos deveriam ser tomados a cada dia - nem todos em uma noite de sexta-feira, o que transformaria um medicamento benéfico em um extremamente prejudicial. Precauções semelhantes também precisam ser empregadas para se beneficiar do álcool.

A maioria dos nutrientes, de gorduras saturadas a muitas vitaminas, tem limites superiores seguros, e exceder esses limites pode ser prejudicial. Esses limites refletem a capacidade do corpo de metabolizar com segurança o nutriente. o dose faz o veneno.

Claro, algumas pessoas, como mulheres grávidas e pessoas que produzem altos níveis da substância causadora de câncer acetaldeído quando eles metabolizam o álcool, devem evitar completamente o álcool. A bebedeira também é justamente condenada como nociva. Mas as evidências atuais sugerem que, para aqueles que optam por beber, os benefícios do consumo moderado de refeições (vinho com uma refeição ao estilo mediterrâneo, de preferência) superam os riscos. Fazer uma distinção clara entre o consumo excessivo de álcool e o consumo moderado de refeições pode ajudar a esclarecer a confusão e permitir que o álcool seja seu lugar adequado em um estilo de vida saudável.A Conversação

Sobre o autor

Richard Hoffman, professor de bioquímica nutricional, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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