Guts saudáveis ​​estão pululando de insetos, então o que eles fazem?

Guts saudáveis ​​estão pululando de insetos, então o que eles fazem?
A composição exata da microbiota de cada pessoa é tão única quanto suas impressões digitais. A Conversação, CC BY-ND

O corpo humano saudável está repleto de microorganismos. Eles habitam todos os cantos e recantos das superfícies do nosso corpo. Mas, de longe, a maior coleção de microrganismos reside em nosso trato gastrointestinal - nosso intestino.

O que é o microbioma humano?

Esses minúsculos organismos, que só podem ser vistos com a ajuda de um microscópio, compõem nossa microbiota. A combinação da microbiota, os produtos que produz e o ambiente em que vive, é chamada de microbioma.

Grandes avanços nas tecnologias de sequenciamento de DNA nos permitiram estudar a microbiota intestinal em detalhes intricados. Agora podemos fazer um censo de todos os microorganismos que estão na microbiota para nos ajudar a entender o que estão fazendo.

Normalmente, nossa microbiota intestinal consiste em milhares de tipos diferentes de bactérias, além de outros micróbios, como vírus e leveduras. Alguns tipos estarão em abundância, enquanto outros tipos serão raros.

A composição exata da microbiota de cada pessoa é tão única quanto suas impressões digitais. Mas ao contrário das impressões digitais, a microbiota está em constante mudança.

Os micróbios começam a colonizar nosso intestino e nossa pele no momento em que nascemos. O modo de parto, natural ou por cesariana, determina o tipo de micróbios que o bebê primeiro entra em contato. este pode ter um efeito profundo no desenvolvimento inicial das populações microbianas que contribuem para a microbiota.

Organismos minúsculos começam a colonizar o intestino assim que nascemos. (Intestinos saudáveis ​​estão repletos de insetos)
Organismos minúsculos começam a colonizar o intestino assim que nascemos.
zlikovec / Shutterstock

A estrutura da microbiota - isto é, quais micróbios estão presentes e os números relativos de cada tipo - sofrem mudanças significativas desde o seu estabelecimento desde o nascimento até o seu amadurecimento no início da adolescência.

Em adultos saudáveis, as mudanças ao longo do tempo provavelmente serão pequenas. Mas grandes mudanças na composição podem ocorrer quando mudamos radicalmente nossa dieta ou tomamos antibióticos, que são, é claro, projetados para matar bactérias.

Também se descobriu que, como o nosso próprio corpo, a composição da nossa microbiota mudanças na velhice, incluindo uma perda de diversidade.

Nossa microbiota não é um passageiro acidental e sem carga que vive em nosso intestino e rouba os nutrientes de nossa comida. Ao longo dos milênios, evoluímos com nossa microbiota. Sabemos agora que isso pode afetar muitos aspectos de nossa biologia, desde nosso sistema digestivo até nossa função cerebral.

Como nossos corpos se desenvolvem e funcionam é ditado por nossos genes. Nós temos aproximadamente genes 20,000 codificados em nosso material genético.

Os diferentes micróbios que compõem nossa microbiota possuem seus próprios genes. Como uma estimativa aproximada, os diferentes tipos de micróbios 2,000 podem, em média, cada um transportar genes 3,000. Isso significa que a microbiota transporta seis milhões de genes. Embora muitos tenham funções semelhantes, ainda indica que a microbiota tem um complemento genético muito mais complexo do que nós mesmos.

Esse complemento genético da microbiota significa que ela pode fazer coisas que outras partes do corpo não conseguem. Nossa microbiota fornece enzimas digestivas para nos permitir usar alimentos que de outra forma não poderíamos digerir. Fornece vitaminas essenciais que não podemos produzir. E interage com nossos sistemas hormonais e neurais para ajudar a moldar nossa fisiologia.

Talvez o mais importante de tudo, ajuda a desenvolver nosso sistema imunológico para combater os insetos. O corpo deve ser capaz de distinguir entre os membros benéficos da microbiota saudável e os microrganismos patogênicos invasores que podem causar doenças. O sistema imunológico tem que aprender a conviver e nutrir a microbiota enquanto combate os patógenos.

A microbiota ajuda a desenvolver nosso sistema imunológico. (Intestinos saudáveis ​​estão repletos de insetos)
A microbiota ajuda a desenvolver nosso sistema imunológico.
kikovic / Shutterstock

O rompimento da interação correta entre a microbiota e o sistema imunológico pode ser uma das causas do aumento maciço nas últimas décadas em doenças relacionadas ao sistema imunológico, como diabetes, alergias alimentares, artrite reumatoide e doença inflamatória intestinal.

Muitas dessas doenças parecem ser doenças de afluência, provavelmente influenciadas por dietas pobres e limpeza excessiva, afetando o estabelecimento precoce de uma microbiota apropriada.

A íntima conexão entre hospedeiro e microbiota e a rica contribuição que cada um traz para a parceria resultou no conceito de um metaorganismo. Isso reconhece que, como seres humanos, somos realmente o produto da cooperação mútua entre nossos próprios corpos e nossa microbiota.

De fato, nossa microbiota é tão importante e tem funções específicas que é razoável vê-la como outro órgão do nosso corpo. É tão importante quanto o fígado ou os rins.

Sobre o autor

Robert Moore, professor pesquisador de biotecnologia, chefe do Laboratório de Interações Host-Microbe, RMIT University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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