Por que taxar salsichas e bacon poderia salvar centenas de milhares de vidas todos os anos

Por que taxar salsichas e bacon poderia salvar centenas de milhares de vidas todos os anos
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Até agora você provavelmente já ouviu falar que comer muita carne vermelha e processada é ruim para você. Não só está associado a taxas aumentadas de doença cardíaca, acidente vascular cerebrale diabetes tipo 2, mas há também evidências convincentes de que carne vermelha e processada pode causar câncer.

A agência de câncer do Organização Mundial da Saúde (OMS) classifica o consumo de carne vermelha, que inclui carne bovina, ovina e suína, como carcinogênica - ou que tem o potencial de causar câncer se ingerida na forma processada. Isso inclui cachorros quentes (salsichas), presunto, salsichas, carne enlatada e charque - bem como carne enlatada e preparados e molhos à base de carne.

A OMS também classifica a carne vermelha - mesmo se ingerida - como provavelmente cancerígeno. Há forte evidência mecanicista de uma associação entre comer carne vermelha e câncer colorretal, e também há evidências de ligações com câncer pancreático e câncer de próstata.

Tendo em conta os impactos negativos na saúde, tem havido pedidos para certos tipos de carne a ser regulada semelhante a outros carcinogênicos - como tabaco ou amianto - ou como outros alimentos de interesse para a saúde pública - como bebidas açucaradas.


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Como os impostos sobre outros produtos que podem prejudicar a saúde, um imposto de saúde sobre carne vermelha e processada poderia encorajar os consumidores a fazer escolhas mais saudáveis. E nossa nova pesquisa, que examina os benefícios de um imposto de saúde sobre carne vermelha e processada, descobriu que tais impostos poderiam evitar mais de 220,000 mortes e economizar mais de US $ 40 bilhões globalmente em custos de saúde a cada ano.

Um imposto de saúde na carne

Em nosso novo estudo, colegas do Instituto Internacional de Pesquisa sobre Políticas Alimentares nos EUA, e a Oxford Martin School e o Departamento de Saúde Populacional de Nuffield da Universidade de Oxford, no Reino Unido, analisaram o impacto da regulação do consumo de carne vermelha e processada através de um imposto sobre a saúde .

Já existe um imposto para o açúcar, tabaco e álcool, então porque não salsichas? (Por que as salsichas e o bacon podem salvar centenas de milhares de vidas todos os anos)
Já existe um imposto para o açúcar, tabaco e álcool, então porque não salsichas?
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Calculamos os chamados níveis ótimos de impostos que explicariam os custos de saúde da carne vermelha e processada perto dos países e regiões do 150 em todo o mundo. Assim, embora os consumidores ainda tivessem a opção de comer carne vermelha e processada, eles teriam que contribuir para pagar as doenças crônicas que seu consumo supostamente causaria.

Para nosso estudo, usamos estimativas de como a carne vermelha e a carne processada afetam os riscos de doenças crônicas e quanto custa para tratá-las. Em seguida, calculamos a carga de saúde e econômica associada a uma porção adicional de carne vermelha e processada e, com base nisso, estimamos os impostos de saúde por porção de carne vermelha e processada que representariam esses custos.

Impostos altos para alto consumo

Estimamos que em 2020, haverá mortes 2.4m atribuíveis ao consumo de carne vermelha e processada globalmente, bem como US $ 285 bilhões em custos relacionados à saúde.

Países de alta renda, como o Reino Unido e os EUA, consomem cerca do dobro da média global de carne vermelha e processada. Esses países também gastam mais dinheiro tratando as doenças crônicas associadas. Os países de baixa renda consomem menos da metade da média global e também gastam menos dinheiro tratando doenças relacionadas à carne.

Devido a essa diferença nos custos de saúde, as taxas de saúde precisariam diferir por região para levar em conta a carga econômica e de saúde do consumo de carne vermelha e processada em uma região específica. E, como resultado, as taxas de saúde que calculamos são baseadas em um imposto economicamente ótimo que é alto em países de alta renda e baixo em países de baixa renda.

Os impostos sobre salsichas na Alemanha e o bacon nos Estados Unidos, por exemplo, aumentariam os preços em um 160%. Considerando que os preços da carne processada na China teriam que aumentar em 40% e os da Etiópia em menos de 1%. Devido aos seus gastos de saúde relativamente modestos, o Reino Unido está em algum lugar no meio com um aumento de 80%.

Os benefícios

Os preços mais altos da carne vermelha e processada encorajam mudanças na dieta para outros alimentos menos prejudiciais. Nossos resultados sugerem que, se as taxas de saúde fossem introduzidas, o consumo de carne processada diminuiria em cerca de duas porções por semana em países de alta renda e em 16% globalmente.

Menor consumo de carne vermelha e processada levaria a 220,000 menos mortes por ano de doenças crônicas - como doença coronariana, acidente vascular cerebral, câncer e diabetes tipo 2. Poderia também ter um efeito positivo efeitos sobre as alterações climáticas e peso corporal.

Descobrimos que isso poderia reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa em mais de cem milhões de toneladas - principalmente devido ao menor consumo de carne bovina. E também reduziria os níveis de obesidade, levando os consumidores a substituições de baixa caloria.

As receitas fiscais equivalem a US $ 172 bilhões em todo o mundo e cobrem 70% dos custos de saúde que o consumo de carne vermelha e processada coloca na sociedade. Para cobrir completamente os custos, os impostos de saúde teriam que ser duplicados e, em países de alta renda, aumentar para 200% para a carne processada.

Nossas descobertas deixam claro que o consumo de carne vermelha e processada tem um custo - não apenas para a saúde das pessoas e para o planeta - mas também para os sistemas de saúde e a economia. Os governos não precisam dizer às pessoas o que podem e o que não podem comer, mas têm a responsabilidade de incentivar a adoção de dietas saudáveis ​​e sustentáveis. E garantir que os custos de saúde dos alimentos sejam refletidos em seus preços é um componente importante disso.

Sobre o autor

Marco Springmann, pesquisador sênior do Programa Oxford Martin sobre o Futuro dos Alimentos, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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