Por que taxar salsichas e bacon poderia salvar centenas de milhares de vidas todos os anos

Por que taxar salsichas e bacon poderia salvar centenas de milhares de vidas todos os anos
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Até agora você provavelmente já ouviu falar que comer muita carne vermelha e processada é ruim para você. Não só está associado a taxas aumentadas de doença cardíaca, acidente vascular cerebrale diabetes tipo 2, mas há também evidências convincentes de que carne vermelha e processada pode causar câncer.

A agência de câncer do Organização Mundial da Saúde (OMS) classifica o consumo de carne vermelha, que inclui carne bovina, ovina e suína, como carcinogênica - ou que tem o potencial de causar câncer se ingerida na forma processada. Isso inclui cachorros quentes (salsichas), presunto, salsichas, carne enlatada e charque - bem como carne enlatada e preparados e molhos à base de carne.

A OMS também classifica a carne vermelha - mesmo se ingerida - como provavelmente cancerígeno. Há forte evidência mecanicista de uma associação entre comer carne vermelha e câncer colorretal, e também há evidências de ligações com câncer pancreático e câncer de próstata.

Tendo em conta os impactos negativos na saúde, tem havido pedidos para certos tipos de carne a ser regulada semelhante a outros carcinogênicos - como tabaco ou amianto - ou como outros alimentos de interesse para a saúde pública - como bebidas açucaradas.

Como os impostos sobre outros produtos que podem prejudicar a saúde, um imposto de saúde sobre carne vermelha e processada poderia encorajar os consumidores a fazer escolhas mais saudáveis. E nossa nova pesquisa, que examina os benefícios de um imposto de saúde sobre carne vermelha e processada, descobriu que tais impostos poderiam evitar mais de 220,000 mortes e economizar mais de US $ 40 bilhões globalmente em custos de saúde a cada ano.

Um imposto de saúde na carne

Em nosso novo estudo, colegas do Instituto Internacional de Pesquisa sobre Políticas Alimentares nos EUA, e a Oxford Martin School e o Departamento de Saúde Populacional de Nuffield da Universidade de Oxford, no Reino Unido, analisaram o impacto da regulação do consumo de carne vermelha e processada através de um imposto sobre a saúde .

Já existe um imposto para o açúcar, tabaco e álcool, então porque não salsichas? (Por que as salsichas e o bacon podem salvar centenas de milhares de vidas todos os anos)
Já existe um imposto para o açúcar, tabaco e álcool, então porque não salsichas?
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Calculamos os chamados níveis ótimos de impostos que explicariam os custos de saúde da carne vermelha e processada perto dos países e regiões do 150 em todo o mundo. Assim, embora os consumidores ainda tivessem a opção de comer carne vermelha e processada, eles teriam que contribuir para pagar as doenças crônicas que seu consumo supostamente causaria.

Para nosso estudo, usamos estimativas de como a carne vermelha e a carne processada afetam os riscos de doenças crônicas e quanto custa para tratá-las. Em seguida, calculamos a carga de saúde e econômica associada a uma porção adicional de carne vermelha e processada e, com base nisso, estimamos os impostos de saúde por porção de carne vermelha e processada que representariam esses custos.

Impostos altos para alto consumo

Estimamos que em 2020, haverá mortes 2.4m atribuíveis ao consumo de carne vermelha e processada globalmente, bem como US $ 285 bilhões em custos relacionados à saúde.

Países de alta renda, como o Reino Unido e os EUA, consomem cerca do dobro da média global de carne vermelha e processada. Esses países também gastam mais dinheiro tratando as doenças crônicas associadas. Os países de baixa renda consomem menos da metade da média global e também gastam menos dinheiro tratando doenças relacionadas à carne.

Devido a essa diferença nos custos de saúde, as taxas de saúde precisariam diferir por região para levar em conta a carga econômica e de saúde do consumo de carne vermelha e processada em uma região específica. E, como resultado, as taxas de saúde que calculamos são baseadas em um imposto economicamente ótimo que é alto em países de alta renda e baixo em países de baixa renda.

Os impostos sobre salsichas na Alemanha e o bacon nos Estados Unidos, por exemplo, aumentariam os preços em um 160%. Considerando que os preços da carne processada na China teriam que aumentar em 40% e os da Etiópia em menos de 1%. Devido aos seus gastos de saúde relativamente modestos, o Reino Unido está em algum lugar no meio com um aumento de 80%.

Os benefícios

Os preços mais altos da carne vermelha e processada encorajam mudanças na dieta para outros alimentos menos prejudiciais. Nossos resultados sugerem que, se as taxas de saúde fossem introduzidas, o consumo de carne processada diminuiria em cerca de duas porções por semana em países de alta renda e em 16% globalmente.

Menor consumo de carne vermelha e processada levaria a 220,000 menos mortes por ano de doenças crônicas - como doença coronariana, acidente vascular cerebral, câncer e diabetes tipo 2. Poderia também ter um efeito positivo efeitos sobre as alterações climáticas peso corporal.

Descobrimos que isso poderia reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa em mais de cem milhões de toneladas - principalmente devido ao menor consumo de carne bovina. E também reduziria os níveis de obesidade, levando os consumidores a substituições de baixa caloria.

As receitas fiscais equivalem a US $ 172 bilhões em todo o mundo e cobrem 70% dos custos de saúde que o consumo de carne vermelha e processada coloca na sociedade. Para cobrir completamente os custos, os impostos de saúde teriam que ser duplicados e, em países de alta renda, aumentar para 200% para a carne processada.

Nossas descobertas deixam claro que o consumo de carne vermelha e processada tem um custo - não apenas para a saúde das pessoas e para o planeta - mas também para os sistemas de saúde e a economia. Os governos não precisam dizer às pessoas o que podem e o que não podem comer, mas têm a responsabilidade de incentivar a adoção de dietas saudáveis ​​e sustentáveis. E garantir que os custos de saúde dos alimentos sejam refletidos em seus preços é um componente importante disso.

Sobre o autor

Marco Springmann, pesquisador sênior do Programa Oxford Martin sobre o Futuro dos Alimentos, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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