Bom colesterol pode reduzir o risco de demência das mulheres

Bom colesterol pode reduzir o risco de demência das mulheres
Crédito da foto: Pixel Máximo

Dois estudos recentes esclarecem quais mulheres correm maior risco de desenvolver demência e como podemos prevenir ou retardar a doença precocemente.

Dois terços das pessoas que vivem com demência são mulheres, e o Australian Bureau of Statistics confirma que agora é a principal causa de morte de mulheres no país. No entanto, existem poucos estudos de como a demência progride em mulheres.

Os novos resultados são oportunos, enquanto o governo australiano considera as melhores maneiras de cuidar da saúde das mulheres no futuro, convidando a apresentar propostas para a sua Estratégia Nacional de Saúde da Mulher para 2020-2030.

Sinais de aviso antecipado

In um estudo in Imagiologia e Comportamento do Cérebro, os pesquisadores descobriram que o volume de massa cinzenta de uma mulher em seu cérebro na idade de 60 prediz o desempenho de sua memória no 70.

A matéria cinzenta é a parte do cérebro que os corpos das células nervosas controlam. É onde o processamento real acontece, incluindo fala, audição, sentimentos, visão e memória. A matéria branca permite a comunicação de e para áreas de massa cinzenta, bem como entre a massa cinzenta e outras partes do corpo.

A estudo separado que aparece no mesmo periódico, relata que mulheres que tinham níveis normais do colesterol "bom", chamado HDL em 1992, tinham menos danos de substância branca em seu cérebro uma década depois quando foram submetidos a ressonâncias magnéticas cerebrais e avaliações cognitivas em 2012 . O HDL transporta o colesterol de outras partes do seu corpo de volta para o fígado.

Assim, manter níveis saudáveis ​​de colesterol afeta diretamente a estrutura do cérebro.

“Juntas, essas descobertas mostram que há biomarcadores úteis de neuroimagem para a previsão do declínio cognitivo em mulheres idosas saudáveis”, diz a pesquisadora Cassandra Szoeke, professora da Universidade de Melbourne que dirige o Women's Health Aging Project da universidade.

“Eles constroem um corpo crescente de pesquisas nos ajudando a detectar os sinais de alerta de demência mais cedo. Na verdade, apenas este ano, o Instituto Nacional do Envelhecimento publicou os critérios propostos para diagnosticar a demência e predementos em biomarcadores, como resultados de varredura do cérebro e medidas do fluido corporal dos níveis de proteína ”, diz Szoeke.

Acompanhamento de alterações ao longo do tempo

Os pesquisadores já sabiam que o encolhimento do cérebro (ou atrofia) está associado à demência diagnosticada. Estes estudos acrescentam a esse conhecimento, examinando as exposições ao risco e o funcionamento do cérebro ao longo dos anos 20.

"Incluir a varredura do cérebro em um estudo longitudinal como esse é muito raro", diz Szoeke. "Isso significou que poderíamos medir a patologia do cérebro das mulheres ao longo da cognição ao longo de décadas, e ser capaz de 'ver' o impacto das mudanças no cérebro vivo é um enorme passo à frente na compreensão de como a demência se desenvolve."

No estudo, as mulheres com alterações na substância branca foram piores nos testes de planejamento e organização, e aquelas com perda de volume da substância cinzenta tiveram pior memória à medida que envelheciam.

“Manter a saúde do cérebro não é importante apenas porque a demência encurta nossas vidas; também temos que processar mais informações diariamente do que nunca - basta considerar quantas vezes você precisa clicar no botão 'esqueci minha senha' ”, diz Szoeke.

"Sabemos que ter membros da família que têm demência aumenta nossa chance da doença, mas agora temos outras maneiras de prever como nossos cérebros tendem a envelhecer", diz Szoeke.

Estilo de vida saudável, cérebros saudáveis

Szoeke diz que estilos de vida saudáveis ​​são importantes, em particular a manutenção da atividade física diária.

“Nosso estudo mostra que os vasos sanguíneos saudáveis ​​reduzem nosso risco de declínio cognitivo e doenças. Isso se alinha ao nosso conhecimento de que a atividade física regular, a pressão arterial normal e a manutenção dos níveis normais de colesterol HDL estão todos associados a uma melhor cognição ”, diz ela.

Neste estudo, baixos níveis de colesterol HDL foram associados com mais danos cerebrais vasculares décadas mais tarde e estudos muito grandes já mostraram que esse tipo de dano, conhecido como “hiperintensidade da substância branca”, está associado ao aumento do risco de demência.

Assim, manter bons níveis de colesterol, pressão sangüínea saudável e uma dieta saudável, juntamente com bons níveis de atividade física e exames anuais de saúde são importantes para manter uma boa saúde cerebral.

"Estes resultados sugerem estratégias para direcionar os principais fatores de risco cardiovascular na meia-idade também pode ser eficaz na redução do desenvolvimento de lesões cerebrais e declínio cognitivo tardio da vida", diz Szoeke. “E enquanto nossas descobertas se relacionam com mulheres, sabemos que estilos de vida saudáveis ​​são importantes para os homens manterem sua saúde cerebral também.

“É importante que as pessoas se certifiquem de que as mudanças que estão tomando para adotar um estilo de vida mais saudável atendam às suas necessidades individuais, considerando o que funciona para elas. Seu GP local é ótimo lugar para começar a procurar conselhos ”, diz Szoeke.

Fonte: University of Melbourne

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