A ascensão e queda da obesidade na agenda política

A ascensão e queda da obesidade na agenda política

Nota do Editor: Embora este artigo se refira especificamente à Austrália, seus problemas estão relacionados a outros países do "primeiro mundo".

Quando ouvimos a palavra "obesidade", as palavras "crise"Ou"epidemiaMuitas vezes seguem. E como estar acima do peso, obeso e comer uma dieta pouco saudável principais contribuidores à doença na Austrália, há evidências de que "combater a obesidade" deveria ser um prioridade política. A Conversação

Mas a obesidade é um desafio político difícil. Alguns se referem a isso como “um caso de teste para a política de saúde do 21st centuryE como umproblema perverso" Isso é em parte porque há muitos interconectados condutores da obesidade, não há “solução rápida” e porque muitas partes interessadas podem ganhar ou perder de respostas políticas.

Obesidade tem ressuscitado e caído na agenda política da Austrália. Mas, ao contrário das políticas de controle do tabaco, que incluíam intervenções legislativas e não legislativas, o governo federal optou por uma abordagem de “toque leve”, incluindo a abordagem voluntária. Classificação de estrelas de saúde rotulagem de alimentos, campanhas de marketing social e programas esportivos escolares.

Muitos desses são importantes, mesmo se falhos. Mas é improvável que resolvam o problema sem controles regulatórios mais fortes sobre marketing, rotulagem, conteúdo e preços de alimentos e bebidas energeticamente densos.


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No entanto, a prioridade política para tal regulamentação tem sido baixa. Nosso pesquisa investigou por quê.

O que nós encontramos

Nós estudamos a ascensão e queda da prevenção da obesidade na agenda do governo federal entre 1990 e 2011.

Primeiro, medimos a frequência com que os políticos usavam a palavra "obesidade" em seus discursos parlamentares. Em seguida, analisamos os documentos de mídia e política e entrevistamos as pessoas da 27, incluindo as do governo, sociedade civil, academia e indústria, para entender as barreiras para priorizar uma abordagem regulatória para o manejo da obesidade.

Embora as taxas de obesidade tenham subido constantemente a partir dos 1980s, nossos resultados (abaixo) mostram, em relação ao tabaco, que a obesidade só recebeu atenção política dos primeiros 2000s.

Atenção à obesidade versus tabaco no parlamento federal, 1990-2011. (A ascensão e queda da obesidade na agenda política)
Atenção à obesidade versus tabaco no parlamento federal da Austrália, 1990-2011.

Houve dois períodos distintos de atenção. Em 2002, novas evidências sobre o aumento da obesidade infantil colocou em a agenda do governo de Nova Gales do Sul. Isso, por sua vez, fez com que outros governos estaduais respondessem. Obesidade então chamou a atenção do governo Howard em 2004, antes de cair novamente.

Mais recentemente, a questão foi levantada no governo de Rudd agenda preventiva de políticas de saúde. No entanto, a prioridade política para intervenção regulatória não surgiu.

Então, como podemos explicar esse alto nível de atenção política, mas baixa prioridade política para intervenções regulatórias? Nós identificamos várias barreiras chave.

Quais são as barreiras políticas?

Primeiro, descobrimos que poderosos grupos de alimentos e de publicidade se opõe fortemente a regulamentação em todas as etapas do caminho. Seu poder resultou em grande parte de sua importância econômica como indústrias e empregadores, seu acesso e influência com os decisores políticos e a adoção de códigos de autorregulamentação preventivos (por exemplo, sobre marketing e rotulagem de alimentos).

Apenas uma das maiores empresas de alimentos 20 (classificada pelo volume de negócios) signatária de códigos de autorregulamentação relacionados à obesidade era uma empresa australiana de propriedade total. Assim, esses grupos industriais representavam amplamente os interesses e se baseavam no poder político do capital internacional.

No entanto, nem tudo foi apenas uma interferência da indústria. Nós identificamos uma falta de consenso dentro da comunidade de saúde pública e uma falha em "falar com uma só voz". Nutrição, atividade física e outras questões relevantes de políticas independentes foram englobadas na categoria de obesidade singular, reunindo uma maior diversidade de especialistas.

Mas com a diversidade, descobrimos discordância sobre como avançar. Isto foi visto para criar muito trabalho extra para aqueles que desenvolvem políticas.

Da mesma forma, encontramos grupos de saúde pública fragmentados por várias razões, incluindo discordância sobre a questão da rotulagem de alimentos. Mas o mais importante, o recebimento de financiamento da indústria por alguns grupos de saúde pública foi visto como um sério conflito de interesses por outros.

Juntos, essa fragmentação limitou a influência da comunidade de saúde pública, porque é menos provável que os políticos ouçam os que estão em desacordo.

Um concurso de ideias

A obesidade tem sido também uma competição de ideias e como elas são publicamente enquadradas.

Por exemplo, encontramos o “ambiente obesogênico”No final dos 1990s“ politizaram ”a questão ao localizar a responsabilidade com um conjunto mais amplo de drivers (por exemplo, ambientes de alimentos não saudáveis) fora do controle de um indivíduo. Em outras palavras, esse modo de enquadrar a obesidade ajudou a convertê-lo de uma questão privada em uma questão política.

Outros quadros poderosos que descobrimos foram demônio "junk food" indústria predando criançase um quadro econômico em que a obesidade impõe grandes custos aos sistemas de saúde e à produtividade da força de trabalho.

Combatendo-os, grupos da indústria e alguns parlamentares lançaram poderosos argumentos de “escorregadio declive”, retratando a indústria como vulnerável se os regulamentos fossem adotados.

Havia também individual e parental "responsabilidade“Quadros destinados a desviar a culpa dos impulsionadores comerciais da obesidade, como a comercialização intensiva de alimentos e bebidas não saudáveis.

E havia a ideia poderosa do "estado de babá”Que retrata a regulamentação como um grande governo que se impõe sobre as liberdades dos cidadãos.

Pouco apetite de dentro do governo

Encontramos intervenções regulatórias para combater a obesidade e também tivemos pouco apoio do governo. Servidores públicos experientes fomentaram uma cultura institucional que enfatizava a responsabilidade individual e a visão de que as intervenções regulatórias eram um território perigoso.

O estabelecimento da Agência Nacional de Saúde Preventiva da Austrália na 2011 forneceu uma importante nova plataforma institucional para a ação do governo. No entanto, teve a oposição da indústria e dos poderosos interesses do governo e foi uma das agências abolido pelo governo de Abbott em 2014.

Por fim, descobrimos que a complexidade do problema é um problema. Isso permitiu que os opositores das intervenções regulatórias os chamassem de “curas mágicas” e “balas de prata", Essencialmente vilifying sua adequação como intervenções.

Com questões políticas politicamente contestadas, o padrão de evidência necessário para alcançar a mudança de política é geralmente maior. Descobrimos que este era certamente o caso da obesidade e um argumento de “evidência limitada” foi consistentemente usado para justificar a inação do governo.

Nossa pesquisa teve algumas limitações. Por exemplo, nós não escolhemos a “agenda de desregulamentação” do governo como uma barreira, embora outros achei isso importante.

Para onde agora?

Reconhecer essas barreiras à regulamentação e tomar medidas para superá-las será importante para qualquer esforço futuro para prevenir a obesidade.

Primeiro, alcançar a coesão entre especialistas em saúde pública e grupos de defesa é primordial. Isso inclui o alinhamento nas principais posições políticas. Até que ponto isso foi alcançado desde que nossa análise (que remonta a 2011) não é clara.

Em segundo lugar, os dois lados da política devem reconhecer o poder da indústria de alimentos transnacional para impedir o progresso nas políticas de prevenção da obesidade na Austrália. o abordagem de governança público-privada atualmente em uso é conflitante e é improvável que resolva o problema.

Terceiro, a obesidade voltará a receber altos níveis de atenção política no futuro. Isto irá apresentar um momento de oportunidade para uma comunidade de saúde pública preparada e coesa para avançar com a agenda.

Sobre o autor

Phillip Baker, pesquisador de pós-doutorado Alfred Deakin, Universidade Deakin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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