Culturas acidentais são uma fonte nutritiva, ambientalmente amigável e livre de alimentos

Culturas acidentais são uma fonte nutritiva, ambientalmente amigável e livre de alimentos
Verdes selvagens comestíveis podem ajudar a melhorar a segurança alimentar, aumentar a saúde pública e tornar as comunidades mais resistentes ao desastre.

Philip Stark estava a longo prazo nas colinas acima de Berkeley, Califórnia, quando começou a pensar de forma diferente sobre as plantas verdes ao seu redor. "Eu sabia de alguns que eram comestíveis", diz Stark, professor de estatística da Universidade da Califórnia, em Berkeley. Com interesse em pesquisa em nutrição e saúde, ele queria aprender mais sobre essas plantas comestíveis e descobrir quais poderiam ser forrageadas por comida. "Uma vez que seu cérebro começa a notar 10-18-pode-você-para-pessoas-de-projeção-pensamentos-em-sua-mente . Jpg o meio ambiente assim - uma vez que as plantas não são apenas um mar indiferenciado de verde - você vê as plantas por toda parte ”.dieta cura

Verdes selvagens comestíveis são consumidos globalmente, particularmente durante a escassez de alimentos, e muitos são usados ​​medicinalmente em chás, cataplasmas e suplementos, Stark aprendeu. Mas ele encontrou pouco sobre suas qualidades nutricionais. Vivendo na área de São Francisco, ele começou a se perguntar se as plantas que cresciam nas cidades - não apenas nas trilhas que ele percorria e outros ambientes menos urbanos - eram seguras para se comer. Se alguns deles fossem, e se fossem nutritivos e livres de poluentes, ele se perguntava se forragear poderia ajudar a combater a insegurança alimentar nas cidades, aumentar a saúde pública e - porque ele vivia em um terremoto - impulsionar a resiliência a desastres das comunidades.

Stark e sua equipe de pesquisa decidiram encontrar respostas. Em um novo papel, que ainda não foi publicado em um periódico revisado por pares, eles descreveram o que encontraram, incluindo: Verdes selvagens crescem abundantemente em regiões industriais pobres de São Francisco, mesmo sobrevivendo às secas; os seis greens mais abundantes testados tinham nutrientes que rivalizavam com os da couve cultivada; e depois que os verdes selvagens foram enxaguados na água, os níveis de pesticidas, PCBs e metais pesados ​​estavam bem abaixo das doses consideradas seguras pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA. O grupo documentou Espécies comestíveis 126 de comida selvagem na área até agora.

Selvagem vs. Cultivado

Enquanto verdes selvagens foram ignorados e até difamados, greens domesticados foram criados para várias características - como doçura, rendimento, prazo de validade e apelo visual - que podem comprometer seu valor nutricional. Não só as espécies selvagens testadas apresentam geralmente vitaminas e minerais mais elevados do que a couve cultivada, elas estavam cheias de fitonutrientes, compostos que podem ajudar a reduzir doenças como câncer e doenças cardíacas.

Yarrow é uma das espécies comestíveis 126 de alimentos silvestres encontradas e documentadas por pesquisadores do projeto Berkeley Open Source Food, liderado por Philip Stark, professor de estatística da Universidade da Califórnia, em Berkeley. Fonte: PixelBay, licenciado sob CC0 1.0

Complementos de pesquisa de Stark evidência de frutas nutricionalmente superiores de pomares e jardins abandonados, crescendo selvagens na área de Boston. Esses achados seguem outros estudos que encontram altas concentrações de nutrientes em alimentos silvestres comestíveis - embora não haja muita informação a ser feita.


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"Apesar do crescente reconhecimento de que os alimentos forrageiros são um componente dos sistemas alimentares urbanos e dos ecossistemas urbanos, surpreendentemente pouco se sabe sobre sua segurança, valor nutricional ou disponibilidade", escreveram Stark e seus colegas em seu artigo.

O evidência que está disponível para segurança é misturado. Enquanto os greens silvestres em São Francisco tinham um teor de metais pesados ​​bem abaixo dos níveis considerados seguros para o consumo, algumas pesquisas mostram que algumas espécies têm níveis mais altos de contaminantes quando crescem. perto das principais estradas ou em áreas rurais. No todo, estudos sugerem que os metais traço se acumulam menos nas leguminosas e mais nos verdes folhosos, com vegetais de raiz em algum lugar entre eles.

As vantagens são aparentes para Stark, tanto em áreas urbanas e rurais. "Eles são essencialmente universalmente disponíveis e gratuitos, portanto a equidade e o acesso são claros", diz ele.

"Se eu tivesse o meu caminho", diz Stark, "os municípios cobravam uma taxa única - provavelmente menos de [US $ 50] - para testar o solo em todos os endereços de metais pesados ​​e contaminantes industriais e agrícolas relevantes. Então eles poderiam publicar mapas de onde é seguro crescer ou forragear alimentos ”.

Benefícios ecológicos

Além do potencial para ser um recurso comestível nutritivo e livre, a comida selvagem oferece vários benefícios ecológicos. Estas culturas acidentais não precisam ser cultivadas ou regadas. Eles são abundantes em fazendas, jardins, calçadas e faixas medianas em terras públicas e privadas. Aqueles que são nativos estão bem adaptados aos ecossistemas locais e à sua biodiversidade. As plantas resistentes prosperaram apesar das atividades humanas destrutivas e extremos ambientais, e por estarem perto de onde as pessoas vivem, não há preocupação com as “milhas alimentares” associadas e as emissões que as acompanham.

Tele vantagens são aparentes para Stark, tanto em áreas urbanas como rurais. "Eles são essencialmente universalmente disponíveis e gratuitos, portanto a equidade e o acesso são claros", diz ele. E “abraçando-os como culturas de cobertura comestíveis deveria reduzir a erosão nas fazendas, atrair polinizadores e melhorar a biodiversidade agrícola e a saúde do solo.” Mas, “convencer os agricultores de que há um mercado para o que cresce entre as fileiras” é um desafio, Stark diz.

Obstáculos e Oportunidades

Outro desafio para a ampla (re) adoção desses alimentos são as restrições financeiras para continuar o trabalho científico, diz Stark. "É difícil obter financiamento para esse tipo de coisa, e testes de nutrição e toxicologia são caros".

As leis de forrageamento podem apresentar mais um obstáculo - em alguns lugares é ilegal colher plantas de terras públicas. Especialista em legislação alimentar e política Baylen Linnekin dedica-se a melhorar as restrições de forrageamento inconsistentes e muitas vezes conflitantes dos Estados Unidos - muitas das quais ele escreve são "equivocados e draconianos".

Houve casos relatados de pessoas se metendo em problemas com a aplicação da lei para escolher dentes-de-leão Chicago e Nova yorkenquanto outra forrageira penalizado por colher bagas de um parque suburbano em Washington, DC

Algumas leis de forrageamento estão em vigor para proteger os ecossistemas locais. Então aspirantes a forrageiras urbanas são advertidos para verifique se eles compreender etiqueta de forrageamento e leis locais.

E também é importante entender as plantas locais, diz especialista em jardinagem australiana Kate Wall. Embora algumas ervas daninhas, como o dente-de-leão e a beldroega, cresçam em grande parte do mundo, outras são específicas das áreas locais.

"Então, para realmente tirar o melhor proveito do que está disponível para você localmente, forneça suas informações localmente", ela aconselha. "Há cursos locais surgindo nas capitais em todos os lugares."

Mas há a questão de saber se as pessoas ainda quero comer o que eles consideram ervas daninhas se pudessem. Stark diz que tudo se resume à familiaridade: as pessoas comem o que reconhecem e sentem-se confortáveis. Para aqueles que querem ampliar seus horizontes culinários em alimentos forrageiros urbanos, ele recomenda fazer uma aula com um especialista local. Em seguida, faça uma lista de plantas - e partes de plantas - que você sabe que são seguras. “Comece com uma planta que você sabe que é comestível e traga um pouco de casa para o jantar”, ele sugere. Em seguida, adicione gradualmente mais espécies à sua dieta.

Wall tem comido verdes selvagens comestíveis desde que era criança. Ela agora dirige oficinas educativas regulares em Queensland, na Austrália, onde os participantes se alimentam e depois fazem uma refeição juntos “com base em ervas daninhas”, diz ela. Enquanto isso, a equipe de Stark oferece um anual “Semana de Comida Selvagem / Feroz”Para mostrar as oportunidades gastronômicas oferecidas pelos alimentos silvestres e atrair as pessoas e os chefs para se familiarizarem com eles.

"Há um mundo grande, diverso e comestível lá fora", diz ele. "Dê uma mordida!" Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Natalie Parletta é escritora independente e pesquisadora sênior adjunta da University of South Australia. Qualificada em nutrição e psicologia, ela passou dez anos pesquisando as ligações entre eles. Agora em geral, ela escreve sobre temas que abrangem ciência, saúde, pessoas, animais e meio ambiente.

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