Os obesos gostam de comida menos que pessoas magras?

Os obesos gostam de comida menos que pessoas magras?
YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

As taxas globais de obesidade subiu acentuadamente nas últimas três décadas, levando a picos de diabetes, artrite e doenças cardíacas. Quanto mais entendermos as causas da obesidade e como preveni-la, melhor.

Estamos interessados ​​em entender a alimentação baseada em recompensas. Experimentos de laboratório mostraram que pessoas obesas são menos recompensado pela comida do que pessoas que são magras. Queríamos saber se isso era verdade quando as pessoas estavam em um ambiente mais natural - isto é, cuidando de suas vidas cotidianas.

Para o nosso estude, desenvolvemos um aplicativo de smartphone para registrar padrões espontâneos de comida desejando e gostando quando eles ocorreram.

Os participantes usaram o aplicativo para marcar a intensidade (em uma escala de 0 para 10) de quanto eles queriam comida sempre que a idéia de comida surgia em sua cabeça, independentemente de eles comerem ou não. Se eles comeram, eles avaliaram a intensidade de quanto eles gostaram de sua comida (0 para 10), logo após comer. O aplicativo também registrou o tempo que os participantes comeram e quanto tempo levaram para comer.

Os participantes usaram o aplicativo continuamente por duas semanas. Eles também completaram um questionário sobre os desejos por comida e atitudes em relação à comida, e tiveram suas várias medidas (como altura, peso e composição corporal).

Agrupamos os participantes de acordo com a gordura corporal. Dos participantes do 53, o 20 teve um peso saudável e o 33 foi obeso. Nossa análise mostrou que os participantes obesos relataram um número um pouco menor de eventos alimentares por dia - uma média de cinco, em comparação com seis no grupo de peso saudável.

O número de pessoas com sobrepeso e obesas em todo o mundo está agora acima de 2.1 bilhões.
O número de pessoas com sobrepeso e obesas em todo o mundo está agora acima de 2.1 bilhões.
Ollyy / Shutterstock.com

Ambos os grupos resistiram à mesma proporção de eventos que querem comida (30%). E a duração das refeições era praticamente a mesma: cerca de 18 minutos.


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A intensidade do desejo de comida do grupo obeso não foi significativamente diferente da comida que o grupo de peso saudável desejava, mostrando que pessoas obesas não têm episódios mais frequentes ou intensos de fome.

No entanto, os participantes obesos relataram alimentos significativamente menos intensos gosto do que participantes saudáveis, revelando que eles gostavam ou eram menos recompensados ​​pela comida que comiam. Houve uma forte correlação entre os eventos desejados e as características de craving medidas pelo questionário, o que não foi visto em participantes com peso saudável. Assim, os participantes obesos mostraram que sua decisão de comer era fortemente impulsionada por desejos e não pela fome.

No grupo de peso saudável, a intensidade de querer comer quando as pessoas resistiam à tentação era menor do que quando se queria seguir comendo, como se poderia esperar. E as pontuações por gostar eram altas depois de comer. Isto sugere que, em pessoas com pesos saudáveis, a decisão de comer ou não comer é baseada na intensidade do desejo, e que o prazer alimentar apoiou a decisão de comer.

Este padrão, no entanto, não foi visto no grupo obeso. Sua decisão de comer, ou não, não parecia ser impulsionada por uma intensidade de desejo consciente, e sua satisfação alimentar não sustentava sua decisão de comer. Motivação emocional em conexão com os desejos parece ser mais influente nas decisões alimentares em pessoas obesas do que em pessoas com peso saudável.

Recompensa, não fome

Estamos expostos a sinais de comida muitas vezes ao dia, particularmente sugestões de alimentos altamente palatáveis, ricos em açúcar e gordura. Muito da nossa alimentação é baseada em recompensa, não em fome. Alguns estudos de imagens cerebrais sugeriram que pessoas obesas respondem mais a estímulos alimentares, mas podem responder menos ao consumo de alimentos. Nosso estudo é importante para demonstrar essa deficiência de recompensa na vida diária.

A ConversaçãoA falta de recompensa pode contribuir para comer em excesso, pois pode resultar em uma maior quantidade de comida sendo comida na tentativa de compensar a falta de prazer. Para ajudar as pessoas a gerenciar seu peso, é preciso prestar mais atenção ao valor de recompensa de comer.

Sobre o autor

Hans-Peter Kubis, diretor do Exercício de Saúde e do Grupo de Reabilitação, Universidade de Bangor

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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