Por que os jovens precisam comer mais gorduras Omega-3

Por que os jovens precisam comer mais gorduras Omega-3
As gorduras Omega-3 podem ser encontradas em muitas fontes alimentares, incluindo salmão, sementes de linhaça e nozes, além de suplementos vendidos sem receita médica.
(ShutterStock)

A grande maioria dos médicos, naturopatas, nutricionistas e cientistas concordam que ter mais gorduras omega-3 na nossa dieta é bom para a nossa saúde.

Existem três principais gorduras omega-3 - ácido alfa-linolênico (ALA), ácido eicosapentaenóico (EPA) e ácido docosahexaenóico (DHA) - e podemos encontrá-los em muitos alimentos diferentes.

Podemos obter lotes de ALA por comer semente de linhaça moída, sementes de chia e nozes, por exemplo, enquanto peixes gordurosos como salmão, cavala e arenque são ricos em EPA e DHA.

Essas gorduras também estão disponíveis em suplementos vendidos sem receita médica. Suplementos de linhaça são ricos em ALA; peixes, krill e suplementos de algas são ricos em EPA e DHA.

Apesar de sua disponibilidade, as evidências mostram que a maioria das pessoas na América do Norte não está recebendo o suficiente dessas gorduras importantes em suas dietas. Baixos níveis em nossa dieta significam baixos níveis em nossos corpos. E isso pode estar relacionado ao maior risco de várias complicações de saúde, como doença coronariana e depressão.

Eu acho essa desconexão intrigante. Assim, pesquisador em nutrigenômica Kaitlin Roke e comecei a construir uma nova pesquisa on-line - para estudar o que os jovens adultos sabem sobre as gorduras omega-3 e sua ligação com vários resultados de saúde.

O que os jovens adultos sabem?

Desenvolver essa pesquisa foi importante por alguns motivos. Primeiro, faz muito tempo desde que uma pesquisa sobre gorduras omega-3 dietéticas foi conduzida. Segundo, o boom nas mídias sociais significa que as pessoas agora recebem informações nutricionais de muitas fontes diferentes, além de profissionais de saúde. Em terceiro lugar, muitos inquéritos nutricionais são feitos com adultos mais velhos.

Contudo, hábitos alimentares estabelecidos como adultos jovens têm uma grande chance de serem mantidos por toda a vida de uma pessoa. Por isso, conduzimos nossa pesquisa com mais de 800 jovens adultos participantes da comunidade de Guelph.


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Os resultados mostraram que os jovens adultos estão muito conscientes das diferentes gorduras omega-3 e dos seus benefícios para a saúde associados.

Uma das principais descobertas é como as pessoas nomeiam os diferentes assuntos de omega-3s. Por um lado, os adultos jovens estavam mais familiarizados com o termo ácido alfa-linolênico que a abreviatura ALA. Por outro lado, esses mesmos indivíduos reconheceram as abreviações EPA e DHA mais do que seus nomes científicos.

Essas informações são importantes para profissionais de saúde e empresas que vendem suplementos alimentares, pois conversar com pessoas de diferentes maneiras sobre cada um dos omega-3s pode levar a uma melhor compreensão da informação nutricional.

Saúde do coração e do cérebro

Outro achado importante desta pesquisa foi que quatro em cada cinco adultos jovens reconheceram os ômega-3s como relacionados à saúde cardíaca, metabólica e cerebral.

Mas aqui está o problema: embora a maioria dos adultos jovens pareça saber sobre os benefícios para a saúde das gorduras omega-3, apenas 40 por cento (dois em cada cinco) relataram comprar ou consumir alimentos ômega-3. Apenas 21 por cento (um em cinco) relatou tomar suplementos de omega-3.

Este estudo destaca a desconexão que existe entre a consciência dos benefícios para a saúde omega-3 e o consumo de gorduras omega-3. Agora é hora de pensar em novas maneiras de aumentar a ingestão dessas importantes gorduras alimentares.

Estou muito interessado na nova e excitante área de nutrição personalizada. A ideia por trás disso é que dar às pessoas acesso à sua informação genética, especificamente relacionada ao metabolismo de nutrientes, pode mudar seus comportamentos alimentares.

Especificamente, A pesquisa da nutrigenômica está investigando se fornecer informações genéticas pessoais relacionadas ao metabolismo da gordura ômega-3 pode encorajar o consumo dessas gorduras..

Soluções de mídia social

Outra ferramenta que poderia ser usada com mais frequência por profissionais de saúde é a mídia social.

De fato, nossa pesquisa mostrou que muitos adultos jovens usam as mídias sociais como fonte de informação nutricional. Nós só precisamos ter certeza de que o que está na mídia social é preciso e baseado em evidências científicas.

O que está claro é que não existe uma única solução para aumentar os níveis de ômega-3 na população geral canadense. Sem dúvida, teremos que adaptar os conselhos dietéticos de maneira diferente para pessoas diferentes.

Mas a boa notícia é que os jovens adultos parecem saber muito sobre os benefícios de saúde dos ômega-3s. Agora só temos que descobrir como fazer com que eles comam mais deles.

Sobre o autor

David Mutch, Professor Associado de Saúde Humana e Ciências da Nutrição, Universidade de Guelph

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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