5 Mitos Alergia Alimentar

5 Mitos Alergia Alimentar
Prevalência de alergias específicas entre crianças alérgicas a alimentos.
(Crédito: Northwestern)

Uma onda de alergias alimentares na infância nos Estados Unidos transformou as salas de aula em zonas livres de tratamento caseiro e pais em especialistas em rótulos de digitalização. Mas o que é fato e o que é ficção?

Ruchi Gupta tem estado na vanguarda da pesquisa sobre alergia alimentar, aplicando suas descobertas tanto em sua prática clínica quanto em sua casa. Depois que Gupta começou sua carreira, sua filha foi diagnosticada com alergia a amendoim, nozes e ovos. O impacto desse diagnóstico e a luta para separar os fatos da ficção cimentaram o impulso de Gupta em entender mais sobre alergias, ajudar as famílias a lidar e capacitar pessoas que sofrem de alergia alimentar a levar vidas cheias de medo.

Parte desse trabalho, ela explica, significa desbancar alguns dos mitos e equívocos sobre alergias alimentares. Gupta, professora de pediatria da Northwestern University, reconhece que, embora ainda haja muito a aprender - e ela está liderando algumas das pesquisas inovadoras -, há coisas que sabemos.

Abaixo, Gupta explica alguns dos equívocos mais comuns sobre a prevalência de alergia alimentar, impacto e prognóstico para os pacientes.

Mito # 1 Alergias alimentares são raras e muitas vezes não são graves

Oito por cento das crianças nos EUA - ou 6 milhões de crianças - têm pelo menos uma alergia alimentar. Isso significa que 1 em crianças 13 - duas crianças em cada sala de aula - deve evitar certos alimentos.


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E essas alergias podem ser fatais. De fato, 40 por cento das crianças com alergias alimentares sofreram uma reação com risco de vida, diz Gupta.

Nove itens são responsáveis ​​pela grande maioria das alergias alimentares: amendoim, ovos, leite, soja, trigo, nozes, peixe, marisco e gergelim, todos os alimentos que podem ser difíceis de evitar em supermercados e restaurantes.

Mito # 2 Rótulos de alimentos facilitam saber o que é seguro para pessoas com alergias alimentares

Os rótulos dos alimentos podem ser um campo minado. Os fabricantes são obrigados a identificar a presença dos principais alérgenos em seus produtos, mas a rotulagem de alérgenos “preventiva” é voluntária e não regulamentada.

“A rotulagem de precaução inclui 'pode conter' e 'fabricado em equipamentos que processam ...'”, diz Gupta. "Muitas empresas estão adicionando isso, e isso é difícil para as famílias que não têm como saber se os produtos com esses rótulos são seguros".

Evitar alimentos com qualquer rótulo de alérgeno é apenas uma opção para famílias que podem comprar produtos especialmente marcados e livres de alérgenos. "Muitas vezes, muitas famílias arriscam porque quase tudo tem um daqueles rótulos de alergênicos de precaução", diz Gupta.

Mito # 3 Comer um pouco de comida não vai doer

Dar a uma pessoa alérgica a alimentos uma pequena quantidade de alimentos a que são alérgicos não reduz necessariamente a alergia e pode ser extremamente perigosa, até mortal.

Mas, diz Gupta, alimentar os produtos de amendoim cedo para todos os bebês em torno dos meses 6 pode ajudar a reduzir as chances de desenvolver uma alergia ao amendoim. Gupta é co-autor de novo orientações, endossado pela Academia Americana de Pediatria, recomendando esta dosagem cuidadosa de produtos de amendoim para bebês como um meio de reduzir as alergias ao amendoim.

Esta prática requer avaliação de risco por um pediatra, diz Gupta. Se uma criança tem eczema severo ou alergia a ovo, ambos os quais colocam-nos em alto risco de alergia ao amendoim, os pais devem primeiro introduzir amendoim ao seu filho no consultório de um alergologista.

Mito # 4 Alergias alimentares afetam principalmente famílias brancas de alta renda

A pesquisa mostra que as alergias alimentares afetam as famílias em todos os níveis de renda e origens raciais e étnicas.

"Em nosso estudo de prevalência, descobrimos que as crianças afro-americanas e asiáticas-americanas realmente apresentavam taxas mais altas de alergia alimentar, mas taxas mais baixas de diagnóstico", diz Gupta. “Curiosamente, também descobrimos que as crianças de baixa renda tinham menores taxas de alergia alimentar e menores taxas de diagnóstico”.

"Muitas vezes é difícil entender como a comida, que precisamos viver, pode te machucar."

Além disso, as famílias de baixa renda são mais dependentes de atendimento de emergência caro, gastando 2.5 mais vezes em hospitalizações e viagens ao departamento de emergência. Famílias de baixa renda muitas vezes não têm acesso a cuidados especiais e alimentos livres de alérgenos que podem prevenir reações alérgicas perigosas.

Gupta está agora analisando as taxas de diagnóstico mais baixas. Pode ser que os pais de baixa renda simplesmente evitem alimentar seus filhos com os quais eles reagiram no passado, sem consultar um médico para testar alergias.

"Estamos olhando para o banco de dados Medicaid para ver o que acontece com as crianças - como eles estão sendo diagnosticados com alergias alimentares, e quantos deles estão recebendo cuidados de acompanhamento de um alergista", diz ela. "Queremos saber quais receitas eles estão recebendo e que tipo de testes estão sendo feitos."

Mito # 5 Além de evitar certos alimentos, não há muito que possa ser feito para ajudar as crianças com alergias alimentares

Há várias etapas proativas que as famílias podem tomar além de se livrar de alimentos não seguros.

Por exemplo, as famílias devem explicar a alergia a todos que ajudam a cuidar de seus filhos. É importante garantir que todos entendam o que fazer em caso de emergência, os sinais de uma reação alérgica e como usar um autoinjetor de epinefrina.

"Além disso, uma das maiores coisas que os pais podem fazer é se conectar com os outros", diz Gupta. Grupos de pais também ajudam crianças com alergia alimentar a se conectarem com crianças como elas. As crianças podem sentir-se ansiosas ou isoladas como resultado de suas alergias alimentares: algumas são vítimas de sua restrição alimentar, enquanto outras não sabem como explicar suas alergias aos amigos.

"Muitas vezes é difícil entender como a comida, que precisamos viver, pode machucá-lo", diz Gupta. "É fundamental que ajudemos os amigos e familiares a entender como as alergias alimentares são verdadeiras".

A fonte deste artigo é de Northwestern University

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