Americanos ricos sabem menos do que acham que fazem em relação à alimentação e nutrição

Americanos ricos sabem menos do que acham que fazem em relação à alimentação e nutrição
Orgânico? Convencional? Modificado geneticamente? Decisões decisões.
dawnfu

A socioeconomia desempenha um papel significativo nas atitudes sobre alimentos - especialmente preocupações sobre segurança e comportamento de compra. E renda mais alta nem sempre se correlaciona com escolhas informadas. Pelo contrário, nossa pesquisa mostra que os americanos afluentes tendem a superestimar seus conhecimentos sobre saúde e nutrição.

O mais recente Alfabetização de alimentos e pesquisa de engajamento da Universidade Estadual de Michigan [Email protegido] iniciativa revela que quase metade dos americanos (49 por cento) nas famílias que ganham pelo menos US $ 50,000 por ano acreditam saber mais do que a média dos sistemas alimentares globais, enquanto apenas 28 por cento daqueles que ganham menos são tão confiantes. No entanto, quando pesquisamos pessoas sobre diversos tópicos alimentares, os entrevistados ricos não se saíram melhor e, às vezes, pior do que seus colegas com salários mais baixos.

Amostramos mais de 2,000 americanos em idade 18 e mais on-line. Os resultados foram ponderados para refletir demografia do censo dos EUA para idade, sexo, raça e etnia, educação, região e renda familiar para trazê-los de acordo com suas proporções reais na população.

Acesso à informação - e desinformação

Em nossa pesquisa, perguntamos às pessoas se elas evitavam produtos que continham “produtos químicos” ao comprar mantimentos, sem definir o termo. Setenta e três por cento dos entrevistados com alta renda disseram que sim, em comparação com 65 por cento das pessoas que vivem em famílias de baixa renda. Os produtos químicos tendem a ser demonizados na cultura popular, mas são fundamentais para as formas como vemos, ouvimos, cheiramos e interpretamos o mundo.

Suspeitamos que muitos americanos confundam o termo geral “produtos químicos” com pesticidas ou aditivos alimentares, como sabores e cores artificiais, porque esses ingredientes costumam ser notícia quando se mostram prejudiciais. Mas, em geral, os produtos químicos são o que compõem os seres humanos e nossa comida. Este exemplo destaca a grande desconexão que Nós achamos entre a ciência, a comida e o público em geral, e também sugere que os americanos ricos não são mais informados do que seus pares menos abastados.


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Nossos novos dados de pesquisa também contribuem para um crescente corpo de literatura demonstrando como os fatores socioeconômicos influenciam o acesso a informações sobre saúde, segurança e nutrição.

Por exemplo, apenas 59 por cento dos americanos com salários mais baixos reconheceu o termo “Bisfenol A (BPA), Um produto químico industrial em alguns plásticos e resinas que podem penetrar em alimentos e bebidas. Em contraste, 80 por cento dos consumidores mais ricos estavam familiarizados com isso.

Da mesma forma, 85 por cento dos entrevistados de baixa renda estavam familiarizados com o termo “ingredientes geneticamente modificados (OGM)”Comparado a 93 por cento dos maiores rendimentos. Embora o BPA e os OGMs sejam dois tópicos muito distintos, ambos são calorosamente debatidos nas discussões sobre políticas e parece que os americanos com salários mais baixos estão sendo desproporcionalmente deixados de fora da conversa.

Os modismos alimentares, como "comer limpo", muitas vezes têm pouca ou nenhuma base científica e podem até ser prejudiciais

Também observamos que, embora os que ganham mais têm mais acesso a informações sobre alimentos, eles também são mais propensos a serem influenciados por desinformação e pseudociência.

Por exemplo, um abrangente 2016 estudo pela National Academy of Sciences concluiu que as culturas geneticamente modificadas são tão seguras para se comer quanto suas contrapartes não geneticamente modificadas. No entanto, em nossa pesquisa, 43 por cento das pessoas com alta renda e 26 por cento dos que ganham menos relataram que evitam comprá-las.

Suspeitamos que os americanos ricos têm mais probabilidade de encontrar informações não substanciadas - on-line, entre amigos e familiares, e em mercados de agricultores e supermercados mais caros - que levantam preocupações infundadas sobre essa tecnologia amplamente utilizada.

O resultado é uma percepção persistente de que certos produtos “orgânicos” ou não-OGM são de alguma forma mais saudáveis, o que não é suportado pela pesquisa. Essa atitude pressiona alguns consumidores a pagar mais por produtos com esses rótulos ou a sentirem-se culpados ou envergonhados se não puderem fornecer itens mais caros para suas famílias.

A ConversaçãoNossos resultados revelam que a renda familiar tem uma influência significativa no acesso à informação e molda as atitudes sobre dieta e nutrição, embora a renda mais alta não se correlacione consistentemente com uma melhor compreensão. Acreditamos que eles mostram a necessidade de especialistas em alimentos e profissionais de saúde trabalharem com cientistas sociais para entender maneiras pelas quais diferentes comunidades tomam decisões sobre alimentos.

Sobre os Autores

Sheril Kirshenbaum, [Email protegido], Michigan State University e Douglas Buhler, diretor da AgBioResearch e vice-presidente assistente de pesquisa e pós-graduação, Michigan State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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