Por que comer demais pode ser uma falha cerebral

Por que comer demais pode ser uma falha cerebral
O impulso de comer em excesso pode estar enraizado nos circuitos cerebrais de sobrevivência.
Phovoir / Shutterstock.com

Com a primavera vem o desejo de verter aqueles poucos quilos extras, em preparação para vestir roupas de banho e ir para a piscina. Este ano, a nova pesquisa sobre obesidade está tornando mais fácil encontrar um caminho certo para nós.

Não há dúvida de que a perda de peso é uma prioridade maior do que nunca. Os americanos nunca foram mais gordos, com perto de 40 por cento obesos e 70 por cento excesso de peso. Claramente, o desejo de que o problema desapareça não está funcionando. Enquanto isso, o risco desses quilos extras é cada vez mais aparente. Até mesmo uma condição, pré-diabetes - com 84 milhões de americanos atualmente afetados - pode ser assustador, assim como caro. Além disso, o custo anual do diabetes nos Estados Unidos é projetado para subir para US $ 600 bilhões por 2030.

Queremos perder peso e mantê-lo, mas a rápida perda de peso pode não ser a resposta possível taxas metabólicas dramaticamente lentas, fazendo com que o peso se recupere mais. Nem está encontrando a “dieta correta” a solução, já que novas pesquisas mostraram que uma variedade de planos de alimentação saudável todos trabalham da mesma forma, e com a dieta raramente produzindo perda de peso duradoura, mais pessoas desistindo da perda de peso completamente.

Sou um psicólogo de saúde cuja pesquisa em neurociência levou-me a estudar as causas subjacentes de comer em excesso e recuperar o peso, especificamente como o estresse fisiológico ou o "estresse cerebral" estabelecem uma miríade de mudanças químicas que tornam o consumo excessivo quase inevitável. Estou convencido de que muito, se não a maioria, das lutas das pessoas com a comida se baseia na parte emocional do cérebro, especificamente circuitos que processam o estresse, ou circuitos que podemos reconectar.

Por que as pessoas comem demais?

Uma das principais razões pelas quais as pessoas comem demais e recuperam o peso perdido é que elas não mudaram o comportamento subjacente que as leva a perder peso. anseiam por comida. Esses mecanismos atuam principalmente no cérebro. Estudos mostraram que eles estão relacionados maneiras habituais de responder ao estresse que nos deixam desencadeados a comer demais e inundar o estresse crônico que promove a recuperação do peso. É difícil superar a fisiologia com mudança de comportamento, medicamentos ou cirurgia, mas um novo estudo demonstraram que mudar a forma como processamos o estresse mudou o comportamento dos alimentos sem dietas rígidas.

Os padrões no cérebro que controlam como reagimos ao estresse são “fios”. Se buscamos um biscoito ou nos enterramos em excesso de trabalho, nossas respostas diárias ao estresse são a reativação de instruções de resposta que foram codificadas anos ou décadas antes . A mão que mergulha no pote de biscoitos é impulsionada pela ativação de um fio que foi codificado durante o estresse muito antes e desencadeia impulsos químicos e elétricos que nos fazem comer demais em nossa vida cotidiana.

Os programas tradicionais de perda de peso não se concentraram em mudar essas reações de estresse que provocam excessos e acredito que essa é uma das razões pela qual sua eficácia a longo prazo tem sido tão desanimadora: mesmo se as pessoas perdem peso, dois terços delas recuperar mais peso do que eles perderam.

Concentre-se nos hábitos do cérebro

A boa notícia é que existem maneiras promissoras de treinar o cérebro e ajudar as pessoas a mudar a forma como pensam sobre os alimentos. No desenvolvimento de uma abordagem baseada em neurociência para perda de peso, que chamamos Treino Cerebral Emocionalmeus colegas da Universidade da Califórnia, em São Francisco e eu decidimos nos concentrar em mudar a fiação do cérebro que desencadeia o estresse alimentar. Nossa abordagem foi pedir às pessoas para se concentrarem em algo mais positivo do que contar calorias ou medir o tamanho das porções: identificar momentos em que eles têm desejos, indicando que o circuito agressor está ativado e aberto a religar e usar ferramentas emocionais simples para processar seu estresse e alterar as instruções codificadas nesse fio para reduzir seu desejo de comer demais.

Esta abordagem permite uma aplicação prática ao método estabelecido há muito tempo. link de estresse-peso. Nós sabemos que em tempos de estresse, três estruturas cerebrais: a amígdala ("centro do medo"), o hipotálamo ("centro do apetite") e o nucleus accumbens ("recompensa entra"), ativam uma cascata de mudanças bioquímicas que aumentam a fome, retardam o metabolismo e favorecem a deposição de gordura.

O elo perdido tem sido encontrar maneiras práticas de controlar o "estresse cerebral" e as reações exageradas que desencadeiam uma alimentação irracional, apetites de açúcar e compulsões alimentares. A abordagem baseada em neurociência é focalizar em mudar nossa fiação de estresse, a circuitos de auto-regulação que são acionados em questão de nanossegundos que controlam nossa resposta ao estresse (e se comemos aquele biscoito ou fazemos uma caminhada). Esses fios de estresse são armazenados em partes do cérebro emocional que ativam respostas automáticas e inconscientes. Se pudéssemos mudar esses fios, a mudança de comportamento poderia ser mais fácil e, como a ativação desses fios contribui para o estresse crônico, a perda de peso duradoura pode ser possível.

Circuitos de sobrevivência dirigem excessos

Os fios específicos que desencadeiam o estresse alimentar e outros padrões emocionais e comportamentais induzidos pelo estresse são chamados circuitos de sobrevivência. Eles codificam instruções sobre como sentir, o que pensar e o que fazer quando estressados ​​e, uma vez codificados, reativam essa resposta automaticamente. Todos nós temos alguns desses fios, pois nossos ancestrais caçadores-coletores sobreviveram por causa dessas instruções primordiais: se eles corressem para uma caverna e escapassem das garras de um leão faminto em perseguição rápida, um circuito de sobrevivência era codificado para garantir a repetição automática de suas explosões. resposta em uma situação estressante semelhante.

No entanto, há uma falha na forma como o cérebro responde ao estresse, pois as instruções de sobrevivência que permitiram que nossos ancestrais corressem por uma caverna para sobreviver a uma ameaça física foram generalizadas para o estresse emocional. Qualquer experiência aleatória de estresse emocional, particularmente cedo na vida ou na idade adulta durante esses tempos inevitáveis ​​de sobrecarga de estresse, codifica essa unidade de sobrevivência. Se lidássemos comendo guloseimas açucaradas e processadas, o cérebro lembra-se muito dessa resposta baseada no aprendizagem associativa de potencialização a longo prazo, um processo de codificação da experiência recente em circuitos que controlam nossas respostas fortemente arraigadas e duradouras. O cérebro então reativa esse circuito em resposta a pequenos estresses diários (para ter certeza de que "sobrevivemos") e nos encontramos com fortes desejos de comer em excesso, como se nossa vida dependesse da obtenção daquela comida.

Eu chamo essas unidades de sobrevivência de "circuitos de alimentos" e uma vez que foi codificado, a dieta torna-se muito estressante como o circuito nos diz que precisamos comer demais para atender às nossas necessidades de sobrevivência (segurança, amor, proteção, segurança). Nós podemos nos alimentar saudáveis ​​por um tempo, mas quando o estresse vem em nossa direção, nosso circuito alimentar é totalmente ativado, e não podemos fazer o que “devemos” fazer e permanecer com nossa dieta. Em vez disso, nos rendemos às instruções codificadas em nosso circuito alimentar para comer alimentos açucarados e gordurosos que causam altos níveis de açúcar no sangue, seguidos de baixos níveis de açúcar no sangue que provocam fome, estresse, letargia e peso nos grãos. Nós somos pegos em um círculo vicioso de dieta, perda de peso, excessos e ganho de peso.

Zapping esses circuitos

O que podemos fazer sobre esses fios? Pesquisadores da Universidade de Nova York abriram as portas para usando neuroplasticidade para apagar circuitos de estresse. Eles descobriram que esses circuitos poderiam ser reconectados, mas apenas se ativássemos intencionalmente um nível momentâneo de estresse que correspondesse ao nível de estresse em que estávamos quando o circuito foi codificado. Não podemos relaxar a maneira de religar esses circuitos ou pensar em contorná-los. Precisávamos aprender a enfatizar ativá-los para mudá-los.

A abordagem do Treinamento Emocional do Cérebro baseia-se nessa pesquisa, mas envolve duas etapas. Inicialmente, os participantes mirar e enfraquecer os circuitos. Em vez de contar calorias, gramas ou pontos, eles traçam o perfil dos circuitos que ativam seus excessos. Em seguida, eles usam uma técnica que o estresse ativa a unidade ofensora e reprocessa as emoções armazenadas no circuito. Isso altera as instruções defeituosas do fio que promovem excessos nas instruções para uma alimentação saudável. Em segundo lugar, depois de seus impulsos de conforto desaparecerem, eles voltam sua atenção para a alimentação saudável e a perda de peso.

O campo precisa de mais pesquisas, mas a abordagem é promissora. Um estudo recente mostrou melhorias sustentadas no estresse fisiológico num ensaio clínico controlado de sete semanas, o EBT, mas não o grupo de comparação comportamental, manteve melhorias no stress subjacente à recuperação do peso em semanas 20. Em um estudo observacional conduzido na UCSF, os pesquisadores acompanharam os participantes após os treinamentos semanais da 18 sobre as ferramentas do método e mostraram perda de peso sustentada até dois anos depois, a primeira intervenção para evitar a curva de perda de peso em forma de “V” do tratamento da obesidade: perda de peso durante o tratamento, e depois recuperá-lo rapidamente.

Passando da dieta para a religação

Como a obesidade causa tanto sofrimento pessoal quanto uma crise orçamentária, talvez seja a hora de reinventar a roda. Nossa busca incessante de mudar o que comemos sem mudar os hábitos do cérebro que causam o estresse que promove comer demais e recuperar as necessidades de atualização.

A ConversaçãoUsar métodos baseados no cérebro para facilitar o afastamento da mesa e a alimentação saudável poderia ajudar a reverter a epidemia de obesidade do país e, em um nível individual, facilitar a retirada dos quilos extras e aproveitar nossos fins de semana de verão na praia .

Sobre o autor

Laurel Mellin, Professora Clínica Associada de Medicina Familiar e Comunitária e Pediatria, University of California, San Francisco

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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