Sal Dietético, O Assassino Silencioso: Quanto é Demais?

Sal Dietético, O Assassino Silencioso: Quanto é Demais?
A maioria dos canadenses comem pelo menos o dobro da ingestão diária adequada de sódio. E, de forma chocante, 93 por cento das crianças de quatro a oito anos supera o Tolerable Upper Intake Level da Health Canada.

O sal é o realçador de sabor universal e parece que não conseguimos o suficiente.

Enquanto prepara comida em casa, ou enquanto compra comida preparada em mercearias e restaurantes, o sal tende a encontrar o caminho para os pratos.

Nosso amor pelo sal tem um custo? Quanto sal é demais e devemos nos preocupar? Essas são as perguntas que poucas pessoas estão fazendo.

Como doutoranda em ciências humanas e nutricionais na Universidade de Guelph, eu estudo como a genética do paladar afeta a percepção do paladar, a preferência pelo sabor, a ingestão alimentar e o metabolismo no Guelph Family Health Study.

Parte desta pesquisa examina como a genética pode fazer com que algumas pessoas sejam menos sensíveis ao sabor do sal do que outras, levando-as a preferir quantidades maiores em seus alimentos.

A identificação de marcadores genéticos pode nos ajudar a entender quem pode estar mais em risco de desenvolver as consequências adversas da ingestão excessiva de sal, como a pressão alta, o assassino silencioso.

Sal, doença cardíaca e hipertensão

Em 2012, sobre vidas 48,000 foram reivindicadas por doença cardíaca, a segunda principal causa de morte no Canadá.

Um dos principais Fatores de risco silenciosos para doenças cardíacas são hipertensão arterial ou hipertensão. Embora não possa ser vista ou sentida, a pressão alta provoca uma enorme pressão sobre os vasos sanguíneos e enfraquece os órgãos do corpo, incluindo o coração e os rins.


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No 2014, quase um em cada cinco adolescentes e adultos canadenses relatou ter sido diagnosticado com pressão alta. Com uma influência tão generalizada sobre a saúde dos canadenses, pesquisadores e o governo têm trabalhado para identificar e abordar essa crescente preocupação.

Embora a solução complexa para reduzir a pressão arterial nos canadenses continue a nos iludir, é bem sabido que não precisamos ir além das mesas de jantar para encontrar um culpado.

Uma certa quantidade de sal é essencial para a saúde. Mas a maioria dos canadenses está consumindo o dobro e às vezes até triplicando a ingestão diária adequada (IA).

De facto, mais de 85 por cento dos homens e entre 60 e 80 por cento das mulheres tiveram ingestões de sódio superiores a 2,300 mg por dia - o nível de ingestão superior tolerável (UL) definido pela Health Canada - de acordo com Pesquisa de saúde comunitária canadense 2004.

As crianças excedem os níveis de sal toleráveis

Em crianças de um a três anos e de quatro a oito anos, os ULs para sódio são 1,500 mg e 1,900 mg, respectivamente.

Com essas diretrizes ajustadas, até mesmo crianças pequenas não estão isentas desse padrão impressionante. Setenta e sete por cento das crianças de um a três anos e 93 por cento das crianças com idades entre quatro e oito anos excedem a UL para o sódio, de acordo com a 2004 Canadian Community Health Survey.

Nesses níveis excessivos, o sódio no sal faz com que os rins retenham água nos vasos sanguíneos.

Um aumento da quantidade de sangue nos vasos exerce pressão sobre as paredes das artérias, semelhante a como o bombeamento de gás para um balão inflável pressiona suas paredes.

Com o tempo e em combinação com fatores de estilo de vida, incluindo uma dieta pobre em geral e falta de exercício, a pressão alta aumenta o risco de doença cardíaca.

Uma indústria de alimentos falha

Sabemos que os canadenses estão comendo muito sal, mas por que há tanta coisa na dieta?

Enquanto os canadenses amam o sabor do sal em sua comida, a ingestão de sódio não é um problema principalmente em termos de como a comida está sendo preparada em casa.

A Health Canada identificou que os alimentos preparados comercialmente representam 77 por cento da ingestão de sódio no Canadá. Com a dependência de muitos canadenses em alimentos preparados prontamente disponíveis em mercearias e restaurantes, parte da solução deve ser para os fabricantes reduzirem a quantidade de sódio em seus produtos.

Na 2012, a Health Canada publicou sua Orientação para a indústria de alimentos na redução de sódio em alimentos processados. Isso desafiou a indústria de alimentos a reduzir o sódio em uma variedade de produtos alimentícios, para níveis específicos, até o final da 2016.

Com este plano, os canadenses encontrariam alvos de sódio sem precisar reduzir a quantidade de sal usada em casa.

Essas diretrizes foram, na maioria das vezes, não atendidas pela indústria de alimentos até o final do programa. Quarenta e oito por cento das categorias de alimentos testadas não avançaram e 86 por cento das categorias de alimentos não atingiram as suas metas finais de redução de sódio.

Responsabilidade do consumidor

Embora seja tentador culpar totalmente a indústria de alimentos por essa falha, devemos ter em mente que a redução do sódio é mais difícil em alguns produtos, pois ajuda na preservação e segurança dos alimentos.

As ações de conscientização e compra do consumidor também são importantes para reduzir o sódio em produtos alimentícios.

Este é um desafio para os canadenses - ler os rótulos nutricionais em produtos alimentícios e tomar decisões de compra informadas.

Estamos prontos para escolher produtos com menos sódio? Com o aumento da pressão sobre a indústria de alimentos, talvez possamos melhorar a pressão arterial em canadenses.

A genética do gosto

Mesmo que o objetivo da redução de sódio deva ser um esforço coletivo dos canadenses, nem todos respondem ao sódio dietético da mesma maneira.

Desde o modo como provamos o sal até o modo como nossos rins processam o sódio, diferenças importantes na sensibilidade ao sódio entre indivíduos, devido em parte à genética.

A Fundação Coração e Derrame estima que uma em cada três pessoas seja sensível ao sódio.

Uma importante razão subjacente para a sensibilidade ao sódio está na maneira como provamos o sal. A genética pode levar alguns indivíduos a exigir mais sal em suas línguas para prová-lo; isso é chamado baixa sensibilidade oral. Como resultado, esses indivíduos podem precisar consumir quantidades maiores de sal em seus alimentos para prová-lo.

A genética também desempenha um papel na maneira como o sódio é tratado pelos rins. Para algumas pessoas infelizes, as diferenças genéticas na função renal levam a uma maior retenção de sódio e, portanto, maior retenção de água nos vasos sanguíneos.

Sabe o que você come

Se a sensibilidade ao sódio afeta a quantidade de sal necessária para a degustação ou como o rim manipula o sódio, essas circunstâncias apresentam riscos especiais para certos indivíduos desenvolverem pressão alta.

Entender a genética por trás desses riscos individuais e ser capaz de informar os indivíduos sobre sua sensibilidade ao sódio são passos importantes no combate à ascensão da hipertensão no Canadá.

É claro que, embora a genética seja uma peça importante do quebra-cabeça, existem fatores não genéticos que também predispõem os indivíduos à pressão alta ou à hipertensão.

Independentemente da sensibilidade ao sódio, é importante que os canadenses saibam que comer uma dieta pobre em calorias que inclua alimentos processados ​​e refinados é um fator de risco independente para a hipertensão.

A redução dietética do sódio continua a ser a abordagem preventiva mais promissora para evitar o assassino silencioso - mesmo para indivíduos sem sensibilidade ao sódio.

Se perguntado hoje se você consome muito sal, você saberia a resposta?

A ConversaçãoConhecimento é poder. Saber o que você come oferece o poder de controlar sua saúde.

Sobre o autor

Elie Chamoun, doutoranda em Saúde Humana e Ciências da Nutrição, Universidade de Guelph

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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