Para melhores bactérias do intestino, coma peixes mais oleosos

Para melhores bactérias do intestino, coma peixes mais oleosos

Ter muitos tipos diferentes de bactérias no seu intestino tem muitos benefícios para a saúde, incluindo um menor risco de diabetes, obesidade e doença inflamatória do intestino. Portanto, é importante encontrar maneiras de aumentar o número e a diversidade de bactérias boas em seu intestino.

Até agora, o foco tem sido principalmente aumentar a ingestão de fibras, já que se sabe que as bactérias intestinais se desenvolvem em pessoas que têm dietas ricas em fibra. Mas nós encontramos outra maneira de impulsionar suas bactérias intestinais: coma mais peixe ou tome suplementos de omega-3.

Sabemos que os ácidos graxos ômega-3 são bons para a nossa saúde e os suplementos de ômega-3 são usados ​​com frequência para ajudar pessoas com condições como artrite, doença cardíaca e problemas de pele. Nós nos perguntamos se o ômega-3 também pode ser benéfico para as boas bactérias que vivem em nosso intestino, como alguns estudos em ratos já sugeriu.

Para testar essa ideia, perguntamos às mulheres de meia idade do 876 no Reino Unido sobre sua dieta e os suplementos que tomavam regularmente. A partir dessas informações, calculamos quanto omega-3 eles estavam usando. Também coletamos uma amostra de sangue e medimos quanto ômega-3 eles tinham no sangue. Isso é mais preciso do que apenas perguntar quanto peixe eles comem e sobre suplementos.


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Os participantes também nos forneceram uma amostra de fezes. Isso nos permitiu medir os tipos de bactérias e compostos bioquímicos em suas entranhas.

Substâncias anti-inflamatórias

Descobrimos que as pessoas com níveis mais elevados de ômega-3 no sangue, independentemente de terem fibra ou não, tinham uma maior variedade de bactérias no intestino. Isso por si só indica um intestino mais saudável. Não só isso, essas pessoas também carregavam mais bactérias “boas” no intestino. Estes são tipos de bactérias que já foram encontrados por outros cientistas para se relacionarem com menor inflamação e menor risco de doenças intestinais, tais como colite. Essas bactérias são conhecidas por produzir substâncias que impedem a inflamação no cólon, em particular uma substância chamada butirato.

Então, será que o ômega-3 faz com que bactérias no intestino produzam outras substâncias que são particularmente boas para nós? Para testar essa ideia, analisamos os compostos bioquímicos presentes nas amostras de fezes. Encontramos três compostos que rastrearam o ômega-3 no sangue dos participantes ou em sua dieta. Estes três compostos químicos foram (não surpreendentemente) o próprio omega-3, um composto derivado de polpa de peixe e um composto chamado “n-carbamyl glutamate” (NCG).

NCG também foi maior em pessoas com mais das boas bactérias anti-inflamatórias. Em outros estudos científicos, a alimentação de NCG a porcos ou ratos fez com que eles tivessem coragem mais saudável, com menor inflamação e menor dano devido aos radicais livres.

O que achamos que está acontecendo é que, quando as pessoas comem óleo de peixe (seja porque comem peixe ou porque tomam suplementos), o ômega-3 dá um impulso às bactérias antiinflamatórias que produzem o butirato. Mas também o ômega-3 ajuda as bactérias a produzir o NCG, que por sua vez tem outros benefícios no intestino que foram observados nos animais.

A ConversaçãoComo queremos saber exatamente quanto é necessário o ômega-3 para melhorar as bactérias intestinais e como isso se compara ao benefício da fibra, estamos iniciando uma nova investigação com doses específicas de ômega-3 ou fibra para voluntários saudáveis, o que é tudo parte de melhorar a nossa saúde através do que comemos.

Sobre o autor

Ana Valdes, Professora Associada e Leitora, University of Nottingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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