Como os pais podem conquistar a culpa para ajudar as crianças com transtornos alimentares

Como os pais podem conquistar a culpa para ajudar as crianças com transtornos alimentares

Lydia está gravemente abaixo do peso e sofre de complicações médicas decorrentes de um distúrbio alimentar. Ela está no hospital. Sua equipe de tratamento recruta sua mãe para ajudar Lydia a ganhar peso através do apoio alimentar. Lydia e sua mãe sentam-se para a primeira refeição juntos.

No meio da refeição, a mãe toma ansiosamente o rolo de comida da bandeja da filha e esconde-o na bolsa. Ela diz à filha: “Você pode pular o pão hoje. Um passo de cada vez."

A mãe de Lydia está desmotivada para apoiar a recuperação da filha? Ela é indiferente? Ou ela simplesmente não entende?

Nos anos 10 eu tenho trabalhado como psicólogo no campo dos transtornos alimentares, eu encontrei todas as variações do cenário descrito acima. Usando a lente errada, podemos concluir que a mãe simplesmente não a cortará como aliada da recuperação. Na verdade, o que nossa pesquisa mostra é que subjacentes a esses padrões problemáticos de apoio estão medos profundos.

E não apenas quaisquer medos. Pais como a mãe de Lydia temem que, se fizerem a coisa errada, ou se o filho for pressionado demais e rápido demais com a recuperação, eles sentirão muito sofrimento. Que isso os catapultará para a depressão, os comportamentos de autoflagelação ou o pesadelo de todos os pais - o suicídio. Mais frequentemente do que não, e conscientemente ou não, esses pais se sentem presos entre uma rocha e um lugar difícil.

Nossa pesquisa também mostra que, com algum apoio direcionado, muitos pais podem transformar seus medos e comportamentos associados para desempenhar um papel muito positivo no tratamento do transtorno alimentar de seus filhos - mesmo que, a princípio, isso não pareça.

Luta com medo e auto-culpa

Os transtornos alimentares estão associados altas taxas de doença e morte prematura. Eles a sério prejudicar a qualidade de vida e são considerados muito difícil de tratar. Embora os pais sejam considerados importantes agentes de cura quando o paciente é criança ou adolescente, isso não é necessariamente a norma quando o indivíduo com o transtorno alimentar está acima da idade de 18 ou quando os pais são considerados obstrutivos, como no caso de Lydia acima.

De fato, quando os pais são críticos ou possibilitam os sintomas de seus entes queridos, não é incomum que eles sejam mantidos na periferia do processo de recuperação, se estiverem envolvidos.


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Nossa pesquisa mostra que o medo dos pais pela segurança de seus entes queridos pode criar comportamentos obstrutivos. Então, pode sentimentos de auto-culpa. Neste campo de pesquisa e prática clínica, sabemos agora com segurança que os pais não causam transtornos alimentares. Padrões familiares podem desempenhar um papel, sim, mas isso pode a influência da genética, a mídia, os pares e muitos outros fatores Estamos apenas começando a descobrir. E depois há as inter-relações entre essas diferentes variáveis. É complicado dizer o mínimo.

Independentemente disso, a maioria dos pais ainda carrega dentro deles uma história de auto-culpa pela doença de seus entes queridos. Seus vizinhos, amigos e familiares também podem. Faça a si mesmo esta pergunta: Se você pensou que era responsável - mesmo que um pouco - pela doença de seu filho, você não hesitaria em se envolver? Apenas no caso de? Outra rocha e um lugar difícil.

Todos os pais podem ser treinadores de recuperação

E então o que fazer? Junto com um colega, desenvolvi Terapia Familiar Focada na Emoção - Um modelo de tratamento concebido para ajudar os pais a apoiar a recuperação física e emocional de um distúrbio alimentar. Clínicos treinados equipam os pais com estratégias concretas para responder aos comportamentos e emoções de seus filhos, incluindo explosões, sentimentos de desespero, até mesmo silêncio total e, em particular, quando estes interferem nas refeições.

Quando esses sentimentos de medo e auto-responsabilização tomam conta dos pais e, sem dúvida, em algum momento da jornada de recuperação, o clínico da EFFT traz técnicas específicas para ajudar os pais a passar por esses “bloqueios emocionais”. eles voltam ao caminho para apoiar seu ente querido em um bom caminho.

Recentemente, testamos esse processo durante uma breve intervenção com pais que têm filhos com transtorno alimentar. Mais do que pais 100 de todo o Canadá participou de um workshop de cuidador de dois dias sem o seu amado presente. Eles foram ensinados a apoiar o filho com as refeições e com a dor emocional subjacente ao distúrbio alimentar, incluindo a cura das relações familiares, se necessário. Eles também foram apoiados para passar por seus medos e auto-culpa.

Com certeza, a participação no workshop levou a uma diminuição desses sentimentos. Isso levou a um aumento na crença dos pais em seu papel como treinadores de recuperação de seus filhos. Mais importante ainda, eles também expressaram disposição para ir para casa e praticar tudo o que aprenderam e com uma nova confiança. Acreditamos que esta é uma ótima notícia para clientes e familiares e até mesmo para os médicos que os apoiam.

Na verdade, oferece mais provas de que os pais estão fazendo o melhor que podem com o que têm, e que precisam - não, merecem - de apoio profissional quando suas emoções assumem, uma experiência muito normal quando se depara com uma doença fatal.

Neurologicamente ligado para a vida

Pais e filhos são neurologicamente conectados e por toda a vida. Isso apoia a ideia de que devemos envolver mais os pais, não menos. Não importa se o filho é 14 ou 40, e não importa se o pai cometeu erros no passado ou se o relacionamento está tenso.

De fato, quando as tensões são altas na família, a recuperação pode ser mais desafiadora para o indivíduo com transtorno alimentar - uma boa razão para trabalhar com todos os envolvidos.

A ConversaçãoIsso também significa que, se os pais puderem ser apoiados para atuar como coach de recuperação de seus filhos, seus esforços - mesmo que em escala muito menor e imperfeitos - serão muito mais poderosos do que qualquer terapeuta. E esse é um ótimo motivo para trabalhar com todos os envolvidos.

Sobre o autor

Adele Lafrance, Professora Associada de Psicologia, Laurentian University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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