Veja como seu cérebro percebe que você está cheio

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Crédito da foto: Pixel Máximo

Pesquisadores descobriram células cerebrais que controlam nosso apetite.

Tanycytes - células encontradas em parte do cérebro que controla os níveis de energia - detectam nutrientes nos alimentos e contam ao cérebro diretamente sobre os alimentos que ingerimos, relatam os pesquisadores.

De acordo com a nova pesquisa, os tanycytes no cérebro respondem aos aminoácidos encontrados nos alimentos, através dos mesmos receptores que detectam o sabor dos aminoácidos (gosto de umami), que são encontrados nas papilas gustativas da língua.

Dois aminoácidos que reagem mais com os tanycytes - e, portanto, provavelmente fazem você se sentir mais completo - são a arginina e a lisina.

Esses aminoácidos são encontrados em alta concentração em alimentos como o ombro de porco, bife de vaca, frango, cavala, ameixa, damasco, abacate, lentilha e amêndoa - então, comer esses alimentos ativará os tanycytes e fará com que você se sinta menos mais rápido.

Os pesquisadores fizeram sua descoberta adicionando quantidades concentradas de arginina e lisina às células cerebrais, que ficaram fluorescentes para que qualquer reação microscópica fosse visível. Eles observaram que, em trinta segundos, os tanycytes detectaram e responderam aos aminoácidos, liberando informações para a parte do cérebro que controla o apetite e o peso corporal.

Eles descobriram que os sinais dos aminoácidos são diretamente detectados pelos receptores do paladar umami, removendo ou bloqueando esses receptores e observando que os aminoácidos não reagem mais com os tanycytes.

"Os níveis de aminoácidos no sangue e no cérebro após uma refeição são um sinal muito importante que dá a sensação de estar cheio", diz Nicholas Dale, professor de neurociência da Universidade de Warwick. "Descobrir que os tanycytes, localizados no centro da região do cérebro que controla o peso corporal, têm um sentido direto sobre os aminoácidos e têm implicações muito significativas para encontrar novas maneiras de ajudar as pessoas a controlar seu peso corporal dentro de limites saudáveis".

Esta importante descoberta abre novas possibilidades para a criação de dietas mais eficazes - e até tratamentos futuros para suprimir o apetite, ativando diretamente os tanycytes do cérebro, contornando a comida e o sistema digestivo.

Quase dois terços da população do Reino Unido estão com sobrepeso ou obesidade. Esse excesso de peso eleva o risco de morte prematura e uma série de doenças, como câncer, diabetes, doenças cardiovasculares e derrame, que reduzem bastante a qualidade de vida.

Uma nova compreensão de como funciona o apetite pode conter a crescente crise de obesidade.

A pesquisa aparece em Metabolismo Molecular.

O Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas financiou a pesquisa.

Fonte: University of Warwick

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