O bom colesterol realmente merece seu nome?

O bom colesterol realmente merece seu nome?

Pessoas com níveis extremamente altos do chamado “colesterol bom” têm uma taxa de mortalidade 65% maior do que pessoas com níveis normais, de acordo com um novo estudo. Estudo dinamarquês. Isso significa que o bom colesterol passou de herói para vilão?

Ainda podemos considerar bom colesterol bom?

O colesterol, parece, nunca está longe das notícias. Estudos científicos freqüentemente relatam que o colesterol e as drogas que controlam o colesterol, como as estatinas, estão implicados em muitas doenças além das doenças cardíacas, doença de Alzheimer para Câncer. O colesterol é essencial para a vida e é encontrado em todo o corpo. É uma substância cerosa feita no fígado, mas também é encontrada em alguns alimentos, incluindo laticínios integrais e gorduras animais.

O colesterol não pode viajar sozinho pelo sangue, pois não se dissolve no plasma aquoso. Para viajar no sangue, o colesterol combina-se com proteínas para formar lipoproteínas. Existem dois tipos principais de lipoproteínas, lipoproteínas de baixa densidade (LDL) e lipoproteínas de alta densidade (HDL). LDL é comumente referido como "colesterol ruim", porque fornece colesterol do fígado para as outras células do corpo. HDL é conhecido como "colesterol bom", como faz o inverso, levando o colesterol de volta ao fígado para ser quebrado.

Alterações nos níveis de colesterol no sangue podem levar a um acúmulo de material adiposo nas paredes das artérias, aumentando o risco de derrame ou ataque cardíaco. Este risco é particularmente alto se uma pessoa tem um alta proporção de LDL para HDL. Efetivamente, níveis elevados de HDL reduzem o risco de doença cardíaca, enquanto níveis baixos aumentam. Novas evidências, no entanto, sugerem que isso pode não ser sempre o caso.

Risco em forma de U

No novo estudo dinamarquês, mais de 116,000 homens e mulheres dinamarqueses foram reunidos a partir de duas grandes coortes de estudo. Os participantes tiveram uma amostra de sangue colhida no início do estudo, onde o colesterol foi medido. Eles foram seguidos por um certo número de anos - em alguns casos, durante o período de 23 anos.

Durante o período de acompanhamento, mais de 10,000 participantes morreram. Quando os pesquisadores analisaram os dados, encontraram algo muito interessante. A relação entre os níveis de HDL e mortalidade foi em forma de U. Isto significa que pessoas com concentrações extremamente altas ou baixas de HDL tiveram um risco aumentado de morte. Isso significa que aquelas pessoas com os níveis mais altos de HDL eram mais propensos a morrer do que aquelas com níveis normais de HDL, e tão prováveis ​​quanto aquelas com níveis muito baixos de HDL.


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Houve algumas diferenças notáveis ​​entre homens e mulheres, com o nível ideal de HDL em homens sendo em torno de 25% menor do que em mulheres.

Os pesquisadores podem ter antecipado que os níveis baixos de HDL seriam um fator de risco para uma morte prematura, mas a evidência de que os níveis mais altos de HDL carregam um risco semelhante é muito interessante. Então, o que essas descobertas significam para o resto nós?

Uma causa genética?

Nenhum estudo é perfeito e, embora este estudo fosse muito grande, dependia de uma única amostra de sangue no ponto de recrutamento e era limitado a pessoas brancas de ascendência dinamarquesa. Isso significa que quaisquer mudanças no nível de HDL que possam ter ocorrido durante o estudo não foram levadas em consideração, e que as descobertas podem não ser aplicáveis ​​a populações mais etnicamente mistas.

Muito poucas pessoas realmente têm muito altos níveis de HDLe, neste estudo, apenas homens 216 e mulheres 218 fora do 116,000 apresentaram as maiores concentrações de HDL, então o número de pessoas afetadas em termos reais pode ser baixo, mesmo se o risco relativo for alto.

O estudo, no entanto, nos dá uma oportunidade para considerar o que realmente sabemos sobre o HDL. Embora existam evidências observacionais consistentes da relação entre HDL e risco de doença cardíaca, a relação não parece ser causal como aumentar os níveis de HDL (mas não para níveis ultra-altos) usando drogas não diminui o risco de doença cardíaca ou morte prematura.

É possível que uma mutação genética seja a causa raiz do HDL extremamente alto, e é por isso que esses casos são tão raros. Como HDL tem subtiposTambém é possível que um ou mais desses subtipos sejam fundamentais na prevenção de doenças cardíacas, mas mais pesquisas são necessárias para confirmar isso.

A ConversaçãoOs médicos devem tomar nota deste estudo e considerar que, se virem casos de níveis extremamente altos de HDL em seus pacientes, pode valer a pena monitorar. No entanto, é improvável que muitas pessoas que estejam lendo este artigo tenham níveis de HDL altos o suficiente para causar preocupação, ou a seu médico, a se preocupar. Em geral, ainda é uma boa idéia assumir que o bom colesterol é bom para o coração.

Sobre o autor

James Brown, professor sênior de biologia e ciências biomédicas, Aston University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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