Como o jejum intermitente poderia ajudar a combater o diabetes

Como o jejum intermitente poderia ajudar a combater o diabetes

Jejum intermitente é atualmente toda a raiva. Mas não se engane: é muito mais do que apenas a última moda. Estudos recentes sobre esse tipo de jejum - com restrição da ingestão de parte do tempo, mas não o tempo todo - produziram número de sucessos, mas o mais recente envolvendo diabetes pode ser o mais impressionante ainda.

A idéia de jejum intermitente surgiu depois que os cientistas ficaram impressionados com os efeitos da restrição calórica constante. UMA número de estudos em muitos animais diferentes, demonstraram que a restrição alimentar ao longo da idade adulta leva a melhorias drásticas no tempo de vida e na saúde geral.

As razões para essas melhorias ainda não estão claras. Parte disso parece ser que ir sem comida dá às células do corpo uma pausa muito necessária para realizar manutenção e reparo. Mas a falta de comida também força as células a recorrerem a fontes alternativas de energia. Alguns desses, como Cetonas - moléculas criadas no fígado a partir de gordura reciclada - parecem ser benéficas.

'Jejum' sem jejuar

O problema é que a restrição constante de calorias não é prática: é fácil para os cientistas imporem aos animais de laboratório, mas é difícil para os humanos se imporem no mundo real. Felizmente, aprendemos que a restrição constante de calorias não é realmente necessária. O jejum intermitente parece ter muitos dos mesmos benefícios.

Existem dois tipos principais de jejum intermitente. Um tipo, conhecido como “alimentação com restrição de tempo”, requer comer apenas durante algumas horas do dia - digamos entre 10am e 6pm. Esta abordagem dá ao corpo uma longa pausa de comida a cada noite, e também reforça os ritmos circadianos benéficos.

O outro tipo de jejum intermitente - popularizado pela dieta 5: 2 - é conhecido como “jejum periódico”. Essa abordagem envolve a alternância entre longos períodos de alimentação irrestrita e curtos períodos de alimentação muito pouco (cinco dias comendo normalmente, dois dias comendo calorias restritas).

Ainda não está claro se um tipo de jejum intermitente é melhor que o outro. Mas os dados até agora sugerem que ambos os tipos podem funcionar.


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Enfrentando diabetes em ratos e homens

Os estudos recentes sobre os efeitos do jejum intermitente sobre o diabetes focalizaram o jejum periódico em particular. Como um primeiro passoPesquisadores liderados por Valter Longo, da Universidade do Sul da Califórnia, começaram testando se o jejum periódico poderia curar o diabetes em camundongos. Eles usaram camundongos mutantes que não possuem o hormônio lipídico leptina para regular sua ingestão de alimentos. Estes ratos constantemente comer demais e se tornam obesos e diabéticos no início da idade adulta.

Os pesquisadores descobriram que após apenas alguns meses de jejum periódico - alternando sete dias sem restrição de alimentação com quatro dias restritos - o diabetes foi curado. Este é um resultado incrível. Mas o que é ainda mais surpreendente é a razão por trás disso.

Os ratos perderam peso durante o jejum periódico, o que ajudou, é claro. Mas essa não foi toda a história. O jejum periódico resolveu o problema diretamente em uma de suas fontes: o pâncreas.

Diabetes é uma doença caracterizada por excesso de açúcar no sangue, o que realmente significa excesso de glicose no sangue. É em grande parte um problema de insulina. Normalmente, a insulina faz com que as células do corpo absorvam glicose do sangue. Mas, com a diabetes, a glicose permanece no sangue porque as células não mais a ingerem. Isso ocorre em parte porque muitas células perdem sua sensibilidade à insulina, mas também porque o pâncreas para de produzi-la.

Acontece que o jejum periódico fez o pâncreas começar a produzir insulina novamente. Os dias de alimentação restrita deram ao pâncreas uma ruptura que permitiu remover e reciclar muitas de suas células. Então, quando os ratos começaram a comer novamente, novas células capazes de produzir insulina surgiram.

Assim, o pâncreas encolheu durante os quatro dias restritos de alimentação e recriou durante os sete dias de alimentação irrestrita. Depois de vários ciclos de encolhimento, reciclagem e reaparecimento, o pâncreas estava quase tão bom quanto novo.

A grande questão, claro, é se o jejum intermitente terá os mesmos efeitos em humanos. A resposta ainda não está clara, mas as indicações iniciais de um recentemente publicado O ensaio clínico de fase dois, novamente liderado por Longo, é promissor.

Neste estudo, as pessoas da 100 passaram por uma série de ciclos de jejum periódico de 30 por dia, cada um com 25 dias de alimentação irrestrita e cinco dias de restrição alimentar. Depois de apenas três ciclos, os indivíduos que iniciaram o teste com níveis elevados de açúcar no sangue tiveram grandes melhorias. E, mais importante, nenhum dos participantes do estudo experimentou quaisquer efeitos prejudiciais.

Assim, as evidências em apoio ao jejum intermitente continuam crescendo. Isso significa que todos nós deveríamos estar fazendo isso? Não necessariamente.

O jejum intermitente parece ser mais benéfico para aqueles que já estão acima do peso e não saudáveis. Embora também pareça ter alguns benefícios para os animais de laboratório magros e saudáveis, ainda não está claro se o mesmo é verdadeiro para os seres humanos.

A ConversaçãoUma fase muito maior, três tentativas de jejum intermitente em humanos que esclarecerão muitas coisas, deve começar em breve. Os resultados serão sem dúvida muito emocionantes.

Sobre o autor

Nick Lesica, pesquisador sênior da Wellcome Trust, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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