Os adoçantes de baixa caloria são realmente melhores para você?

Os adoçantes de baixa caloria são realmente melhores para você?
Crédito da foto: Steve Snodgrass. (CC 2.0)

Beber bebidas contendo adoçantes de baixa caloria pode não ajudar a perder peso e pode até ser prejudicial à saúde, de acordo com nova pesquisa publicada no Canadian Medical Association Journal. Os pesquisadores, que revisaram vários estudos, descobriram que pessoas que consomem regularmente adoçantes de baixa caloria (como aspartame, sucralose e esteviosídeo) tendem a ter um risco maior de ganho de peso a longo prazo, obesidade, diabetes tipo 2, hipertensão e problemas cardíacos. doença do que aqueles que não o fazem.

A obesidade é um crescente problema globale consumo excessivo de açúcar é suspeito de ser um fator importante nessa trajetória sombria. Em um esforço para evitar as consequências para a saúde de consumir muito açúcar, as pessoas mudaram para adoçantes de baixa caloria. O consumo desses adoçantes aumentou significativamente nos últimos anos e a tendência é deverá continuar.

No entanto, vários estudos recentes - incluindo Estudos animais - sugeriram que os adoçantes de baixa caloria podem não ser tão bons para sua saúde. Por exemplo, há alguma evidência de que eles podem afetar negativamente metabolismo da glicose, micróbios do intestino e controle do apetite. Mas pequenos estudos individuais nem sempre dão uma imagem completa. A fim de obter uma idéia melhor do que os adoçantes de baixa caloria estão fazendo para a nossa saúde, os pesquisadores deste último estudo conduziram uma revisão sistemática com uma meta-análise. Isso significa que eles reuniram dados dos melhores estudos que puderam encontrar e analisaram novamente os dados combinados para gerar estatísticas mais confiáveis.

Para sua revisão, os pesquisadores analisaram dados de sete ensaios clínicos randomizados (o “padrão ouro” para estudos clínicos) e estudos observacionais 30. No total, os estudos incluíram participantes do 400,000.

Os testes, que incluíram participantes do 1,003 que foram acompanhados por uma média de seis meses, não mostraram evidências consistentes de que os adoçantes de baixa caloria ajudassem as pessoas a administrar seu peso. Os estudos observacionais, que acompanharam as pessoas por uma média de dez anos, descobriram que as pessoas que tomavam regularmente bebidas açucaradas de baixa caloria (um ou mais drinques por dia) tinham um risco aumentado de ganho moderado de peso, hipertensão, síndrome metabólica, diabetes tipo 2. e doença cardíaca (incluindo AVC).

Ensaios clínicos randomizados podem provar que uma coisa causa outra, mas estudos observacionais podem mostrar apenas uma associação entre as coisas. Portanto, precisamos tratar os achados dos estudos observacionais com mais cautela, pois pode haver outros fatores (conhecidos como "fatores de confusão") que explicam as associações. Por exemplo, é possível que pessoas mais pesadas consumam bebidas com adoçantes de baixa caloria para tentar perder peso, em vez de consumir essas bebidas. causar um aumento no peso.

A revisão também analisou apenas as bebidas que continham adoçantes de baixa caloria e não a ingestão desses adoçantes em outros alimentos. Atualmente, os adoçantes de baixa caloria são encontrados em gama de alimentos, incluindo iogurtes, molhos, assados ​​e "barras de saúde". Muitas marcas de pasta de dentes também as contêm. É possível que as pessoas nos estudos observacionais que declararam que nunca beberam bebidas contendo adoçantes de baixas calorias consumiram esses adoçantes em outros alimentos.


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Como se compara com o açúcar?

Infelizmente, nenhum dos estudos na revisão comparou o consumo de bebidas açucaradas de baixa caloria com bebidas açucaradas. O que fica claro em estudos anteriores é que existe um paralelo próximo entre o aumento do consumo de açúcar e aumentos na obesidade global. E outros estudos descobriram que o consumo de bebidas açucaradas está associado a um aumento do risco de diabetes tipo 2 e doença coronariana, independente do peso.

Tornou-se cada vez mais claro: o açúcar é muito ruim para a sua saúde. Portanto, parece lógico supor que, se o açúcar de alto teor calórico for substituído por um adoçante de baixa caloria, reduziremos o risco de ganho de peso, diabetes do tipo 2 e doença cardíaca. O que este último estudo sugere é que isso pode não ser o caso.

A ConversaçãoAs evidências contra os adoçantes de baixa caloria podem não ser estanques, mas, se a última revisão estiver correta, seria melhor evitá-las. Talvez tenhamos que nos afastar totalmente de alimentos doces, independentemente do que eles estejam adoçados.

Sobre o autor

Rachel Adams, professora sênior de ciências biomédicas, Cardiff Metropolitan University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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