Subsídios para alimentos saudáveis ​​são um preço que vale a pena pagar para combater a obesidade

Subsídios para alimentos saudáveis ​​são um preço que vale a pena pagar para combater a obesidade

Os pesados ​​custos de uma população cada vez mais obesa são bem conhecidos. Problemas físicos associados a um Índice de Massa Corporal acima de 30 incluem diabetes tipo 2, acidentes vasculares cerebrais e certos tipos de câncer. Questões psicológicas incluem depressão e baixa auto-estima. Mas também há um preço financeiro significativo a pagar. A Conversação

Dados do 2015 mostra que 57% da população no Reino Unido está acima do peso. Ainda mais preocupante do que esse número é a tendência por trás disso. A percentagem de pessoas com excesso de peso mais do que duplicou desde a 1980 e é esperado para bater 69% por 2030 de acordo com a OMS.

É estimado que todos os pacientes com excesso de peso custam ao NHS cerca de £ 1,800 mais ao longo da sua vida em comparação com uma pessoa com excesso de peso. A parte do orçamento do NHS gasto em cuidar de pessoas com sobrepeso e obesas tem sido calculado ser cerca de 16% ao ano - em torno de £ 6 bilhões.

Então, o que fazemos sobre isso? Governos de todo o mundo estão tentando combater essa epidemia de várias maneiras. Algumas delas são orientadas financeiramente, com impostos sobre produtos não saudáveis, como o “imposto sobre o açúcar”Sobre refrigerantes e subsídios dados a refeições mais saudáveis.

Existem também discussões sobre um tipo alternativo de política: incentivos em dinheiro. Isso significa pagar às pessoas para perder peso. Nesse esquema, os participantes com excesso de peso seriam avaliados e receberiam uma meta de perda de peso com um incentivo financeiro se a meta cronometrada fosse atingida.

Se isso funcionar, o objetivo é que eles também tenham desenvolvido um hábito de alimentação saudável que continuará assim que os pagamentos e check-ups regulares terminarem.

In nossa pesquisa Desenvolvemos um modelo matemático que imita com precisão a forma como as pessoas se comportam em relação ao consumo de alimentos, tanto saudáveis ​​quanto não saudáveis. Também prevê como as pessoas respondem às mudanças em suas circunstâncias e no ambiente.


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Usamos isso para prever a reação dos indivíduos a três eventos diferentes: um imposto sobre alimentos não saudáveis, um subsídio para alimentos saudáveis ​​e incentivos em dinheiro em troca de uma alimentação saudável.

O modelo matemático nos permitiu prever se, e em que grau, cada uma dessas três políticas afetaria o comportamento individual. Queríamos descobrir se cada uma dessas políticas realmente reduziria o número de pessoas com excesso de peso e, em caso afirmativo, em quanto. É importante ressaltar que também queríamos saber quanto custaria cada uma dessas políticas.

Os modelos matemáticos podem ser superiores a outros métodos de coleta de informações, como pesquisas, porque usam dados do comportamento observado, em vez de confiar em respostas auto-relatadas - e muitas vezes erradas.

In nossos resultados Descobrimos que os subsídios (desconto de 10%) em alimentos saudáveis ​​(frutas e legumes frescos, peixes e carnes magras) foram a política mais eficaz, reduzindo a percentagem de pessoas com excesso de peso de 57% para cerca de 13%. Mas a um custo de cerca de £ 991m. No entanto, ao contabilizar a poupança para o NHS de não ter de tratar tantas condições relacionadas com excesso de peso, o benefício líquido da política equivale a £ 6 bilhões a longo prazo.

Tributando os ricos (alimentos)

Os incentivos em dinheiro foram a segunda política mais útil, reduzindo a percentagem de pessoas com excesso de peso para cerca de 21%. No entanto, este esquema teve, de longe, os custos operacionais mais elevados. Estimamos que a quantidade de dinheiro que precisava ser entregue era de cerca de £ 10 por pessoa por dia. O efeito líquido da política ao contar as economias para o NHS foi realmente negativo - custaria aos contribuintes cerca de £ 138m.

Impostos (um imposto de 10% sobre todos os alimentos não saudáveis) foram a maneira menos eficaz de reduzir a percentagem de pessoas com excesso de peso - para cerca de 34% da população. Mas, embora essa fosse a política menos eficaz, era a única que geraria qualquer receita. O governo britânico poderia esperar fazer cerca de £ 86m desta ideia.

Assim, os subsídios superaram as outras duas políticas em termos de eficácia na redução do número de pessoas com excesso de peso e gerando um benefício para o governo.

Os subsídios também são relativamente simples de implementar. Mas eles sofrem um grande revés moderno - gratificação atrasada. A sociedade pagaria um preço caro na frente e só se beneficiaria mais tarde, quando o número de pessoas com sobrepeso fosse reduzido. Mas qualquer governo com visão de futuro deve considerar seriamente subsidiar alimentos saudáveis ​​como um investimento que vale a pena. Pode ser a melhor maneira de garantir um futuro mais saudável.

Sobre o autor

Javier Rivas, professor sênior de economia, University of Bath

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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