Estes dois tipos de atum estão carregando mais mercúrio

Estes dois tipos de atum estão carregando mais mercúrio

As concentrações de mercúrio no atum patudo e no atum albacora capturados no Havaí aumentam constantemente e refletem o aumento das águas do Pacífico Norte, ligadas às emissões atmosféricas de mercúrio provenientes da Ásia.

Pesquisadores compilaram e reanalisaram dados de relatórios publicados anteriormente sobre o atum albacora e patudo pescado perto do Havaí nas últimas quatro décadas, e então usaram um modelo matemático para procurar tendências.

Eles descobriram que as concentrações de mercúrio no atum albacora aumentaram cerca de 5.5 por cento ao ano entre 1998 e 2008. Os níveis de atum patudo aumentaram cerca de 3.9 por cento ao ano, de 2002 para 2008. As concentrações de mercúrio tendem a ser maiores no atum patudo do que no atum albacora.

O novo estudo atualiza os achados sobre a albina, que o primeiro autor Paul Drevnick reportou há dois anos e expande o esforço para incluir o atum patudo.

"Este artigo confirma o nosso trabalho anterior mostrando que as concentrações de mercúrio no atum albacora capturadas perto do Havaí estão aumentando, e demonstra que o mesmo fenômeno está acontecendo no atum patudo", diz Drevnick, um ex-pesquisador da Universidade de Michigan que agora trabalha para o provincial de Alberta. governo em Calgary.

Sashimi e a grelha

Tanto o albacora quanto o patudo são comercializados como ahi e são amplamente utilizados em pratos de peixe cru - especialmente sashimi - ou para grelhar. Em janeiro, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA e a Agência de Proteção Ambiental dos EUA acrescentaram atum patudo à sua lista de peixes a serem evitados por mulheres grávidas, mulheres que podem engravidar, mulheres que amamentam e crianças pequenas devido a preocupações com mercúrio.

O mercúrio é um metal traço tóxico que pode se acumular em altas concentrações nos peixes, representando um risco para a saúde das pessoas que comem peixes marinhos grandes e predadores, como espadarte e atum. No oceano aberto, a principal fonte de mercúrio é a deposição atmosférica de atividades humanas, especialmente as emissões de usinas termoelétricas a carvão e minas de ouro artesanais.


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Nas águas do Atlântico Norte, as concentrações de mercúrio atingiram o pico nos 1980s e 90s e agora estão diminuindo em resposta às regulamentações ambientais na América do Norte e na Europa.

Mas no Pacífico Norte, as concentrações de mercúrio em águas menos profundas que 1,000 aumentaram cerca de 3 por cento ao ano entre 1995 e 2006 e espera-se que dobrem em 2050 se as atuais taxas de deposição de mercúrio forem mantidas, de acordo com Drevnick.

"A tendência temporal nas concentrações de mercúrio nessas águas é espelhada pelas mudanças nas concentrações de mercúrio em atum albacora e patudo pescado perto do Havaí", diz Drevnick. “Por essa razão, futuros esforços de monitoramento devem incluir essas espécies neste local.

"Ao mesmo tempo, políticas mais rigorosas são necessárias - especialmente na Ásia - para reduzir as liberações de mercúrio na atmosfera, que eventualmente chegam aos oceanos e aos peixes que comemos."

O trabalho envolveu a revisão de estudos anteriores que relataram dados para peixes individuais, incluindo localização aproximada e ano de captura, massa e concentração total de mercúrio no músculo branco, medidas em partes por milhão em tecido úmido. Para o atum albacora, foram utilizados peixes de 49 a 168 libras. Para o atum patudo, foram utilizados peixes de 35 a 168 libras.

Diretrizes do USDA e EPA

Tanto para o atum albacora como para o albacora, Drevnick e a co-autora Barbara Brooks do Departamento de Saúde do Havai descobriram que as concentrações de mercúrio no tecido dos peixes raramente excediam o “nível de acção” da 1 por milhão de metilmercúrio - a forma orgânica tóxica de o elemento - em uma porção comestível.

“O nível de ação da FDA é definido como 'um limite ou acima do qual a FDA tomará medidas legais para remover produtos do mercado', e de acordo com o limite e os dados aqui, nenhuma ação deve ser tomada”, escrevem eles.

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA tem um “critério de resíduo de tecido de peixe” para metilmercúrio que se aplica a peixes e mariscos de água doce e estuarinos - mas não para peixes marinhos como o atum. Mesmo assim, os autores observam que as concentrações médias de mercúrio para albacora e patudo agora excedem o critério da EPA e que “os consumidores de atum albacora e atum patudo capturados no Pacífico Norte não estão protegidos dos efeitos adversos do mercúrio”.

A pesquisa aparece na revista Toxicologia Ambiental e Química.

Fonte: Universidade de Michigan

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