Talvez beber moderadamente não seja tão bom para você depois de tudo

Talvez beber moderadamente não seja tão bom para você depois de tudo

Em geral, consideramos que beber moderadamente (duas bebidas padrão por dia) é bom para nossa saúde.

Esta ideia vem de estudos nas últimas três décadas, os consumidores moderados são mais saudáveis ​​e menos propensos a morrer prematuramente do que aqueles que bebem mais, menos ou não bebem.

Eu ficaria feliz se isso fosse verdade.

Mas o nosso Pesquisa mais recente desafia essa visão. Descobrimos que enquanto bebedores moderados são mais saudáveis ​​do que bebedores relativamente pesados ​​ou não-bebedores, eles também são mais ricos. Quando controlamos a influência da riqueza, o aparente benefício à saúde do álcool é muito reduzido em mulheres com idade igual ou superior a 50 e desaparece completamente em homens de idade semelhante.

Saúde, riqueza e consumo de álcool

Limitado pesquisa mostra que beber moderadamente está ligado a uma melhor saúde em idosos com idade entre 55 e 65. Mas este trabalho não conseguiu explicar um dos principais fatores que influenciam tanto a saúde quanto o uso do álcool: a riqueza.

Para abordar essa questão, exploramos se os bebedores moderados mais velhos são mais saudáveis ​​por causa de seu consumo, ou porque sua riqueza lhes proporciona estilos de vida mais saudáveis.

Usamos dados de 2,908 mais velhos da Nova Zelândia (idade média de 65) no governo financiado Estudo de Saúde, Trabalho e Aposentadoria na Universidade Massey. Este é o principal estudo de envelhecimento longitudinal da Nova Zelândia, abrangendo dez anos, incluindo uma amostra representativa da população com idade igual ou superior a 50.

Dividimos os adultos com 50 ou mais velhos em grupos que refletem o nível médio de consumo, de não-bebedores até aqueles que bebem três ou mais doses por dia. Também nos certificamos de diferenciar claramente os “desistentes doentes” (aqueles que pararam de beber devido a problemas de saúde) dos “abstêmios da vida” (aqueles que nunca beberam álcool).

Primeiro comparamos a saúde desses grupos e confirmamos a tendência em pesquisas anteriores: bebedores moderados de ambos os sexos eram muito mais saudáveis ​​do que os que bebiam mais ou não bebiam. Esta análise contou com os participantes do estudo classificando sua própria saúde em termos de níveis percebidos de saúde física e limitações na atividade física.


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Mas também descobrimos que bebedores moderados de ambos os sexos são mais ricos do que os bebedores mais pesados ​​ou não-bebedores. E, quando tiramos a riqueza da equação, o uso moderado de álcool não estava ligado a uma melhor saúde nos homens. Nas mulheres, o uso moderado de álcool ainda estava ligado a um benefício de saúde, mas, dadas as poucas mulheres que bebiam moderadamente (4%), esse efeito era questionável.

Nossas descobertas oferecem pouco apoio para um efeito protetor da saúde do consumo moderado. Em vez disso, eles sugerem que a saúde dos idosos e a quantidade que bebem refletem principalmente a riqueza e o status socioeconômico.

Talvez a relação entre o consumo de álcool e a saúde em bebedores mais velhos reflita que está bebendo não quanto eles bebem.

Reexame do consumo moderado de álcool

Milhares de estudos abrangendo várias décadas mostram que o uso de álcool está vinculado a mais de 200 condições de saúde e é responsável por 6% de mortes em todo o mundo. Os cientistas ainda estão à procura de um mecanismo plausível que permitiria o álcool - um cancerígena e um importante preditor de doença e morte prematura - ter um efeito protetor para a saúde.

Pesquisadores também cada vez mais preocupado sobre a validade de reivindicações anteriores sobre os benefícios de saúde de beber moderado. Reviews de estudos que apoiam uma relação entre álcool e saúde mostram muitos “desistentes doentes” agrupados (bebedores anteriores que pararam devido a problemas de saúde) com aqueles que nunca beberam álcool regularmente. A presença desses ex-bebedores em análise faz com que a saúde dos não-bebedores pareça muito mais pobre do que a dos bebedores moderados.

Muitos estudos também não conseguiu contabilizar para diferenças entre bebedores moderados e outros grupos em fatores conhecidos para prever a saúde; bebedores moderados tendem a ter melhor riqueza, educação, níveis de atividade física e dieta. Depois de controlar essas diferenças como fizemos recentemente, há pouca evidência que o consumo moderado de álcool traz benefícios para a saúde em comparação com a abstinência ao longo da vida ou a ingestão ocasional de bebidas alcoólicas.

Adultos mais velhos beware

Os adultos mais velhos são agora uma população em rápido crescimento, para quem o consumo de álcool pode ter ramificações sérias e devemos considerar qualquer alegação de benefícios para a saúde com cautela.

Em comparação com adultos mais jovens, os adultos mais velhos risco maior de maus resultados de saúde pelo consumo de álcool. Adultos mais velhos processam álcool menos eficazmente, são mais propensos a ter condições de saúde que o álcool pode piorar e usar medicamentos que o álcool interfere.

Ainda, pesquisas recentes indica que os baby boomers recém-aposentados bebem mais álcool, com mais frequência do que as gerações anteriores de aposentados. E muitos adultos mais velhos ainda assumem que beber moderadamente é benéfico, beber ativamente para “fins medicinais”.

Os bebedores mais velhos são uma das populações de maior risco de danos relacionados ao álcool, mas também são um dos grupos de consumo menos compreendidos.

Se beber não traz benefícios para a saúde dos idosos e eles estão em risco aumentado de danos relacionados ao álcool, então quanto é demais para os adultos mais velhos beberem? Meus colegas internacionais e eu estamos tentando responder a essa pergunta.

A Conversação

Sobre o autor

Andy Towers, professor sênior da Escola de Saúde Pública, Universidade de Massey

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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