Você está recebendo bastante vitamina B1 para ajudar a evitar a doença de Alzheimer?

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Você está recebendo bastante vitamina B1 para ajudar a evitar a doença de Alzheimer?

Um sentimento de apatia ou de ser um pouco esquecido de tempos em tempos não é nada incomum. Mas para alguns, isso pode ser um sinal precoce de não obter tiamina suficiente (também conhecida como vitamina B1). A longo prazo, isso pode ter sérias consequências, incluindo uma risco aumentado de desenvolver a doença de Alzheimer.

Muitas vezes há uma atitude fatalista em relação à doença de Alzheimer, com a crença de que é uma consequência da velhice ou está em nossos genes. Mas a maioria das pessoas idosas não tem a doença de Alzheimer, e agora está claro que as decisões tomadas sobre estilo de vida e dieta desempenhar um papel enorme em destacar aqueles que irão - e aqueles que não vão - desenvolver a doença.

Garantir a sua dieta contém vitaminas B suficientes é uma daquelas decisões dietéticas cruciais. E o papel central da tiamina é agora se tornando aparente. O cérebro precisa de tiamina para usar glicose como energia, e sem tiamina adequada, células cerebrais morrem. O cérebro também precisa de tiamina para produzir acetilcolina, o principal neurotransmissor deficiente em pacientes com doença de Alzheimer. Os níveis de tiamina são freqüentemente baixos em pacientes com doença de Alzheimer e nos estágios iniciais do declínio cognitivo, e existem ensaios em andamento para ver se tomar derivados de tiamina pode reduzir os sintomas desta doença. As evidências agora são bem claras: um cérebro saudável precisa de um suprimento adequado de tiamina.

Obtendo tiamina suficiente

Então, como você pode ter certeza de que está obtendo o suficiente dessa vitamina cerebral essencial? No Reino Unido, a tiamina é adicionada a cereais fortificados e pão, e outras boas fontes incluem cereais integrais, carne de porco, truta, ervilha e feijão. As pesquisas do governo no Reino Unido apresentam um quadro geral tranquilizador, sugerindo que, para a maioria das ingestão de tiamina é suficiente. Mas essas pesquisas apenas relatam consumos médios e não levam em conta grupos que, por uma razão ou outra, podem estar vulneráveis ​​a deficiências de tiamina.

Um dos grupos vulneráveis ​​a deficiências de tiamina é Os idosos. E há outros grupos também, como o número cada vez maior de pessoas que evitam a maioria dos produtos de cereais (como pão e macarrão) por causa da intolerância ao glúten. Estes produtos alimentares são a principal fonte de tiamina na dieta média do Reino Unido, por isso não é surpreendente que muitas pessoas com intolerância ao glúten são deficientes em tiamina. Fortificar alternativas sem glúten com tiamina e outras vitaminas seria uma solução óbvia, mas, infelizmente, isso geralmente não é feito. Seguidores da dieta Paleo também evitam produtos de cereais, deixando este grupo vulnerável a deficiências de tiamina tão bem.

A carne de porco é uma excelente fonte dietética de tiamina, mas muitas pessoas não comem carne de porco. Além disso, se você preferir carne de porco como linguiça em vez de carne fresca, então se despede da maior parte da tiamina, já que, no Reino Unido, as linguiças de porco são conservadas com sulfitos que destroem a tiamina. Alguns países, como os EUA, adotam uma abordagem mais sensata e proibiram o uso de sulfitos em salsichas por essa mesma razão. Não é tempo que o Reino Unido também removeu sulfitos de salsichas e outros alimentos onde não é necessário?

Salsichas também são muito populares como parte de refeições prontas. Refeições prontas são um setor que cresce rapidamente no mercado de alimentos, mas não há necessidade de rotular seu conteúdo vitamínico. Isso é especialmente preocupante para muitos, como muitos idosos, que confie em refeições prontas para uma grande parte de sua ingestão diária de vitaminas.

E não são apenas salsichas que são motivo de preocupação. A tiamina é sensível ao calor, e sendo também solúvel em água, ela se liberta de legumes e feijões durante o cozimento, e assim pode ser facilmente perdida durante a fabricação de refeições prontas. Sem rotulagem adequada, simplesmente não sabemos até que ponto isso pode estar ocorrendo. Como eu tenho argumentou, o rápido crescimento do mercado de refeições prontas significa que há um forte argumento para exigir mais informações sobre o conteúdo vitamínico dessas refeições.

A dieta inteira é importante

Tomar um suplemento vitamínico pode parecer uma maneira óbvia de aumentar a ingestão de tiamina para ajudar a manter um cérebro saudável. Esta pode ser uma boa ideia para algumas pessoas, mas a tiamina - ao contrário da maioria das outras vitaminas - é mal absorvida quando tomada como suplemento. Existe um consenso entre os nutricionistas de que uma melhor abordagem é uma dieta saudável, até porque as pílulas multivitamínicas estão ligadas a um aumento risco de cancro em algumas pessoas. Além disso, é apenas com uma dieta saudável que podemos ter a certeza de obter a miríade de vitaminas, minerais e fitonutrientes necessários para um cérebro saudável.

É provavelmente a vasta gama de nutrientes amigáveis ​​ao cérebro - incluindo a tiamina - na dieta mediterrânica que a torna tão eficaz reduzir o risco de desenvolver a doença de Alzheimer. De certa forma, é uma pena que a dieta mediterrânea não tenha sido “inventada” por uma empresa farmacêutica como um meio de ajudar a prevenir ou atrasar a doença de Alzheimer. Se fosse, provavelmente seria uma das drogas mais amplamente comercializadas e prescritas no mundo.

Não se sabe até que ponto as deficiências de tiamina estão contribuindo para o aumento da doença de Alzheimer. Mas, apesar das notícias sombrias sobre a crescente onda da doença de Alzheimer, certamente não há necessidade de se sentir impotente, pois pesquisas atuais sugerem que uma dieta saudável de estilo mediterrâneo contendo tiamina adequada pode ajudar muito você a se defender dessa doença.

A Conversação

Sobre o autor

Richard Hoffman, professor de bioquímica nutricional, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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