Pode comer queijo envelhecido ajudá-lo a envelhecer bem?

Pode comer queijo envelhecido ajudá-lo a envelhecer bem?

A maioria das pessoas está interessada em como retardar o processo de envelhecimento, ou pelo menos elas ficam mais interessadas com o passar dos anos. Assim, quando novas pesquisas prometem descobrir o segredo, que inclui comer mais de um alimento saboroso, mas que geralmente aparece em listas de alimentos “coma menos”, é provável que seja uma manchete.

De acordo com um artigo recente em O Sydney Morning Herald“Queijo envelhecido pode ajudar você a envelhecer bem”. O artigo foi baseado em pesquisa publicada na revista Nature Medicine. Mostrou que espermidina - um composto encontrado em queijo envelhecido, legumes e grãos integrais - pode prolongar a vida dos ratos quando adicionados à sua água potável.

Um estudo separado dentro do jornal Nature Medicine analisou as dietas de cerca de 800 Italianos. Concluiu-se que aqueles que tiveram uma alta ingestão de espermidina tiveram menor pressão arterial e um risco de insuficiência cardíaca 40% menor e outras doenças cardíacas.

Então, se o relatório do jornal é preciso, então seria hora de pegar o queijo e as bolachas. Mas antes da festa começar, vamos dar uma olhada mais de perto no papel original, no qual o queijo toca uma parte muito pequena, quase insignificante.

verificação de pesquisaA conversa, CC BY-ND

Espermidina

Espermidina é um composto natural encontrado originalmente, como o próprio nome sugere, no sêmen. Está presente em todo o corpo humano e desempenha um papel vital na sobrevivência celular. Estudos mostraram que os suplementos de espermidina podem prolongar a vida vermes, moscas e leveduras.

O artigo da Nature Medicine é uma série de vários estudos e análises em ratos, ratos e humanos.


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Estudos em camundongos

O primeiro estudo comparou os efeitos da adição de espermidina, ou o composto relacionado espermina, a água potável em ratos, e os efeitos de não fazê-lo; por toda a sua vida ou começando apenas na meia-idade. Pesquisadores descobriram que aumentar o tempo de vida dos compostos é uma boa notícia se você é um rato.

A próxima análise é uma má notícia para os ratos. Os pesquisadores procuraram o desenvolvimento de tumores relacionados ao envelhecimento nos camundongos no primeiro estudo e não encontraram diferença entre os camundongos suplementados e não suplementados.

Isso significava que o suplemento na água não impedia que os camundongos pegassem tumores devido ao envelhecimento. A conclusão então retirada foi que a vida mais longa observada no primeiro estudo não foi devido à prevenção do câncer.

Não houve muita diferença no tecido do coração entre os grupos que tinham espermidina e aqueles que não tinham. Assim, os pesquisadores analisaram mais amplamente as características do coração e descobriram que os corações do grupo suplementado eram estruturalmente mais saudáveis.

Houve uma série de outras comparações que analisaram os corações dos ratos.

O estudo com ratos

No estudo com ratos, ratos Dahl sensíveis ao sal - um tipo criado para desenvolver pressão alta quando alimentado com uma dieta rica em sal - recebiam alimentos com muito sal. Metade dos ratos tinha espermidina adicionado à sua água potável e metade não.

Das nove semanas até o 15 do estudo, os ratos do grupo espermidina apresentaram pressão arterial significativamente menor em comparação aos demais. Mas no final do estudo não houve muita diferença entre os dois grupos.

O estudo humano

Na análise final humana, os pesquisadores registraram as dietas de mais de 800 italianos em três momentos (1995, 2000 e 2005) e o número de eventos relacionados ao coração que eles experimentaram. Estes foram pressão alta, insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral e morte prematura por doença cardíaca ao longo dos anos 15 de 1995 para 2010.

O estudo descobriu um risco de insuficiência cardíaca 40% menor, tanto fatal como não fatal, entre aqueles com as maiores ingestões de espermidina em comparação com aqueles com a mais baixa. Ele também encontrou um risco significativamente menor de qualquer doença cardíaca - com base em um escore composto que incluiu doença arterial coronariana aguda, acidente vascular cerebral, hipertensão arterial e morte por doença vascular - entre aqueles com ingestão de espermatozóides mais alta versus menor.

De maior relevância para esta análise é que o maior contribuinte para as ingestões de espermidina nesta coorte foram os alimentos integrais, representando 13.4% do consumo. Em seguida, foram maçãs e peras (13.3%), salada (9.8%), couve vegetal (7.3%) e batatas (6.4%). O queijo envelhecido foi listado em sexto e representou apenas 2.9% do consumo estimado de espermidina.

O que podemos tirar disso?

Este extenso corpo de trabalho é um crédito para os pesquisadores envolvidos e sugere que, pelo menos para ratos e camundongos, vale a pena investigar os efeitos promotores de saúde da espermidina. No entanto, os estudos com animais eram pequenos - com menos de 15 animais por grupo - e o número de análises feitas aumenta o potencial de alguns achados ocorrerem por acaso.

Ao analisar diferenças entre gruposComo a pesquisa de ratos neste trabalho fez, não se pode afirmar que a espermidina tenha modificado um valor particular - como a força do músculo cardíaco - nos animais. Isso ocorre porque os músculos do coração não foram medidos antes de receberem espermidina para comparar os efeitos antes e depois, para que você possa se concentrar apenas nas diferenças entre os grupos.

É melhor dizer que o resultado foi maior ou menor, ou mais ou menos frequente, no grupo suplementado com espermidina em comparação com animais não suplementados.

De grande importância no estudo de coorte humano, que seguiu pessoas por mais de 15 anos, é que foi não queijo que foi responsável pela maioria de sua ingestão de espermidina. Também porque este estudo foi observacional, apenas mostrou associações, não causa e efeito.

Também de notar quando você lê a pesquisa é que, ao contrário do relatório de mídia sugerido, os ratos não foram alimentados com queijo. Muito mais pesquisas seriam necessárias, e muito mais em humanos, antes de afirmar que a espermidina no queijo é o novo superalimento.

No estudo em humanos, embora não tenhamos dito quais eram os hábitos alimentares gerais dos participantes, sabemos que ingestões altas de grãos integrais, legumes e frutas são características de alimentos recomendados para boa saúde e longevidade em geral.

Tente aumentar sua ingestão desses alimentos e, por uma variedade de razões, é muito provável que eles o ajudem a envelhecer bem. - Clare Collins


Revisão por pares

O artigo da Nature Medicine encontrou uma correlação entre a saúde dos participantes humanos e a quantidade de espermidina encontrada em sua dieta. Infelizmente, embora essa parte do trabalho seja tentadora, ainda é correlata: quem sabe se há algum outro ingrediente nesses alimentos que melhore a saúde ou se as pessoas que preferiram comer esses alimentos já estavam predispostas a uma saúde melhor?

O artigo da Nature Medicine também mostrou esperanças prolongadas da espermidina em camundongos. Os estudos com animais foram bem realizados e mostraram diferenças entre os grupos nas medidas da função cardíaca. Mas, como o autor desta pesquisa verifica, uma comparação onde a função do coração teria sido medida um pouco antes e logo após o tratamento com drogas não foi mostrado.

Eu acredito que está tudo bem, já que os animais foram tratados com espermidina por grandes proporções de suas vidas, e tal comparação teria sido confundida pelos efeitos do envelhecimento. Assim, as comparações entre grupos tratados e não tratados são adequadas.

A principal dificuldade em avançar a espermidina é a nossa compreensão de como ela funciona. A espermidina demonstrou promover uma processo chamado autofagia, onde a célula literalmente come parte de si mesma. Isso é realmente uma coisa muito boa. Ao decompor partes da célula, as máquinas antigas são destruídas e substituídas por novas máquinas celulares.

A autofagia é ativada quando nos exercitamos ou fazemos uma dieta, mas desligamos quando comemos demais ou nos sentamos no sofá, por isso pode ser que a espermidina seja benéfica.

Os cientistas gostam de entender todos os detalhes de como as drogas funcionam. A biologia molecular precisa da espermidina e, em particular, com quais partes da célula ela interage, são pouco compreendidas. Uma vez que sabemos como isso funciona melhor, a espermidina pode encontrar uma nova terapia. - Lindsay Wu

A Conversação

Sobre o autor

Clare Collins, professora de Nutrição e Dietética, University of Newcastle e Lindsay Wu, professora sênior da Faculdade de Ciências Médicas, UNSW Austrália

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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