Pode uma dieta mediterrânea melhor prevenir doenças cardíacas e derrame do que uma estatina?

Pontos positivos são acumulados para alimentos protetores, como frutas e vegetais. Sven Scheuermeier / Unsplash, CC BYPontos positivos são acumulados para alimentos protetores, como frutas e vegetais. Sven Scheuermeier / Unsplash, CC BY

Se você já teve a infelicidade de um ataque cardíaco ou é considerado em risco de doença cardíaca ou acidente vascular cerebral, seu médico provavelmente irá prescrever uma droga estatina, como atorvastatina (Lipitor), para diminuir seus níveis de colesterol no sangue.

Relatórios recentes de um estudo italiano sugeriram aderir a uma dieta de estilo mediterrânico pode realmente melhor proteger pessoas de um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral do que tomar uma estatina.

Tal alegação não pode realmente ser feita. Para fazer isso, precisaríamos de um teste em que um grande número de participantes bem combinados recebessem aleatoriamente estatinas ou uma dieta de estilo mediterrâneo e seguissem fielmente para ver os resultados comparativos.

É improvável que tal teste ocorra, já que a suspensão de medicação de pessoas em risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral seria considerada antiética.

Mas também suspeito que os comitês de ética provavelmente não recomendariam a ninguém que seguisse as características saudáveis ​​de uma dieta no estilo mediterrâneo, que muitos estudos demonstraram ser protetora.

O estudo italiano e estatinas

O italiano recente estudo randomicamente inscritos mais de 25,000 pessoas, sobre 1,200 dos quais relataram uma história anterior de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral ou artérias bloqueadas no momento da inscrição. Cada pessoa registrou sua dieta habitual nos próximos sete anos. Pesquisadores registraram mortes por qualquer causa.

As dietas dos participantes receberam uma pontuação de nove, com base em quantas características de uma dieta saudável de estilo mediterrânico eles seguiram. Aqueles com escores mais altos tiveram um risco 37% menor de morte prematura em comparação com aqueles com escores mais baixos.


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Estes resultados foram controlados por fatores de confusão, incluindo idade, sexo, tabagismo, exercício, ingestão de energia, relação cintura-quadril, pressão arterial, níveis de colesterol no sangue e diabetes.

Os benefícios das estatinas em vários níveis de saúde do coração também foram extensivamente pesquisados. Um recente ensaio clínico randomizado compararam estatinas com um placebo em países 21 em pessoas 12,705 que estavam em risco maior que a média de doença cardíaca.

Ao longo de mais de cinco anos deste estudo, aqueles que tomaram estatinas tiveram uma redução de 23% no ataque cardíaco, acidente vascular cerebral ou morte relacionada ao coração em comparação com aqueles que receberam placebo. Não houve diferenças no diabetes ou câncer, mas aqueles em estatinas foram 20% mais probabilidade de ter sintomas musculares, como fraqueza ou dor, e 18% mais probabilidade de ter a cirurgia de catarata.

A dieta de estilo mediterrânico

Há sim nenhuma dieta mediterrânicaNem todo país mediterrâneo tem uma dieta que atenda a cada caixa saudável. No entanto, dezenas de estudos definiram as características do que torna um padrão alimentar mediterrâneo saudável.

Primeiramente, a dieta precisa ser baseada em alimentos integrais ou minimamente processados. Pontos positivos acumulam para alimentos protetores, como frutas, vegetais, legumes, nozes, cereais integrais, peixe, azeite e quantidades modestas de álcool consumido com as refeições. Alta ingestão de carnes vermelhas e processadas, alimentos açucarados e bebidas, produtos de grãos refinados e fast foods todos marcam pontos negativos.

Os benefícios de certas dietas mediterrâneas foram divulgados pela primeira vez nos 1960s. Pesquisadores descobriram que as taxas de morte por doenças cardíacas foram três vezes maiores nos países do norte da Europa (maior pontuação para a Finlândia) em comparação com quatro grupos estudados no sul da Europa.

Esses estudos continuaram para 40 a 50 anos, junto com outros notando mudanças nas populações e também como os padrões alimentares afetam as taxas de doenças cardíacas em diferentes áreas da Itália.

Durante os 1990s, o Estudo do Coração de Lyon começasse. Este foi um estudo de longo prazo projetado para os participantes que já tiveram um ataque cardíaco. Produziu resultados tão favoráveis ​​para os benefícios dos padrões alimentares mediterrânicos em comparação com os conselhos de dieta padrão, geralmente, dado que foi interrompido precocemente. Resultados quatro anos depois confirmou os benefícios originais do padrão alimentar do Mediterrâneo.

Resultados ainda mais dramáticos foram reivindicados Estudo HALE na Europa. Conduzido entre 1988 e 2000, o julgamento envolveu homens e mulheres 2,340 em países europeus da 11.

Aqueles que seguiram uma dieta de estilo mediterrâneo e um estilo de vida geralmente saudável - não fumar, consumir bebidas alcoólicas moderadamente moderadas e praticar atividade física regular - tiveram uma taxa de óbito menor que 50% por qualquer causa.

A mais recente julgamento em Espanha de pessoas que não tiveram um ataque cardíaco, mas foram consideradas em alto risco, confirmou o valor de um padrão alimentar mediterrânico.

Foi pedido a um terço dos participantes do 7,500 que seguissem um padrão alimentar mediterrânico e adicionassem azeite extra; outro terço seguiu a mesma dieta básica, mas receberam nozes extra. O terço restante foi solicitado a seguir uma dieta com baixo teor de gordura, embora esta seção do estudo fracassado como os participantes mal mudaram sua ingestão de gordura.

O estudo descobriu que acrescentar azeite extra ou nozes ao estilo básico de comer mediterrâneo conferiu muitos benefícios para a saúde do coração. Este estudo também mostrou que o maior a ingestão de gordura saturada em cada grupo, piores são os resultados.

Se a dieta mediterrânea pode superar as estatinas pode estar em debate. No entanto, não há como duvidar da forte evidência de um padrão alimentar mediterrânico para todos. Mesmo para aqueles em estatinas, um padrão alimentar saudável do Mediterrâneo foi mostrado para trazer benefícios extras.

Sobre o autor

A ConversaçãoRosemary Stanton, Nutricionista e Visiting Fellow, UNSW Austrália

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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