Uma dieta saudável é mais barata que a junk food

Uma dieta saudável é mais barata que a junk food

Muitas pessoas acreditam que comer de forma saudável é caro - e mais caro do que comprar junk food. Mas nossa nova pesquisa, publicada na revista BMC Public Health, mostra que este não é o caso.

A maior parte do orçamento alimentar das famílias australianas está sendo gasto em alimentos e bebidas “discricionários” ou “lixo” que são ricos em gordura saturada, adição de açúcar, sal e / ou álcool. Comendo uma dieta saudável, como recomendado pelo Diretrizes Dietéticas Australianasseria mais barato.

dieta saudável2 5 29Menos de 7% dos australianos seguem estas diretrizes. O adulto australiano médio obtém pelo menos 35% do seu consumo energético de alimentos e bebidas “lixo”. Como resultado, dois terços dos adultos (63%) e um quarto das crianças apresentam excesso de peso ou obesidade.

Comparando dietas

Utilizou-se o Pesquisa de Saúde Australiana 2011-13 e as recomendações do Diretrizes Dietéticas Australianas modelar dietas atuais e saudáveis ​​para uma família de dois adultos e duas crianças (mais para outras maquilagens domésticas comuns) por quinzena.

Coletamos preços de alimentos em supermercados e lojas em áreas de alto e baixo nível socioeconômico selecionadas aleatoriamente em Brisbane, e comparamos os preços da dieta com a renda das famílias.

Em ambas as áreas, uma família de dois adultos e duas crianças gastam cerca de 18% mais em dietas atuais do que seria necessário para comprar dietas saudáveis ​​(recomendadas). Cerca de 58% do orçamento alimentar para a dieta atual é gasto em “lixo”, incluindo alimentos descartáveis ​​(14%), álcool (12%) e bebidas açucaradas (4%).

Na área de baixo nível socioeconômico, uma família de dois adultos e duas crianças gastam A $ 640.20 por quinzena em sua dieta atual, mas poderiam comprar uma dieta saudável por A $ 560.93 por quinzena. Na área socioeconômica alta, esses números eram A $ 661.92 e A $ 580.01, respectivamente.


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Os preços dos alimentos no varejo dos supermercados foram em média 3% maiores no local de alto nível socioeconômico. Os alimentos take-away também eram relativamente mais caros, mas as bebidas alcoólicas e as bebidas adoçadas com açúcar tinham preços semelhantes em ambas as áreas.

A má notícia é que uma dieta saudável custa 20-31% do rendimento disponível das famílias de baixa renda. Uma referência aceitável de acessibilidade é em torno de 30%. Portanto, esses resultados confirmam que dietas saudáveis ​​podem ser inacessíveis para os mais vulneráveis ​​em nossa sociedade.

O que pode ser feito?

As dietas atuais custam mais do que dietas saudáveis, então outros fatores além do preço devem estar ajudando a impulsionar a preferência por escolhas não saudáveis. Estes provavelmente incluem a disponibilidade onipresente, acessibilidade, publicidade e promoção de junk foods que exploram as vulnerabilidades das pessoas. Por isso, é importante não culpar as vítimas por responder, como esperado, a ambientes alimentares pouco saudáveis.

Em vez disso, para ajudar a quebrar esses ciclos viciosos, as ações de políticas nutricionais devem enfrentar as barreiras à alimentação saudável. As maneiras de fazer isso incluem aumentar a disponibilidade de alimentos e bebidas saudáveis ​​em escolas e hospitais e regulamentar contra a publicidade e a publicidade “dirigida a crianças”. Juntos, esses pequenos passos podem ajudar a deslocar toda a população para uma dieta mais saudável.

Também é importante não aumentar as barreiras tornando os alimentos e bebidas saudáveis ​​menos acessíveis, como por exemplo, expandindo o GST para incluir alimentos básicos e saudáveis. Nosso estudo mostra que, se isso acontecesse, o custo de uma dieta saudável para uma família de dois adultos e dois filhos aumentaria em torno de A $ 56.39 por quinzena.

Por outro lado, ações de política fiscal, como o aumento da taxação de bebidas adoçadas com açúcar, que foi anunciado recentemente no Reino Unido, podem desempenhar um papel importante nos esforços para melhorar as dietas e reduzir o risco de doenças relacionadas com a dieta.

Nós sabemos disso do México, onde bebidas açucaradas foram tributados por mais de um ano e as vendas caíram 12%. É importante ressaltar que, no México, as maiores reduções no consumo ocorreram entre os pobres, que sofrem injustamente as taxas mais altas de doenças crônicas relacionadas à dieta, mas podem ter menos acesso a cuidados de saúde.

A má alimentação é agora o principal fator de risco evitável que contribui para o ônus da doença na Austrália. Ação urgente é necessária.

Sobre o autor

A ConversaçãoAmanda Lee, professora da Escola de Saúde Pública e Serviço Social; Escola de Ciências do Exercício e Nutrição, Universidade de Tecnologia de Queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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