Como as bactérias em nosso intestino afetam nossos desejos por comida

Como as bactérias em nosso intestino afetam nossos desejos por comida

Nós sabemos há muito tempo que o intestino é responsável por digerir alimentos e expelir os resíduos. Mais recentemente, percebemos que o intestino tem muitas funções mais importantes e atua como um tipo de mini-cérebro, afetando nosso humor e apetite. Agora, nova pesquisa sugere Pode também desempenhar um papel nos nossos desejos por certos tipos de alimentos.

Como o Mini-Cérebro funciona?

O minicéfalo do intestino produz uma ampla gama de hormônios e contém muitos dos mesmos neurotransmissores que o cérebro. O intestino também contém neurônios que estão localizados nas paredes do intestino em uma rede distribuída conhecida como Sistema nervoso entérico. De fato, há mais desses neurônios no intestino do que em toda a medula espinhal.

O sistema nervoso entérico se comunica com o cérebro através do eixo do cérebro-gut e os sinais fluem nas duas direções. Acredita-se que o eixo cérebro-intestino esteja envolvido em muitas funções e sistemas regulares dentro do corpo saudável, incluindo a regulação da alimentação.

Vamos considerar o que acontece com o eixo cérebro-intestino quando comemos uma refeição. Quando a comida chega ao estômago, certos hormônios intestinais são secretados. Estes ativam as vias de sinalização do intestino para o tronco cerebral e o hipotálamo para interromper o consumo de alimentos. Tais hormônios incluem os hormônios que suprimem o apetite péptido YY e colecistoquinina.

Os hormônios intestinais podem ligar e ativar diretamente os alvos receptores no cérebro, mas há fortes evidências de que nervo vago desempenha um papel importante na sinalização do cérebro-intestino. O nervo vago atua como uma via principal no eixo cérebro-intestino, ligando mais de 100 milhões de neurônios no sistema nervoso entérico à medula (localizada na base do cérebro).

Pesquisa mostrou que o bloqueio do nervo vago pode levar a perda de peso acentuada, enquanto a estimulação do nervo vago é conhecido para acionar comer excessivo em ratos.

Isso nos leva ao tópico dos desejos por comida. Cientistas em grande parte desmascarado o mito de que a compulsão por comida é a maneira de nossos corpos nos informarem que precisamos de um tipo específico de nutriente. Em vez disso, um corpo emergente de pesquisa sugere que nossos desejos por comida podem ser significativamente moldados pelas bactérias que temos dentro de nosso intestino. A fim de explorar isso ainda mais, vamos cobrir o papel dos micróbios do intestino.


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Microbiota Intestinal

Tantos quantos 90% das nossas células são bacterianas. De fato, genes bacterianos superam os genes humanos por um fator de 100 para um.

O intestino é um ecossistema microbiano imensamente complexo, com muitas espécies diferentes de bactérias, algumas das quais podem viver em um ambiente livre de oxigênio. Uma pessoa média tem aproximadamente 1.5 quilogramas de bactérias intestinais. O termo “microbiota intestinal” é usado para descrever o coletivo bacteriano.

gut bactériasCada um de nós tem cerca de 1.5kg de bactérias em nossas entranhas. Christopher Pooley, CC BYA microbiota intestinal envia sinais para o cérebro através do eixo cérebro-intestino e pode ter efeitos dramáticos sobre o comportamento e a saúde dos animais.

In um estudoPor exemplo, camundongos geneticamente predispostos à obesidade permaneceram magros quando foram criados em um ambiente estéril sem microbiota intestinal. Estes ratos livres de germes foram, no entanto, transformado em ratos obesos quando alimentado com uma pelota fecal que veio de um rato obeso criado convencionalmente.

O papel da microbiota intestinal nos desejos por comida

Há evidências crescentes para apoiar o papel da microbiota intestinal em influenciar porque desejamos certos alimentos.

Sabemos que os ratos que são criados em ambientes livres de germes prefira mais doces e têm maior número de receptores de sabor doce em seu intestino em comparação com camundongos normais. Pesquisa tem também encontrou as pessoas que são “chocolate que desejam” têm produtos de decomposição microbiana em sua urina que são diferentes daqueles de “indivíduos indiferentes a chocolate”, apesar de comerem dietas idênticas.

Muitas bactérias intestinais podem fabricar proteínas especiais (chamados peptídeos) que são muito semelhantes aos hormônios como o peptídeo YY e grelina que regulam a fome. Humanos e outros animais produziram anticorpos contra esses peptídeos. Isso levanta a possibilidade distinta de que os micróbios possam influenciar diretamente o comportamento alimentar humano por meio de seus peptídeos que imitam os hormônios reguladores da fome ou indiretamente por meio de anticorpos que podem interferir na regulação do apetite.

Implicações práticas

Existem desafios substanciais a serem superados antes que possamos aplicar esse conhecimento sobre a microbiota intestinal em um sentido prático.

Primeiro, há o desafio de coletar os micróbios do intestino. Tradicionalmente isso é coletado de fezes, mas a microbiota intestinal é conhecida por variar entre diferentes regiões do intestino, como o intestino delgado e cólon. A obtenção de tecido bacteriano por endoscopia ou outra técnica de coleta invasiva, além de amostras de fezes, pode levar a uma representação mais precisa do microbioma intestinal.

Em segundo lugar, o tipo de sequenciamento usado atualmente para a triagem da microbiota intestinal é caro e consome tempo. Avanços precisarão ser feitos antes que esta tecnologia esteja em uso rotineiro.

Provavelmente, o maior desafio na pesquisa da microbiota intestinal é o estabelecimento de uma forte correlação entre os padrões da microbiota intestinal e a doença humana. A ciência da microbiota intestinal está em sua infância e é preciso que haja muito mais pesquisas para mapear as relações entre doenças.

Mas há razão para ser esperançoso. Existe agora um forte interesse em utilizar tanto prebióticos e probióticos para alterar o nosso microbioma intestinal. Os prebióticos são carboidratos não digeríveis que desencadeiam o crescimento de bactérias intestinais benéficas, enquanto os probióticos são microrganismos vivos benéficos contidos em alimentos e suplementos.

Transplante fecal também é agora um tratamento aceito para os pacientes que têm uma forma grave de infecção bacteriana intestinal chamada Clostridium difficile, que não responde aos antibióticos.

O uso de tais estratégias direcionadas provavelmente se tornará cada vez mais comum à medida que entendermos melhor como a microbiota intestinal influencia nossas funções corporais, incluindo os desejos por comida.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.


Sobre o autor

Ho VincentDr. Vincent Ho foi nomeado como gastroenterologista acadêmico clínico para a Escola de Medicina da Universidade de Western Sydney em 2011. Ele completou sua graduação em medicina e cirurgia na Universidade de New South Wales em 2002. Seu treinamento médico básico e avançado em gastroenterologia foi concluído em Queensland.

Declaração de Divulgação: Vincent Ho não trabalha para, consulta a, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo, e não tem afiliações relevantes.


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