Por que o alarido sobre comida local?

Por que o alarido sobre comida local?

WTodos precisam comer e, sempre que fazemos, fazemos escolhas. Fazemos essas escolhas o dia todo. Cozinhe em casa ou coma fora? Fresco ou congelado? Cru ou cozido? Doce ou salgado? Barato ou caro? Saudável ou talvez não tão saudável? Real ou descafeinado? Creme ou açúcar? Alto ou grande?

Baseamos nossas escolhas naquilo que estamos no clima, o que é conveniente, o que gostamos, o que podemos pagar, onde estamos, quanto tempo temos, como estamos com fome, etc. Nossas escolhas também são completamente dependente sobre o que está disponível. Você não pode comer o que não está lá.

Para a maioria de nós, esperamos que tenhamos alguns tipo de comida para comer para que possamos nos dar ao luxo de nos perguntar de outros, questões mais profundas. De onde veio essa comida? Quem fez ou levantou? Onde? Com que tipo de práticas agrícolas foi cultivada? Como foi processado? É fresco? Local? Como chegou até aqui?

Escolhas sobre nossas compras de alimentos

Alguns de nós fazem parte do crescente número de pessoas que agora consideram essas questões quando fazemos escolhas sobre nossas compras de alimentos. Queremos saber mais sobre de onde vem nossa comida e como ela é produzida. Podemos querer saber por motivos de saúde ou podemos ter preocupações ambientais. Podemos nos preocupar com as condições de trabalho dos trabalhadores de alimentos ou o impacto que a produção de alimentos tem sobre a comunidade local.

No interesse de reduzir nossa pegada de carbono, podemos procurar por alimentos que viajem o mínimo possível de “milhas alimentares”, e queremos que nossos alimentos sejam produzidos com o mínimo de insumos derivados de combustíveis fósseis (como fertilizantes não-orgânicos). Nós nos importamos se um item alimentar é cultivado localmente ou enviado de longe. E se o último, de a que distância longe? Se é de uma fazenda, qual fazenda? Quem foi o agricultor? Nos últimos anos, tais considerações produziram mudanças significativas em nossos hábitos de compra.

Um número crescente de pessoas está procurando ativamente “local” para reduzir o número de milhas entre a fazenda e a mesa. Mas o que significa "local"? Para mim, às vezes são apenas os quintais 50 da nossa horta até a pia da cozinha. Eu considero uma fazenda "local" se estiver dentro de 50 milhas de onde eu moro. Felizmente, com vários mercados de fazendeiros para escolher dentro de um raio de 30-milha, "local" pode facilmente significar a compra diretamente do agricultor que criou as galinhas, ou batatas da herança, ou couve.

Enquanto isso, o número de CSAs (Community Supported Agriculture) está explodindo. Nestes programas, as caixas semanais ou os sacos de mercadorias são recolhidos em um local designado ou entregues aos membros que pagam antecipadamente um agricultor local no início da estação de crescimento por uma parcela de sua colheita. Nos últimos anos da 20, o número de CSAs na Carolina do Norte aumentou de 35 para 125. (É provavelmente mais, como espero que tenha perdido alguns na minha contagem). Apenas dois condados ao sul de mim, um programa da comunidade CSA alimenta as famílias 1,200.


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De acordo com o USDA Censo Agrícola 2007, o valor das vendas directas de farm para consumidor nos EUA (que é uma combinação de mercados de agricultores e CSAs) aumentou de 32.8 milhões em 1997 para 39.9 milhões em 2002 - e depois para 67.6 milhões em 2007. Espero que os números do censo do 2012 mostrem uma tendência similar. (Fonte: ams.usda.gov)

É local - Sustentável?

Minha definição preferida de “comida local” inclui a dimensão de ser “cultivada de forma sustentável”. Prefiro comer alimentos produzidos usando práticas baseadas não só em obter lucro, mas também em um compromisso com a saúde dos consumidores e do planeta. Entre outras coisas, práticas agrícolas sustentáveis ​​reabastecem nosso solo, que se deteriora rapidamente, usando técnicas como rotações sazonais para enriquecer os solos e prevenir doenças e pragas. Protegem rios e riachos contra o escoamento tóxico e minimizam o uso de combustíveis fósseis. Ser sustentável só faz sentido se pretendemos cultivar alimentos para nos alimentar não apenas nesta temporada, mas nas próximas décadas.

Tem muitos razões para querer acesso a alimentos cultivados localmente e de forma sustentável. Bom gosto, textura atraente, uma comunidade agrícola vibrante, uma economia local mais forte, solos férteis - a lista continua. No entanto, o número de fazendas de pequenas e médias empresas alimentando nossas comunidades locais estava diminuindo tão rapidamente que elas quase enfrentaram a extinção.

De acordo com o USDA Censo Agrícola 2007Entre 2002 e 2007, apenas a Carolina do Norte perdeu mais de 604,000 acres de terras agrícolas. Em parte, a culpa foi a perda de tabaco como uma cultura de rendimento, bem como a intensa pressão financeira para converter as terras agrícolas para um desenvolvimento mais lucrativo. Os grandes varejistas acharam mais econômico comprar de menos agricultores, espremendo as pequenas fazendas. Eles exigiam enormes áreas que produziriam produtos perfeitamente padronizados (mesmo tamanho e aparência) - requisitos que não são razoáveis ​​para pequenas e médias fazendas atenderem.

Distribuição: da África do Sul à Flórida

Por que o alarido sobre comida local?Eu estava recentemente no leste da Carolina do Norte, onde acres de batata doce são cultivados a cada ano. Depois de colhidas, são carregadas em caminhões e enviadas para locais de distribuição a centenas de quilômetros de distância, e de lá são enviadas para todo o país. Ou enlatado. Ou fatiado e frito. O amigo que eu estava visitando lamentou que o supermercado local só levasse batatas doces da Flórida.

Eu não culpo os agricultores; é o sistema alimentar que está quebrado. A rota da fazenda para a cozinha agora gira em torno, diminui os lucros para uma variedade de corporações ao longo do caminho (enquanto a comida se deteriora em qualidade) e finalmente acaba, milhas depois, em nossas bocas. Exceto, infelizmente, pelo 40% que é desperdiçado.

Em pé no supermercado Food Lion em Pittsboro, Carolina do Norte, olhando para mirtilos frescos importados do Chile durante o auge de nossa temporada de blueberries na Carolina do Norte, o gerente de produtos explicou-me isso. "Eu os peço no computador e eles são os únicos na lista."

Uau. Não só isso é um desperdício de energia sem sentido, mas os locais têm um gosto muito melhor, - comprá-los apoia os agricultores locais. Certa vez, comprei blueberries grandes e lindas em uma banca de frutas em Manhattan que foram cultivadas em Rocky Mount, Carolina do Norte. Eu acho que eles estavam na lista de computadores do dono de frutas.

Eu estava em Orlando há alguns meses para ajudar um jovem amigo a se instalar em um novo apartamento. Fizemos uma parada em uma mercearia e fui para a seção de produtos. Eu estava empolgado em comprar algumas laranjas e toranjas da Flórida para levar comigo para a Carolina do Norte. Eu encontrei dois tipos de laranjas: uma pilha era da África do Sul e outra da Califórnia (e os tomates eram do Peru). Mas esta loja foi na Flórida! Eu estou supondo que eles enviaram todas as laranjas locais para Nova York.

Isso é loucura. Todo o sistema de distribuição - todo o sistema alimentar - precisa da nossa atenção. Podemos chegar lá fora para tomar café ou azeite, mas protegendo os recursos naturais em centenas de quilômetros (ou algumas centenas) para que comida suficiente possa ser cultivada para alimentar a população local, e a autoconfiança traz inúmeros benefícios sociais. Então, como apoiamos nosso alimento local para que possa ser uma fonte mais eficiente e sustentável de nossa comida?

Voltando à pista

Uma coisa que precisamos fazer é voltar ao caminho - literalmente. Quando paramos de andar de trem de passageiros algumas décadas atrás, nós puxamos os trilhos na maioria das comunidades por todo os EUA. Mudamos para os carros, esperando nunca mais precisar desses trens novamente. Quando desapareceram, levaram consigo um valioso mecanismo de distribuição regional para movimentar, comercializar e vender alimentos mais perto de onde veio.

Precisamos reconstruir, reparar e reiniciar sistemas eficientes de distribuição de alimentos locais. Levar a nossa comida da fazenda para a cozinha requer uma infinidade de negócios e muitas oportunidades de trabalho. O pessoal do desenvolvimento econômico local deve estar por toda parte nessa ideia!

A promoção de sistemas alimentares locais e sustentáveis ​​só faz sentido. Significa ter comida fresca e de boa qualidade facilmente disponível, independente dos mercados globais. E isso significa comprar alimentos de alta qualidade de pessoas que você conhece e confia, em mercados onde você pode visitar pessoas e aproveitar o passeio. Mas, talvez tão importante, alimentos recém-colhidos comprados em um mercado de fazendeiros locais ou em cooperativas de alimentos tenham um gosto muito melhor!

Pacote que para mim

Nos últimos anos da 50, nos tornamos dependentes de alimentos altamente processados ​​que vêm em caixas, garrafas, latas e recipientes de plástico, a maioria coberta em várias camadas de embalagem. Esses alimentos super embalados são entregues a grandes supermercados e lojas de conveniência, prontos para comprar, levar para casa, esquentar e comer. Campanhas de marketing, jingles, slogans, cupons e embalagens inteligentes nos motivam a comprar, comprar, comprar - e nos lembrar de não “comer apenas um”.

O resultado: uma epidemia de obesidade; uma nova geração que nunca viu nada ser “feito do zero”; e uma desconexão entre o que colocamos em nossas bocas e a terra onde ela é cultivada e as pessoas que cultivam isso para nós.

Os rótulos dos alimentos têm longas listas de "ingredientes" que mal podemos pronunciar e muitas vezes não conseguem identificar. Nós vemos as reivindicações na embalagem e nos anúncios, mas podemos confiar que eles sejam precisos? “Todo natural” “orgânico” “integral” “local” - todos essas palavras já foram usadas e abusadas pelas empresas para vender produtos que não são nada disso.

Nós podemos fazer melhor do que isso.

Tomando o controle

Existem agora alguns itens da 30,000 em oferta nos nossos supermercados. Na 2000, cerca da metade foi produzida por dez empresas multinacionais de alimentos e bebidas. Então, e toda essa escolha? É uma miragem. São truques de branding e marketing projetados para obter o máximo de lucro de cada item.

Hoje, os números são ainda piores. A grande maioria dos alimentos em lojas e restaurantes vem de apenas um punhado de corporações. Como eles tomam suas decisões sobre o que vamos comer? Eles baseiam-nos em nossa saúde, nosso bem-estar, nossos solos, nossos filhos, nosso futuro neste planeta? Quais são suas prioridades?

Sua prioridade é vender. O trabalho deles é manipular-nos a acreditar que seus produtos nos tornarão mais felizes e confortáveis, por isso gastaremos nossos dólares - e depois gastaremos um pouco mais. Quanto mais melhor. O gasto do consumidor e a dívida são o que os mantém tão altamente lucrativos.

O economista agrícola Larry Swain, que ajudou a iniciar micro-leiterias em todo o Meio-Oeste, diz: "As enormes margens no comércio de alimentos não estão no cultivo, estão no marketing". Isso é contrário a muitos de seus colegas que promovem o " fique grande ou saia da teoria da agricultura moderna.

Mas as marés começaram a mudar. Trazer de volta mais alimentos cultivados localmente tornou-se um movimento. Mercados de fazendeiros locais, CSAs, hortas urbanas e até mesmo muitas novas fazendas estão em ascensão.

© 2013 por Carol Peppe Hewitt. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor,

New Society Publishers, Canadá. http://www.newsociety.com

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Sobre o autor

Carol Peppe Hewitt, autora de: Financiando nosso FoodshedCarol Peppe Hewitt é dono de uma empresa, empreendedor social e ativista vitalício. Ela é co-fundadora da Dinheiro Lento NC que trabalha para financiar alimentos e agricultura economia sustentável da Carolina do Norte, conectando indivíduos comprometidos com a construção de sistemas alimentares locais com empresários que têm necessidades prementes para o capital. Crescer na rural Northwest Connecticut, Carol observou como fazendas de trabalho desapareceram um por um. Ela agora trabalha para mudar essa tendência, orientando capital paciente para os pequenos agricultores e as empresas na Carolina do Norte.

Assista a um vídeo com Carol Peppe Hewitt: Crescendo Alimentos Locais com Dinheiro Lento

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