Dentes Pré-históricos Mostram Nossos Antepassados ​​Comeram Ervas Medicinais

Dentes pré-históricos mostram pessoas comeu ervas daninhas medicinais

Placa em dentes humanos pré-históricos oferece uma perspectiva totalmente nova sobre a dieta dos nossos antepassados ​​e sua relação com as plantas.

A pesquisa sugere que pessoas pré-históricas que vivem no Sudão Central podem ter entendido tanto as qualidades nutricionais quanto medicinais de muitas plantas, incluindo a sebe púrpura (Cyperus rotundus), considerado como um incômodo hoje.

A pesquisa foi realizada em Al Khiday, um local pré-histórico no Nilo Branco, no Sudão Central. Por pelo menos 7,000 anos, começando antes do desenvolvimento da agricultura e continuando depois que as plantas agrícolas também estavam disponíveis, o povo de Al Khiday comeu a planta junça de noz roxa. A planta é uma boa fonte de carboidratos e tem muitas qualidades medicinais e aromáticas úteis.

“O junco de nozes roxas é hoje considerado um flagelo nas regiões tropicais e subtropicais e tem sido chamado de erva daninha mais cara do mundo devido às dificuldades e altos custos de erradicação das áreas agrícolas”, diz a autora principal Karen Hardy, professora da a Universitat Autònoma de Barcelona e um associado de pesquisa honorário da Universidade de York.

“Ao extrair material de amostras de antigos cálculos dentários, descobrimos que, em vez de ser um incômodo no passado, seu valor como alimento e, possivelmente, suas abundantes qualidades medicinais eram conhecidos. Mais recentemente, também foi usado pelos antigos egípcios como perfume e como remédio.

“Também descobrimos que essas pessoas comiam várias outras plantas e encontramos vestígios de fumaça, evidências de culinária e de mastigar fibras de plantas para preparar matérias-primas. Esses pequenos detalhes biográficos contribuem para a crescente evidência de que os povos pré-históricos tinham uma compreensão detalhada das plantas muito antes do desenvolvimento da agricultura ”.

Cemitério

Al Khiday é um complexo de cinco sítios arqueológicos perto de Omdurman. Um dos locais é predominantemente um cemitério de idades pré-mesolíticas, neolíticas e meroíticas posteriores. Como um cemitério multi-período, deu aos pesquisadores uma perspectiva útil a longo prazo sobre o material recuperado.


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“Al Khiday é um local único no vale do Nilo, onde uma grande população viveu por muitos milhares de anos. Este estudo demonstra que eles fizeram bom uso da planta selvagem localmente disponível como alimento, como matéria-prima e, possivelmente, até mesmo como medicamento ”, diz Donatella Usai, do Instituto Italiano por l'Africa e l'Oriente, em Roma, que liderou o projeto. escavação.

Os pesquisadores descobriram a ingestão da penugem nos períodos pré-agrícolas e agrícolas. A capacidade da planta para inibir Streptococcus mutans, uma bactéria que contribui para a cárie dentária, pode ter contribuído para o nível inesperadamente baixo de cavidades encontradas na população agrícola.

As descobertas estão detalhadas em um artigo publicado na revista PLoS ONE.

Além da carne e proteína

“A evidência para a nogueira roxa foi muito clara em amostras de todos os períodos de tempo que examinamos. Essa fábrica era evidentemente importante para o povo de Al Khiday, mesmo depois da introdução de plantas agrícolas ”, diz Stephen Buckley, pesquisador da unidade de pesquisa BioArCh da Universidade de York, que conduziu as análises químicas.

“O desenvolvimento de estudos sobre compostos químicos e microfósseis extraídos do cálculo dentário ajudará a contrabalançar o foco dominante na carne e proteína que tem sido uma característica da interpretação dietética pré-agrícola, até agora”, diz Hardy.

“O novo acesso às plantas ingeridas, que é fornecido pela análise de cálculo dentário, aumentará, se não revolucionar, a percepção do conhecimento ecológico e o uso de plantas entre populações pré-históricas e pré-agrárias anteriores”.

Fonte: University of York , Estudo original


Sobre o autor

Caron Lett é assessora de imprensa da Universidade de York.

O Ministério das Relações Exteriores da Itália, o Istituto Italiano per l'Africa e l'Oriente, o Centro Studi Sudanesi e Sub-Sahariani e as Universidades de Milão, Padova e Parma financiaram o trabalho de campo. A Corporação Nacional de Antiguidades e Museus (NCAM) do Sudão também apoiou a pesquisa.


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