Veja como o corpo reage a comer em excesso

Episódios depressivos maiores são muito mais comuns do que sabíamos Os participantes foram capazes de comer quase 3000 calorias em pizza em média em uma sessão. Dean Drobot / Shutterstock

Seja um churrasco de verão com amigos, o seu prato favorito de fast-food ou o jantar de Natal, provavelmente todos podemos recordar momentos em que comemos mais comida em uma sessão do que precisávamos. Muitas pesquisas analisaram a longo prazo efeitos na saúde de comer demais calorias - que incluem aumento do armazenamento de gordura, controle endócrino (hormônio) prejudicado e alterações no músculo esquelético e no tecido adiposo. No entanto, pouco se sabe sobre como nosso corpo lida com essas ocasiões pontuais de excesso de indulgência e se elas têm algum efeito sobre nossa saúde geral - e é isso que nosso mais recente estudo teve como objetivo descobrir.

Os seres humanos têm uma enorme capacidade de comer demais por um longo período de tempo. Por exemplo, membros da tribo Massa participam do Guru Walla, o tradicional festival de engorda, onde tentam ganhar o máximo de peso possível, comendo o máximo que podem. Muitos membros ganham 11 kg de gordura em apenas dois meses comendo aproximadamente 8700 calorias por dia - mais de três vezes o que a maioria dos adultos é aconselhada a comer em um dia.

Embora este seja um exemplo extremo, ele nos mostra que nosso corpo é capaz de comer demais - o que não é necessariamente uma coisa boa. Mesmo tão pouco quanto 24 horas de superalimentação pode ter algumas consequências negativas para a nossa saúde, incluindo elevar as concentrações de açúcar no sangue.

In nosso mais recente estudo, queríamos entender o quanto os humanos podem comer quando ultrapassam o ponto de plenitude. Também queríamos saber que efeito isso tem sobre o corpo, medindo como o excesso de comida afeta o metabolismo nas horas após a refeição.

Analisamos um grupo de 14 homens saudáveis ​​entre 22 e 37 anos. Em um teste, pedimos que eles comessem o máximo de pizza possível até sentirem-se cheios. Eles comeram cerca de 1500 calorias em média - pouco menos de uma pizza grande.

Em um dia separado, pedimos que eles comessem até que não pudessem mais, indo além da sensação normal de plenitude. Notavelmente, eles conseguiram comer quase o dobro - cerca de 3,000 calorias em média, embora alguns pudessem comer o equivalente a quase duas pizzas grandes e meia (4,800 calorias). Isso sugeriu que, quando você se sentir cheio, provavelmente estará apenas meio cheio.

Amostras de sangue foram coletadas em intervalos regulares por quatro horas após o início da refeição para ver como o corpo estava lidando. Surpreendentemente, apesar de comer o dobro da comida, houve apenas um pequeno aumento nos níveis de açúcar no sangue e de gordura no sangue. Ser capaz de manter o açúcar no sangue e a gordura em uma faixa normal indica o quão saudável é o metabolismo de uma pessoa. Também pode mostrar o risco de desenvolver doenças, incluindo diabetes tipo 2 ou doença cardiovascular.


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Nessas pessoas fisicamente ativas e saudáveis, o corpo é capaz de controlar o açúcar e a gordura no sangue após uma grande refeição, trabalhando um pouco mais do que o normal para controlar o metabolismo. Vimos que os hormônios liberados de O intestino e pâncreas (incluindo insulina), ajudou o corpo a regular os níveis de açúcar no sangue. A frequência cardíaca também foi elevada após a refeição, confirmando que o corpo estava trabalhando mais para manter as coisas sob controle.

Também medimos como as pessoas se sentiam durante o período pós-refeição, observando a plenitude, a sonolência e os desejos de certos tipos de alimentos. Embora muitas vezes sintamos que temos espaço para sobremesa, os participantes do nosso estudo tinham pouco desejo de comer qualquer coisa (até alimentos doces) quando comiam além do ponto de se sentirem confortavelmente cheios - até quatro horas após a refeição. Também descobrimos que as pessoas se sentiam mais sonolentas e menos enérgicas depois de comer demais.

Medimos apenas quatro horas após a refeição para obter uma visão geral de como os participantes estavam lidando com os excessos. Se medimos um período mais longo - seis ou oito horas, por exemplo -, podemos ter visto mais algumas diferenças, principalmente porque as concentrações de gordura no sangue permaneça elevado por mais tempo. No entanto, nossos resultados nos dizem que uma refeição excessiva não causa muitos danos à sua saúde - embora 24 horas comer demais parece ter um efeito. Portanto, o foco de novas pesquisas pode ser entender como nosso corpo lida com a próxima refeição após uma farra.

Pizza, cheeseburger, rodelas de cebola e outros alimentos não saudáveis. Ocasiões frequentes de comer demais podem levar a doenças graves. Produzindo / Shutterstock

Compreender como o corpo lida tão facilmente com ocasiões de extrema ingestão calórica nos ajuda a entender o que dá errado a longo prazo. Os seres humanos saudáveis ​​confiam na capacidade do corpo de trabalhar mais em momentos de necessidade (aumentando a insulina, os hormônios intestinais e a freqüência cardíaca) para manter o controle metabólico. Quando comemos repetidamente muitas calorias em cada refeição, síndrome metabólica (uma combinação de pressão alta, diabetes e obesidade) e o corpo se torna incapaz de reagir a essas situações.

Antes de iniciar o estudo, esperávamos que o corpo lutasse com o enorme excedente calórico de comer demais. Nossos resultados mostram a notável capacidade do organismo de lidar com o estresse de comer muita comida, regulando rigorosamente as concentrações de açúcar no sangue e a pressão sanguínea. Ao longo da história, o corpo humano teve que lidar com períodos de fome e abundância - este estudo é outra demonstração dessa adaptação evolutiva.

Embora tenhamos nos concentrado em participantes jovens e saudáveis, agora é importante observar como o corpo lida com o excesso de comida em pessoas com sobrepeso ou em risco de doença, como o diabetes tipo 2. Mas, embora comer demais às vezes possa ser normal - e não represente muito risco à nossa saúde - é importante enfatizar que comer mais do que precisamos regularmente não é saudável. Isso ocorre em parte porque ingerir mais calorias do que o necessário por um longo período de tempo levará ao ganho de peso e poderá levar a doenças metabólicas.A Conversação

Sobre o autor

Aaron Hengist, PhD Candidato, Departamento de Saúde, University of Bath; James Betts, professor sênior de nutrição, metabolismo e estatística, University of Bathe Rob Edinburgh, PhD Candidato em Saúde, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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