Por que precisamos entender as cadeias de suprimentos turvas dos alimentos

ysr8tppg Você sabe de onde vem o seu café? A pandemia do COVID-19 destacou a importância de conhecer nossas cadeias de suprimentos. Aqui, uma mulher carrega grãos de café colhidos em uma plantação de café no Monte Gorongosa, Moçambique, em agosto de 2019. (Foto AP / Tsvangirayi Mukwazhi)

Seis meses atrás, você pode não ter pensado muito sobre onde suas compras foram produzidas. Mas é provável que você esteja pensando nisso agora.

A crise do COVID-19 colocou as cadeias de suprimento de alimentos sob estresse incrívele histórias sobre escassez de tudo de carne para ingredientes de panificação foram abundantes.

Mas, mesmo com o aumento da atenção recente, a maioria das cadeias de suprimentos permanece obscura. Os consumidores podem desempenhar um papel fundamental no levantamento dessa nuvem.

A transparência da cadeia de suprimentos recebeu esporadicamente uma ampla atenção antes. Nos anos 1990, a Nike era famosa por ser alvo de boicotes a consumidores globais devido a preocupações sobre condições de trabalho em suas fábricas.

O curso ativismo do consumidor forçou a empresa a fazer grandes alterações, como estabelecer idades mínimas de trabalho, realizar auditorias regulares na fábrica e publicação onde Os produtos Nike são fabricados.

Apesar dos progressos, solicita a ação do consumidor em condições perigosas de trabalho nas cadeias de suprimentos para uma gama de produtos continuam.

Uma matriz de reivindicações para decifrar

A crise do COVID-19 destaca a perspectiva de maior engajamento do consumidor na cadeia de suprimento de alimentos. Ao navegar pelas prateleiras de sua mercearia, você pode encontrar uma variedade desconcertante de reivindicações relacionadas às características ou origens de um produto.


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Existem, por exemplo, quase 150 rótulos ecológicos diferentes em alimentos que atestam alegações sobre as características ambientais e sociais de um produto. Frutos do mar, carne, café e banana são apenas alguns dos muitos produtos coberto por rótulos ecológicos.

Muitas reivindicações de onde os produtos vêm ou outras características, no entanto, se baseiam em fundações fracas. Mas os consumidores podem pressionar as empresas pela inovação contínua a iluminar as partes invisíveis da cadeia de suprimentos e fortalecer a credibilidade, a transparência e a veracidade de suas reivindicações.

Em muitos casos, isso pode ser feito com a tecnologia existente. Blockchain, pegada química e os drones estão se tornando mais confiáveis ​​à medida que se tornam mais baratos. Eles também estão sendo cada vez mais utilizados na auditoria da cadeia de suprimentos e na rotulagem ecológica, e há espaço para fazer muito mais.

Considere o exemplo do Marine Stewardship Council que fornece programas de certificação de rastreabilidade de pesca e frutos do mar. O rótulo ecológico do conselho é "aplicado apenas a peixes ou frutos do mar selvagens provenientes de pescarias que foram certificadas para o padrão (do MSC)".

Um homem joga uma rede de pesca em um corpo de água com o sol nascendo ao fundo. Um homem lança uma rede de pesca em uma terra inundada após a chuva para pescar nos arredores de Phnom Penh, Camboja, em junho de 2020. (Foto AP / Heng Sinith)

Utiliza tecnologia de ponta Teste de DNA garantir a rastreabilidade de frutos do mar certificados, resultando em taxas de rotulagem incorreta de menos de um por cento, uma estatística impressionante desde a rotulagem incorreta de frutos do mar pode média 30%.

O teste de DNA não é aplicável a todos os alimentos, mas raramente é usado, apesar de seu potencial para melhorar a integridade da cadeia de suprimentos.

As auditorias presenciais são ineficazes

A maioria das certificações da cadeia de suprimentos utiliza apenas moderadamente as tecnologias mais recentes. Em vez disso, eles dependem fortemente de auditorias presenciais, o qual pode ser ineficaz.

Nossa pesquisas recentes mostrou que a auditoria aprimorada por tecnologia pode melhorar a pontualidade e a veracidade da coleta e análise de dados de auditoria, o que por sua vez pode fortalecer a credibilidade das certificações da cadeia de suprimentos anunciadas aos consumidores. Em outro estudo, descobrimos ainda que a crise do COVID-19 pode ajudar a acelerar o uso da tecnologia nas auditorias da cadeia de suprimentos.

Várias bananas com casca levemente sardenta Essas bananas são ecológicas? A tecnologia pode ajudar os consumidores a decidir. (Pixabay)

A tecnologia também pode aumentar a resiliência das cadeias de suprimentos, para que possam responder melhor a choques como uma pandemia global.

Por exemplo, tecnologias como sensores, imagens de satélite e computação em nuvem podem melhorar a visibilidade profunda na cadeia de suprimentos e melhorar a coordenação entre fornecedores e compradores. O monitoramento em tempo real do fornecedor pode fornecer alertas precoces de possíveis problemas, como condições de trabalho, falta de estoque ou interrupção da produção.

Essas tecnologias não podem, é claro, eliminar a possibilidade de escassez futura, mas podem tornar menos provável a ruptura das cadeias de suprimentos.

Os consumidores podem desempenhar um papel mais ativo na promoção de melhorias em todas as cadeias de suprimentos. As decisões de compra são uma alavanca chave.

O envolvimento do consumidor é fundamental

Por exemplo, consumidores indicou disposição para pagar um prêmio por produtos fabricados em boas condições de trabalho, mas a falta de informações confiáveis ​​sobre essas condições é uma barreira. Os consumidores também podem pressionar ativamente pelo compartilhamento de mais e melhores informações de qualidade para reduzir a rotulagem incorreta e outras atividades indesejáveis, como o comércio de espécies ameaçadas.

O braço de uma pessoa pega um pacote de verduras de uma seleção de verduras e alfaces em uma história de supermercado. Os consumidores podem pressionar por uma rotulagem de alimentos de melhor qualidade. (Piqsels)

Indo além, os consumidores podem se envolver mais diretamente no monitoramento da cadeia de suprimentos. Por exemplo, além da imagem de satélite, Global Forest Assista usou o crowdsourcing para monitorar as mudanças nas florestas. A Unilever, que fabrica dezenas de produtos que você encontrará em sua mercearia local, usou o Global Forest Watch para entender melhor o desmatamento em sua cadeia de suprimentos.

Tecnologias portáteis em ascensão

E em um futuro próximo, os consumidores poderão até validar o conteúdo dos rótulos de alimentos usando tecnologias portáteis simples. Não importa como eles se envolvam, os consumidores precisam assumir um papel mais ativo na promoção e exigindo maior transparência da cadeia de suprimentos.

A pandemia tem mais pessoas pensando em cadeias de suprimentos do que nunca.

Esse aumento da conscientização apresenta uma chance para os consumidores se envolverem mais onde e como os produtos que compram são produzidos.

Os consumidores precisam pressionar por mais transparência e informações de maior veracidade sobre a origem dos produtos, mas também precisam assumir maior responsabilidade pelo que compram e participar sempre que puderem no monitoramento da cadeia de suprimentos.A Conversação

Sobre o autor

Cory Searcy, Professor e Vice-Reitor e Decano de Estudos de Pós-Graduação, Universidade Ryerson e Pavel Castka, professor de gerenciamento de operações e sustentabilidade, Universidade de Canterbury

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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