Uma Ode ao Mac e Queijo, a Criança-Pôster para Alimentos Processados

Uma Ode ao Mac e Queijo, a Criança-Pôster para Alimentos Processados
Gostamos de falar mal dos alimentos processados ​​- geralmente enquanto nossas bocas estão cheias. IcemanJ via Getty Images

Em janeiro de 2015, as vendas de alimentos ultrapassaram as de supermercados pela primeira vez. A maioria pensou que isso marcou uma mudança permanente na refeição americana.

Graças à pandemia de coronavírus, essa tendência deu uma reviravolta. Receitas de restaurantes com crateras, enquanto os compradores esvaziam as prateleiras dos supermercados, estocando alimentos para cozinhar em casa. E com as vendas de itens de despensa em alta, os compradores se viram buscando um velho e confiável.

Em abril, vendas de macarrão e queijo Kraft subiram 27% desde a mesma época do ano passado. General Mills, fabricante de macarrão com queijo de Annie, viu uma colisão semelhante.

A refeição barata e embalada há muito tempo é uma criança-propaganda de alimentos processados. Embora muitas vezes seja descartado como material para crianças, muitos adultos secretamente o apreciam. Como digo aos meus alunos, gostamos de comer alimentos processados ​​na boca ruim - geralmente enquanto nossas bocas estão cheias. Também desempenhou um papel importante na ciência da cozinha, nas guerras e na libertação das mulheres.

Resolvendo o antigo problema do queijo estragado

As pessoas comem macarrão e queijo juntos há centenas de anos. Clifford Wright, o decano da história da comida mediterrânea, diz a primeira receita escrita macarrão com queijo foi criado na corte do rei de Nápoles no século 13, enquanto a primeira referência em um livro de receitas em inglês provavelmente apareceu no livro de Elizabeth Raffald, de 1769, “The Experienced English Housekeeper”.

Uma Ode ao Mac e Queijo, a Criança-Pôster para Alimentos Processados Neopolitas comendo macarrão, que costumavam vestir com queijo parmesão e um pouco de sal. Arquivo de História Universal / Getty Images

Uma pesquisa na internet de receitas de macarrão com queijo chegará a mais de 5 milhões de acessos, mas muitos ainda preferem colocar os seus em uma caixa - o tipo de macarrão que vem em formas que variam de conchas a personagens Pokemon, acompanhado por um pacote de molho de queijo em pó .


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Macarrão e queijo embalados foram um resultado da busca de maneiras de manter o queijo por mais tempo. Alguns queijos ficam melhores à medida que envelhecem - um cheddar bem envelhecido é uma das delícias da vida - mas, quando a maioria dos queijos atinge seu ponto mais alto, eles tendem a ficar mal rapidamente. Antes que a refrigeração doméstica se tornasse comum, muitos varejistas nem estocavam queijo no verão porque estragava muito rapidamente.

O queijo processado resolveu esse problema milenar.

O crédito pela invenção do queijo processado deve ser atribuído a um par de químicos alimentares suíços chamados Walter Gerber e Fritz Stettler que, em 1913, estavam procurando uma maneira de melhorar a vida útil do queijo Emmenthaler usando citrato de sódio. Quando aqueceram o queijo tratado, eles notaram derreteu melhor também. Mas o vendedor de queijo de Chicago, James L. Kraft, recebeu a primeira patente de queijo processado em 1916.

Kraft entendeu o problema de deterioração e tentou várias soluções para ele. Ele tentou colocar pacotes de papel alumínio, selar em potes e até enlatá-lo. Mas nenhuma dessas soluções pegou o público.

Ele finalmente percebeu que as mesmas bactérias que faziam com que o queijo envelhecesse bem também eram as bactérias que acabavam fazendo com que ele ficasse ruim. Então ele pegou alguns pedaços de queijo cheddar, aqueceu-os para matar as bactérias, triturou-os com um pouco de fosfato de sódio como emulsificante e pronto - O queijo processado Kraft nasceu.

Esses queijos processados ​​precocemente eram semelhantes às fatias de queijo americano processadas que vemos nas lojas hoje, embora as fatias de embalagem individualmente não ocorram por mais 40 anos. O primeiro grande cliente da Kraft foi o Exército dos EUA, que comprou mais de 6 milhões de libras do material para alimentar soldados na Primeira Guerra Mundial. Várias variações apareceram nos anos seguintes, incluindo Velveeta e Cheez Whiz.

Uma Ode ao Mac e Queijo, a Criança-Pôster para Alimentos Processados Desde o início, a Kraft estava vendendo conveniência. Jamie / flickr, CC BY-NC

O produto foi um sucesso, mas a Kraft queria encontrar mais maneiras de vender queijo processado e, eventualmente, teve a ideia de fazer uma base em pó. O pacote na caixa de macarrão com queijo é essencialmente um molho de queijo que foi parcialmente desengordurado e desidratado. Ao fazer isso, você adiciona de volta a gordura e o líquido ao misturar o leite e a manteiga.

Em 1937, a Kraft estreou seu macarrão com queijo em caixa, vendido por 19 centavos e continha quatro porções. Seu slogan era "fazer uma refeição por quatro em nove minutos", e o produto recebeu um grande apoio dos consumidores americanos durante a Segunda Guerra Mundial, porque você podia pegar duas caixas e gastar apenas um ponto de ração. Com a carne difícil de encontrar, o substituto barato do prato principal foi um sucesso.

Quando natural era desagradável

Hoje, alimentos simples, puros e naturais são toda a mania, enquanto desdém por alimentos processados é praticamente um credo entre consumidores sofisticados.

Mas quando surgiram as diferentes formas de queijo processado da Kraft, eles encontraram aceitação generalizada, apesar de suas texturas estranhas. O fato de não ser natural não parecia incomodar os consumidores. De fato, como a historiadora internacional de alimentos Rachel Laudan notou, naquela época, "natural era algo bastante desagradável". Ela descreve o leite fresco como quente e "inconfundivelmente uma secreção corporal". Ao longo da história da culinária, a maioria das receitas teve como objetivo transformar um produto bruto apetitoso em algo delicioso e delicioso.

Portanto, para a maioria dos consumidores, os alimentos processados ​​foram uma dádiva de Deus. Eles se mantinham bem, tendiam a ser facilmente digeríveis e, o mais importante, tinham um gosto bom. Muitos deles poderiam ser facilmente preparados, liberando as mulheres de passarem dias inteiros cozinhando e dando-lhes mais tempo para seguir profissões e viagens.

De certa forma, os alimentos processados ​​também eram mais saudáveis. Eles podiam ser enriquecidos com vitaminas e minerais e, em uma época antes que todos tivessem acesso à refrigeração mecânica, o fato de manterem-se bem significava que os consumidores eram menos propensos a contrair doenças por alimentos estragados e podres. Pasteurização de produtos lácteos praticamente doenças eliminadas, como febre indolente, enquanto os alimentos processados ​​e enlatados em grandes fábricas eram menos propensos a abrigar doenças transmitidas por alimentos que poderiam surgir devido a equipamentos com defeito ou desinfetados inadequadamente, usados ​​pelos conservadores domésticos.

Dada a ênfase atual do marketing no fresco, local e natural, pode-se pensar que os alimentos processados ​​estão seguindo o caminho do dinossauro. Mas esse não é o caso. Quase todos os alimentos processados ​​inventados no século XX ainda estão sendo produzidos de uma forma ou de outra. Embora você não veja muito Tang nas prateleiras americanas, é imensamente popular no Oriente Médio e na América Central e do Sul.

E macarrão com queijo - com aproximadamente 7 milhões de caixas da versão da Kraft vendido a cada semana - continua a ser devorado nos bons e maus momentos. Se lembra tempos mais felizes e simples ou alimenta uma família com um orçamento apertado, o jantar Day-Glo laranja chegou para ficar.

Sobre o autor

Jeffrey Miller, Professor Associado, Gerenciamento de Hospitalidade, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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