Alimentos mais saudáveis ​​podem conter mais contaminantes - mas há uma maneira simples de permanecer seguro

Alimentos mais saudáveis ​​podem conter mais contaminantes - mas há uma maneira simples de permanecer seguro Glynsimages2013

A estudo recente constatou que o arroz integral e orgânico vendido no Reino Unido tende a conter significativamente mais arsênico do que as variedades inorgânicas brancas que são frequentemente consideradas menos saudáveis. O arsênico é encontrado em muitos alimentos, mas pode ser especialmente concentrado em arroz, particularmente na casca, que é removida para produzir arroz branco, mas retida no arroz integral.

Acredita-se que o consumo excessivo de arsênico por um longo período seja perigoso, pois pode causar câncer. No entanto, o arroz integral é geralmente considerado mais saudável que o branco por causa das fibras e vitaminas extras que ele contém. É menos provável que o arroz orgânico tenha sido exposto a pesticidas.

Determinar exatamente em que consiste uma dieta saudável pode estar cheio desses aparentes paradoxos. Você deve comer arroz integral para a fibra ou arroz branco para os níveis mais baixos de arsênico? A resposta mostra as possíveis dificuldades do uso de estudos como o mencionado acima para orientar as escolhas alimentares e a necessidade de entender completamente as complexidades da nutrição e das escolhas alimentares.

Arsênico no arroz

Para os adultos, a realidade é que mesmo comer um quilo de arroz integral cozido por dia é improvável de causar o consumo de muito arsênico. Também porque arroz integral é um integranteComê-lo também fornecerá mais fibras (um nutriente que poucos adultos do Reino Unido atingem os 30g diários recomendados), além de uma grande variedade de vitaminas, minerais e ácidos graxos essenciais.

Crianças menores de cinco anos correm mais risco de consumir muito arsênico do arroz, mas uma dieta variada e evitando bebidas de arroz deve mitigar isso. Você também pode reduzir o arsênico no arroz em até 80%, lavando-o e cozinhando-o em grandes quantidades de água.

Mercúrio em peixe

Algumas variedades de peixes também podem conter quantidades significativas de mercúrio, especificamente o metilmercúrio, que pode ser tóxico para os seres humanos, causando danos nos rins e afetando o desenvolvimento do cérebro fetal e infantil. Os níveis de metilmercúrio podem ser particularmente altos em peixes que comem outros peixes, como tubarão, espadarte, espadim e atum.

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos diz que 1.3 microgramas de metilmercúrio por kg de peso corporal por semana é uma quantidade segura. Para um adulto típico de 90 kg que equivale a 117mcg por semana. A quantidade de metilmercúrio em uma única porção de peixe desta categoria pode variar bastante, mas as regras da UE indicam que 1 kg não deve conter mais do que 500 mcg.


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Para o tipo de peixe mais consumido nesta categoria, o atum em conserva, uma lata de 100g drenada pode conter até 50mcg de metil-mercúrio. Portanto, comer mais de duas latas por semana teoricamente pode colocar você em maior risco. Tubarão, espada e espadim tendem a conter mais mercúrio, por isso recomenda-se mais cautela aqui, e você deve evitá-los se voce esta gravida.

Alimentos mais saudáveis ​​podem conter mais contaminantes - mas há uma maneira simples de permanecer seguro Você teria que comer muito atum para ser prejudicado pelo seu teor de mercúrio. Mikel Dabbah / Shutterstocks

Mas é provável que a maioria das latas de atum não contenha a quantidade máxima permitida de mercúrio, e são raros os relatos de fisiculturistas e outros entusiastas do atum que adoecem com envenenamento por mercúrio.

Enquanto isso, peixe contribui para um saudável A dieta mediterrânea está associada a menores chances de diabetes tipo 2, pressão alta e aumento do colesterol. Peixes oleosos (como sardinha, cavala, salmão, truta ou arenque) são particularmente benéficos a esse respeito e contêm nutrientes importantes para o desenvolvimento do cérebro fetal e na primeira infância. Então a maioria dos adultos que comem peixe são aconselhados a apontar por pelo menos duas porções por semana, incluindo pelo menos um tipo de peixe oleoso.

Pesticidas em peles vegetais

Está bem estabelecido que as cascas e cascas de frutas e legumes são uma importante fonte de fibra, ajudando a manter a saúde digestiva e controlar os níveis de glicose no sangue. Essas camadas externas também tendem a conter mais vitamina C, minerais e outros compostos “fenólicos” benéficos que a carne.

Mas existe também alguma preocupação que os pesticidas usados ​​no tratamento de sementes, cultivo de plantas ou colheitas podem se acumular em concentrações particularmente altas nas peles, embora as quantidades reais variem enormemente. Algumas pessoas argumentam você deve descascar suas frutas e legumes como resultado.

Mas as quantidades reais de resíduos de pesticidas que podem ser encontradas em frutas e vegetais são limitadas. O governo do Reino Unido pesquisa mais recente na questão, apenas foram encontradas amostras que excederam o nível máximo de resíduos legais de pesticidas em um pequeno número de amostras em quatro dos 14 tipos de frutas e legumes testados.

A Organização Mundial de Saúde diz: “Nenhum dos pesticidas autorizados para uso em alimentos no comércio internacional hoje é genotóxico” (prejudicial ao DNA, que pode causar mutações ou câncer).

É improvável que alguém com um peso corporal saudável ou alto e / ou uma dieta variada seja exposto a pesticidas suficientes para ultrapassar esse nível. Por outro lado, as evidências dos benefícios de comer frutas e vegetais, incluindo as peles, são esmagadoras. Por isso, ainda parece prudente que comemos o máximo que pudermos e, sempre que possível e palatável, consumimos as peles.

Esses exemplos enfatizam por que o "tudo com moderação" que vemos frequentemente em diretrizes de alimentação saudável realmente parece ser a melhor abordagem. Quanto mais tipos de alimentos ingerimos, menor é o consumo de cada um deles e, portanto, podemos reduzir a chance de causar danos a nós mesmos por excesso ou falta de algo. Mas saber quais são os limites de segurança pode ajudar a responder a algumas das perguntas mais difíceis sobre qual é a melhor escolha de comida.A Conversação

Sobre o autor

Ruth Fairchild, Professora Sênior em Nutrição, Cardiff Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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