É hora de repensar o sistema alimentar interrompido desde o início

É hora de repensar o sistema alimentar interrompido desde o início A paleta de milho (talos, folhas e espigas) deixada para trás após a colheita torna-se uma cobertura morta e cobertura para a soja em uma fazenda no Tennessee. Lance Cheung, USDA

A pandemia de COVID-19 e os encerramentos econômicos resultantes gravemente perturbado e destacou as fraquezas no sistema alimentar dos EUA. Agricultores, distribuidores de alimentos e agências governamentais estão trabalhando para reconfigurar cadeias de suprimentos para que a comida chegue onde é necessária. Mas há uma dimensão oculta, há muito negligenciada, que também deve ser abordada à medida que a nação se reconstrói da atual crise.

Como estudiosos que estudam diferentes aspectos da solo, nutrição e o sistemas alimentares, estamos preocupados com uma vulnerabilidade fundamental na base do sistema alimentar: o solo. Em fazendas e fazendas nos EUA, a saúde do solo é seriamente comprometido hoje. As práticas agrícolas convencionais a degradaram e a erosão a despejou em grande parte.

Iowa perdeu cerca de metade do solo superficial em 1850. Desde que foram arados pela primeira vez, os solos das terras agrícolas americanas perderam cerca de metade de sua matéria orgânica - o escuro e esponjoso tecido vegetal e animal decomposto que ajuda a torná-los férteis.

O solo que produz o suprimento de alimentos de nosso país é um elo enfraquecido que falha lentamente sob tensão constante. Esse colapso não é tão dramático quanto o que aconteceu na década de 1930 durante o Tigela de poeira, mas é igualmente preocupante. A história da humanidade contém muitos exemplos de regiões agrícolas outrora prósperas em todo o mundo, onde falha em manter a saúde do solo degradou regiões inteiras muito abaixo de sua produtividade agrícola potencial, empobrecendo os descendentes daqueles que destruíram suas terras.

Acreditamos que há uma necessidade urgente de reconstruir a saúde do solo nos EUA Isso pode ajudar a manter as colheitas a longo prazo e estabelecer uma base sólida para um sistema alimentar mais resiliente. Investir na saúde do solo beneficiará a saúde ambiental e humana de maneiras que são tornando-se cada vez mais aparente e importante.

É hora de repensar o sistema alimentar interrompido desde o início A erosão eólica leva o solo superficial das terras agrícolas durante o Dust Bowl, por volta dos anos 1930. USDA

A produção de alimentos começa com o solo

O solo é a base do sistema alimentar dos EUA. Frutas, vegetais, nozes e óleos vêm diretamente de plantas cultivadas no solo. Carne, aves, laticínios e muitos peixes de criação são provenientes de animais que se alimentam de plantas. Peixes e moluscos capturados na natureza, que fornecem uma pequena fração da dieta americana típica, são praticamente a única exceção.


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À medida que as populações ao redor do globo aumentavam nos últimos séculos, o mesmo ocorreu com a pressão para forçar mais produtividade a cada acre disponível. Em muitas partes do mundo, isso levou a práticas agrícolas que degradavam o solo muito além de sua fertilidade natural.

No sudeste dos EUA, por exemplo, a erosão agrícola retira o solo das encostas cem vezes mais rápido que a taxa natural de formação do solo. Atualmente, os agricultores do Piemonte, da Virgínia ao Alabama, entre a costa atlântica e as montanhas dos Apalaches, persuadem as colheitas do subsolo pobre ao invés do solo rico que os primeiros colonizadores europeus elogiaram.

Pesquisadores, agências governamentais e grupos sem fins lucrativos reconhecem a degradação do solo como um problema nacional e começaram a se concentrar na reconstrução da saúde do solo. O Departamento de Agricultura dos EUA Serviço de Conservação de Recursos Naturais ajuda os agricultores a melhorar a saúde e função dos seus solos. As organizações não-governamentais estão reconhecendo a necessidade de restaurar a saúde do solo em terras agrícolas. E a lei agrícola de 2018 direcionada nova atenção e financiamento para programas de saúde do solo.

Os custos sociais e ambientais do solo degradado somam até US $ 85 bilhões anuais apenas nos EUA.

Saúde pública

Além do cultivo de alimentos, os solos apóiam a saúde humana, pública e planetária. Muito antes da atual pandemia, especialistas em saúde pública e nutrição reconheceram que a agricultura moderna era falhando em sustentar consumidores, a terra e as comunidades rurais. Esse insight ajudou a estimular o surgimento de um novo campo multidisciplinar, conhecido como sistemas alimentares, que analisa como os alimentos são produzidos e distribuídos.

Mas o trabalho nesse campo tende a se concentrar nos impactos ambientais da produção de alimentos, com menos atenção às implicações econômicas e sociais, ou aos vínculos entre práticas agrícolas, saúde do solo e qualidade nutricional dos alimentos. Muitos estudos concentram-se estreitamente emissões de gases de efeito estufa da agricultura ao lidar com solos e sustentabilidade, sem incluir os muitos benefícios ecológicos que os solos saudáveis ​​proporcionam.

Certamente, as mudanças climáticas provocadas pelo homem são uma grande ameaça a longo prazo para a saúde humana e planetária. Mas a saúde do solo é igualmente crítica por si só. As ações humanas têm já prejudicou a produtividade agrícola em áreas ao redor do mundo. E quando o solo é degradado, os sistemas de produção de alimentos são menos capaz de enfrentar desafios futuros que podemos esperar em um clima em mudança.

O estudo da saúde do solo também pode ter seus próprios pontos cegos. Muitas vezes, a pesquisa agrícola concentra-se apenas na produção agrícola ou no impacto de práticas individuais de conservação, como adoção de plantio direto or plantio de plantas de cobertura para proteger o solo da erosão. Tais análises raramente consideram vínculos impulsionados pela demanda alimentar por alimentos e culturas específicas, ou os efeitos de práticas agrícolas sobre o meio ambiente. teor de nutrientes das forragens e culturas que sustentam gado e seres humanos.

Especialistas em sistemas alimentares pediram a transformação da produção de alimentos para melhorar a saúde humana e tornar a agricultura mais sustentável. Alguns pesquisadores propuseram dietas específicas que eles argumentam que atingiriam os dois objetivos. Mas entender completamente as conexões entre a saúde do solo e a saúde pública exigirá maior colaboração entre os que estudam sistemas alimentares, nutrição e como tratamos o solo.

Crescendo nossos valores

Agora que o COVID-19 desconstruiu grande parte da rede nacional de suprimento de alimentos, seria um erro dedicar esforços para simplesmente reconstruir um sistema defeituoso. Em vez disso, acreditamos que é hora de redesenhar o sistema alimentar dos EUA a partir do zero, para que ele possa proporcionar tanto a saúde do solo quanto a saúde humana e ser mais resiliente aos desafios futuros.

O que seria necessário para fazer isso? A fundação de um sistema revisado adotaria métodos agrícolas regenerativos que integram várias práticas de construção do solo, como plantio direto, cobrem culturas e diversas rotações de culturas para restaurar a saúde na terra. Também seria necessário criar e expandir mercados para culturas mais diversas, bem como expandir pastoreio regenerativo e promover a reintegração da pecuária e produção agrícola. E exigiria investir em pesquisas sobre as ligações entre práticas agrícolas, saúde do solo e qualidade nutricional dos alimentos - e o que tudo isso poderia significar para a saúde humana.

Em suma, achamos que é hora de repensar o sistema alimentar, com base no reconhecimento de que fornecer dietas saudáveis ​​com base em solos saudáveis ​​é fundamental para alcançar um mundo mais saudável, mais justo, resiliente e verdadeiramente sustentável.

Sobre o autor

David R. Montgomery, professor de Ciências da Terra e do Espaço, Universidade de Washington; Jennifer J. Otten, Professora Associada, Centro de Nutrição em Saúde Pública, Universidade de Washingtone Sarah M. Collier, professora assistente de ciências ambientais e de saúde ocupacional, Universidade de Washington. Laura Lewis, Professora Associada de Desenvolvimento Econômico e Comunitário da Universidade Estadual de Washington, e Dave Gustafson, diretor de projetos do Instituto de Agricultura e Sistemas Alimentares, contribuíram para este artigo.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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