Por que a China está emergindo como líder em agricultura sustentável e orgânica

Por que a China está emergindo como líder em agricultura sustentável e orgânica Um número crescente de agricultores na China está reduzindo o uso de fertilizantes e pesticidas. (Pexels)

Estamos em agosto e 38C do lado de fora de uma estufa em uma fazenda de frutas no subúrbio de Nanjing, China. Dentro da fazenda, os clientes experimentam uvas e pêssegos orgânicos.

Wang, dona da fazenda, levanta cuidadosamente a cobertura de uma grande caixa de minhocas. Ela está criando milhares deles para produzir fertilizantes orgânicos para sua fazenda.

Wang é um dos crescente número de agricultores na China que estão reduzindo o uso de fertilizantes e pesticidas e aproveitando a demanda do consumidor por alimentos orgânicos e cultivados de forma sustentável.

A produção total de grãos da China quase quadruplicou desde 1961, quando a grande fome terminou. Mas seu sucesso teve um alto custo ambiental: China usa quatro vezes mais fertilizantes por unidade de área do que a média global e responde por metade do consumo total de pesticidas no mundo. No geral, o uso de produtos químicos nas fazendas chinesas é 2.5 vezes a média global por acre de terra.

O uso excessivo de fertilizantes sintéticos e pesticidas levou à contaminação do solo, proliferação de algas e aumento das emissões de gases de efeito estufa. Além das consequências ecológicas do rápido aumento da produção agrícola, os consumidores chineses, assim como os agricultores e trabalhadores rurais, enfrentaram problemas de saúde. A aplicação excessiva de fertilizantes levou a resíduos químicos em alimentos e infiltração de nitrogênio nas águas subterrâneas.

Mas práticas agrícolas sustentáveis ​​e produção de alimentos orgânicos são em alta na China. A área total de cultivo de agricultura orgânica certificada aumentou mais de cinco vezes entre 2005 e 2018, para 3.1 milhões de hectares, de acordo com um relatório do governo de 2019. China classificada terceiro na área orgânica certificada em 2017, depois da Austrália e Argentina. As vendas orgânicas totais na China ficaram em quarto lugar no mundo, depois dos Estados Unidos, Alemanha e França. A produção orgânica não certificada também é generalizada.

Essa mudança está gerando uma transformação em direção a um sistema alimentar mais sustentável na China - e em todo o mundo, dada a US $ 65 bilhões em produtos agroalimentares exportados da China cada ano. Essa transformação fornece lições para o resto do mundo, em termos de esforços nos dois extremos da cadeia de suprimento de alimentos para mudar da agricultura intensiva em produtos químicos para um sistema mais saudável para as pessoas e o planeta.


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Interesse crescente na agricultura sustentável

Os agricultores chineses estão abandonando a agricultura química por razões de saúde pessoal, proteção ecológica e motivos econômicos, sustentados por vários apoios estatais. Os consumidores chineses desejam afundar os dentes em alimentos sem produtos químicos, principalmente por razões de saúde.

A demanda por alimentos orgânicos e os chamados alimentos verdes está crescendo rapidamente, especialmente entre as classes média e alta. Japão, Europa e EUA são os maiores mercados para exportação de alimentos orgânicos da China, de acordo com o Relatório Chinês sobre Certificação da Agricultura Orgânica e Desenvolvimento da Indústria em 2019.

Por que a China está emergindo como líder em agricultura sustentável e orgânica Steffanie Scott fala com um vendedor do Beijing Organic Farmers 'Market. (Zhenzhong Si), Autor fornecida

Práticas agrícolas sustentáveis ​​na China - como usar adubo e esterco animal em vez de fertilizante químico, culturas de cobertura, rotação de culturas e consorciação (cultivo de diferentes variedades de culturas em um campo) estão contribuindo para solos mais saudáveis. Fazendas ecológicas também evitar o uso de antibióticos e hormônios no gado.

Esforços de cima para baixo e de baixo para cima

Movimentos sociais orgânicos e mercados orgânicos muitas vezes surgiram em países com propriedade privada de terras, número decrescente de pequenas fazendas e crescente consolidação das cadeias de suprimento de alimentos. O setor de alimentos orgânicos e ecológicos da China está emergindo em meio a um conjunto diferente de condições sociais, econômicas, culturais e ambientais.

Esse contexto distinto na China levou ao desenvolvimento de um setor orgânico formal, criado por normas e regulamentos governamentais de cima para baixo. Paralelamente, um setor orgânico informal tomou forma através de lutas de baixo para cima por alimentos seguros, saudáveis ​​e sustentáveis.

Por meio desses esforços de cima para baixo e de baixo para cima, a China está emergindo como líder global no desenvolvimento de sistemas alimentares sustentáveis. Um prolongado crise de segurança alimentar foi uma força motriz para mudar para uma produção de alimentos mais sustentável e para criar um mercado doméstico de alimentos orgânicos e ecologicamente cultivados.

Em resposta a preocupações de segurança alimentar, além da crise ecológica da China, vários níveis de governo na China agora fornecem uma ampla gama de suportes para fazendas orgânicas. Essas medidas são incomparáveis ​​em todo o mundo. Eles abrangem desde cobrir o custo da certificação orgânica, encontrar terras, financiar a infraestrutura da fazenda e fertilizantes orgânicos, até treinamento e assistência de marketing.

Juntamente com esses apoios estatais, os esforços de baixo para cima, conduzidos pela sociedade civil também ajudaram. Um grupo de ativistas apaixonados por comida introduziu Fazendas de “agricultura apoiada pela comunidade”, mercados de agricultores e clubes de compras. Isso contribuiu para uma revolução em alimentos ecológicos e alimentação ética nas cidades da China.

Como mostra nossa pesquisa, as pessoas abraçaram com entusiasmo essas novas iniciativas comunitárias. Eles apreciam a oportunidade de acessar alimentos seguros e saudáveis, ainda mais durante a pandemia de COVID-19. As vendas online, incluindo alimentos ecológicos e orgânicos, estão crescendo, particularmente entre as classes média e alta.

Desafios futuros

Apesar desses desenvolvimentos positivos, o setor de agricultura orgânica da China enfrenta alguns desafios críticos. Por exemplo, pequenos agricultores geralmente não podem pagar a papelada para obter a certificação orgânica.

Etiquetas falsas de certificação orgânica confiança pública testada de produtos orgânicos e os preços dos alimentos orgânicos podem ser de cinco a 10 vezes maiores do que outros alimentos. E as autoridades estatais têm receio de promover o modelo mais amplamente eles continuam céticos de que os rendimentos são grandes o suficiente para alimentar a enorme população da China.

Algumas dessas questões poderiam ser resolvidas investindo em mais pesquisas e fazendo com que as organizações de apoio ao setor orgânico forneçam treinamento e compartilhamento de informações. A China também possui poucas ONGs ambientais para fornecer educação pública e conectar agricultores entre si para apoio mútuo.

O mundo costuma ver o registro ambiental da China de uma maneira luz negativa. Mas muito pode ser aprendido com os esforços de políticas e de base neste país. Fazendas como a fazenda de frutas de Wang estão criando raízes para reconectar agricultores e comedores. E o plano nacional de agricultura sustentável e políticas para coibir o uso de agroquímicos lançar luz sobre as perspectivas de agricultura sustentável na China.A Conversação

Sobre o autor

Steffanie Scott, professora de Geografia e Gestão Ambiental, University of Waterloo e Zhenzhong Si, pesquisador associado, Geografia e Gestão Ambiental, University of Waterloo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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