Como manter seu microbioma intestinal saudável para combater o COVID-19

Como manter seu microbioma intestinal saudável para combater o COVID-19 Uma dieta mediterrânea é boa para a saúde intestinal. Marian Weyo / Shutterstock

Estes são tempos sem precedentes. COVID-19 (a doença causada pelo novo coronavírus SARS-CoV-2) oficialmente declarado uma pandemia pela Organização Mundial da Saúde. Muitos países selaram suas fronteiras e colocam a população sob bloqueio voluntário ou forçado. Eventos culturais e esportivos foram cancelados ou adiados - incluindo euro 2020 e a Festival de glastonbury - bares e restaurantes estão fechando, e as pessoas estão comprar itens de pânico, como papel higiênico e massas. Mas, embora possa parecer que a situação está fora de controle, ainda há muitas coisas que você pode fazer para proteger sua saúde e a das pessoas ao seu redor.

Em primeiro lugar, siga as orientações para prevenir COVID-19: evite espalhar o vírus e reduza as chances de pegá-lo lavando as mãos regularmente, evitando tocar no rosto e reduzindo o contato social. Isso é particularmente importante para proteger grupos de risco, incluindo pessoas com condições de saúde existentes, idosos e mulheres grávidas.

Além de se proteger do vírus por fora, você também pode fortalecer suas defesas por dentro, fortalecendo seu sistema imunológico. Muitas pessoas, especialmente os jovens, desenvolvem apenas doenças muito leves. O sistema imunológico é complexo e altamente responsivo ao mundo ao nosso redor, portanto, não é surpreendente que muitos fatores afetem sua função. O que é importante saber é que a maioria desses fatores é não codificado em nossos genes mas são influenciados pelo estilo de vida e pelo mundo ao nosso redor.

Uma coisa que você pode controlar imediatamente é a saúde dos trilhões de micróbios que vivem em seu intestino, conhecidos coletivamente como microbioma. Pesquisas recentes mostraram que o microbioma intestinal desempenha um papel importante papel essencial na resposta imune do corpo à infecção e na manutenção da saúde geral. Além de montar uma resposta a patógenos infecciosos como o coronavírus, um microbioma intestinal saudável também ajuda a prevenir reações potencialmente perigosas que danificam os pulmões e outros órgãos vitais. Essas respostas imunes excessivas podem causar insuficiência respiratória e morte. (É também por isso que devemos falar sobre "apoiar" em vez de "impulsionar" o sistema imunológico, pois uma resposta imune hiperativa pode ser tão arriscada quanto uma resposta hiperativa.

Micróbio saudável, intestino saudável, corpo saudável

Em vez de tomar suplementos que alegam "impulsionar seu sistema imunológico" sem boas evidências de suporte, os alimentos que você come têm um grande impacto na variedade e no tipo de micróbios no intestino. UMA microbioma diverso é um microbioma saudável, contendo muitas espécies diferentes que desempenham seu papel na imunidade e na saúde. Diversidade de microbiomas diminui à medida que envelhece, o que pode ajudar a explicar algumas das mudanças relacionadas à idade que vemos nas respostas imunes, por isso é ainda mais necessário manter um microbioma saudável ao longo da vida.

Os detalhes das interações entre o microbioma intestinal e o sistema imunológico não são totalmente compreendidos. Mas parece haver uma ligação entre o composição do microbioma e inflamação - uma das características da resposta imune. As bactérias intestinais produzem muitos produtos químicos benéficos e também ativar vitamina A na comida, o que ajuda a regular o sistema imunológico.

Como manter seu microbioma intestinal saudável para combater o COVID-19 As bactérias intestinais produzem muitos produtos químicos benéficos. Kateryna Kon / Shutterstock


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Coma para alimentar seu microbioma

A melhor maneira de aumentar a diversidade de microbiomas é comer uma grande variedade de alimentos à base de plantas, que são ricos em fibras e limitantes ultraprocessado alimentos, incluindo junk food. Também foi demonstrado que seguir uma dieta mediterrânea melhorar a diversidade do microbioma intestinal e reduzir a inflamação: comer muitas frutas, legumes, nozes, sementes e grãos integrais; gorduras saudáveis ​​como azeite de oliva extra-virgem de alta qualidade; e carne magra ou peixe. Evite álcool, sal, doces e bebidas açucaradas e adoçantes artificiais ou outros aditivos.

Se você estiver preocupado em se apossar de produtos frescos enquanto se isolam ou ficam em quarentena, frutas, bagas e legumes congelados são tão saudável quanto seus colegas frescos e durará muito mais tempo do que o período de isolamento de duas semanas atualmente recomendado. Conservas de frutas, feijões e leguminosas são outra opção duradoura.

Você também pode apoiar seu microbioma comendo regularmente iogurte natural e queijos artesanais, que contêm micróbios vivos (probióticos) Outra fonte de probióticos naturais são bactérias e bebidas ricas em leveduras, como kefir (leite fermentado) ou kombucha (chá fermentado). Alimentos fermentados à base de vegetais, como o kimchi coreano (e o chucrute alemão) são outra boa opção.

Se você está comprando para si mesmo, sua família ou parentes ou amigos idosos, a escolha de alimentos que sustentem um microbioma intestinal saudável é muito mais importante do que estocar papel higiênico. Gerenciando sua saúde mental, permanecer fisicamente ativo e dormir o suficiente também ajudará a manter seu sistema imunológico em boa forma. E não se esqueça de lavar as mãos!

Sobre o autor

Tim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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