Como a dieta mediterrânea se tornou a número 1 - e por que isso é um problema

Como a dieta mediterrânea se tornou a número 1 - e por que isso é um problema Considerada uma das maneiras mais saudáveis ​​de comer, a dieta mediterrânea evoluiu ao longo de centenas de anos, mas ignorar outras dietas é uma forma de superioridade cultural. Shutterstock

A dieta mediterrânea foi votada por um painel de 25 profissionais de saúde e nutrição como a melhor dieta para 2020. Caracterizada por refeições à base de plantas, a dieta enfatiza o consumo de menos carne vermelha e laticínios, além de mais peixes e ácidos graxos insaturados, como o azeite. Vinho tinto pode ser apreciado com moderação.

Mesmo se você estiver familiarizado com a dieta mediterrânea, talvez não saiba que ela “envolve um conjunto de habilidades, conhecimentos, rituais, símbolos e tradições sobre culturas, colheita, pesca, criação de animais, conservação, processamento, culinária e, particularmente, o compartilhamento e consumo de alimentos ”, conforme descrito pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO). Em 2013, a UNESCO adicionou a dieta à sua lista do patrimônio cultural intangível da humanidade.

A região do Mediterrâneo e seus tradições alimentares

A área do Mediterrâneo abrange partes da Europa, Ásia e África ao redor do Mar Mediterrâneo. Enquanto muitas nações compartilham essa biogeografia e elementos da dieta, apenas as nações de Chipre, Croácia, Grécia, Itália, Marrocos, Portugal e Espanha patrocinaram a adição da dieta à lista da UNESCO.

As tradições de comida mediterrânea têm uma história profunda, mas ingredientes diferentes chegaram em momentos diferentes. As azeitonas foram as primeiras pressionado por azeite antes de 2,500 anos atrás. As uvas provavelmente foram apreciadas pela primeira vez como colheitas silvestres, mas há 6,000 anos atrás a produção completa de vinho estava em andamento. Grãos e leguminosas domesticados como trigo e lentilhas apareceram entre 9,000 e 10,000 anos atrás. O peixe teria sido um dos primeiros recursos, comercializados mesmo em áreas não costeiras.


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Apesar das diretrizes da dieta, várias carnes vermelhas e laticínios também desfrutam de uma longa história na região. Animais domesticados como ovelhas, cabras, gado e camelos chegaram ao local há pelo menos 10,000 anos, e laticínios remonta pelo menos 9,000 anos na Europa. O destaque da carne vermelha e laticínios nas refeições diárias pode ter variado regionalmente, mas ambos estão profundamente enraizados na história do Mediterrâneo.

Mas estes são apenas os ingredientes. Definir uma dieta mediterrânea única é um negócio complicado. A região do Mediterrâneo abrange centenas de idiomas e culturas, técnicas e estilos culinários. O passado antigo era igualmente diverso, com milênios de migração e comércio em toda a região trazendo novos ingredientes e inovações culinárias. Pergunte a alguém no Líbano se a comida é a mesma da Espanha ou a alguém no Marrocos se a tradição alimentar é idêntica à da Grécia.

E ninguém no Mediterrâneo concordaria que sua dieta é idêntica à de seus ancestrais. O grupo multinacional que nomeou tradições alimentares mediterrâneas para a UNESCO pode concordar com a estrutura mais ampla, mas culturalmente cada região do Mediterrâneo é distinta.

O que há de errado com a dieta mediterrânea?

Somos antropólogos que estudam aspectos biológicos e culturais da nutrição e de hábitos alimentares passados, como parte da herança gastronômica humana. E estamos simultaneamente empolgados e preocupados com a dieta mediterrânea nas mensagens de saúde pública.

Os profissionais de saúde devem se concentrar nas tradições alimentares, e não apenas nos nutrientes, e isso nos preocupa quando uma tradição alimentar cultural é considerada superior a outras - especialmente uma que foi associada a uma história do imperialismo político e cultural ocidental.

Historiador Harvey Levenstein escreve que a dieta mediterrânea foi criada pelo fisiologista Ancel Keys e sua esposa bioquímica, Margaret Keys. Em 1952, o Keys viajou para a Itália e Espanha e realizou algumas pesquisas quase experimentais sobre pressão arterial, colesterol no sangue e dieta.

Uma breve história de Ancel Keys, o fisiologista que, junto com sua esposa, popularizou a dieta mediterrânea.

Muitos estudos epidemiológicos posteriores, o casal promoveu a dieta mediterrânea em seu popular livro de dieta Como Comer Bem, posteriormente reembalado como Como comer bem e ficar bem à maneira mediterrânea.

Nos 1990s, Conselho Internacional do Azeite promoveu o azeite como ingrediente chave na dieta, e a Harvard School of Public Health construiu a pirâmide da dieta mediterrânea.

Promovendo o valor de todo o patrimônio alimentar

A promoção da dieta mediterrânea é um exemplo do que a antropóloga Andrea Wiley chama de bioetnocentrismo. Wiley's estudo de leite argumenta que, embora o leite tenha sido promovido como alimento saudável e nutritivo para todos, apenas um segmento da espécie humana - predominantemente aqueles cuja ascendência vem da Europa, onde há uma longa história de laticínios - é capaz de digerir o açúcar primário no leite (lactose).

Reforçar a dieta de uma região como universalmente ideal ignora a longa evolução das tradições sociais, biológicas e ambientais da comida humana através do desenvolvimento e conservação da culinária regional e local. Isso inclui, como encontrado em Descrição da UNESCO sobre a dieta mediterrânea, a produção, preparação e consumo de alimentos por meio de habilidades, conhecimentos e práticas sociais e culturais.

Em um mundo globalizado com crescente migração, manter a cozinha tradicional pode parecer sem sentido. Mas, de fato, pode ser mais importante do que nunca. Pesquisas antropológicas mostram que os migrantes trabalham duro para manter sua culinária tradicional como parte de sua identidade étnica e apoiar sua saúde e bem-estar. Quando um profissional de saúde sugere ao paciente que adote uma dieta mediterrânea, há várias coisas que podem dar errado. A menos que a dieta seja explicada em detalhes, um paciente pode ter uma idéia muito diferente do que constitui a dieta mediterrânea. Mais prejudicial, se um paciente acreditar que suas próprias tradições culturais alimentares são prejudiciais à sua saúde, ele pode desistir delas para adotar uma dieta vista como aprovada por médicos.

Uma pesquisa sobre alimentos globais mostra que os princípios básicos da dieta mediterrânea podem ser encontrados na culinária tradicional e nas tradições alimentares de muitas pessoas. No México, por exemplo, a combinação de tortilhas de milho e feijão - acompanhada de alimentos como abóbora e tomate salsas - produziu proteínas completas à base de plantas que fornecem uma dieta nutritiva e sustentável. Pesquisas sobre alimentos fermentados e derivados da soja, encontradas na culinária tradicional chinesa, mostram que elas são alto em peptídeos bioativos que podem fornecer proteção contra doenças.

Em um mundo em que estamos perdendo rapidamente diversos patrimônios biológicos e culturais, devemos celebrar a pluralidade e as qualidades únicas dos alimentos tradicionais, em vez de tentar promover e universalizar uma dieta regional em detrimento de outra. Diversas dietas tradicionais podem e devem ser promovidas por meio de mensagens de saúde pública culturalmente sensíveis e inclusivas.A Conversação

Sobre o autor

Tina Moffat, Professora Associada, Departamento de Antropologia, Universidade McMaster e Shanti Morell-Hart, professora assistente de antropologia, Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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