Como a fraude alimentar está oculta à vista de todos

Como a fraude alimentar está oculta à vista de todos Um balcão de frutos do mar é mostrado em uma loja em Toronto em 2018. Um estudo naquele ano descobriu que 61% dos produtos de frutos do mar testados em supermercados e restaurantes de Montreal foram rotulados incorretamente. O peixe é uma vítima comum de fraude alimentar. A IMPRENSA CANADENSE / Nathan Denette

A globalização da cadeia alimentar resultou em maior complexidade e menor transparência e confiança em como e onde nossos alimentos são cultivados, colhidos, processados ​​e por quem.

Além disso, incidentes recorrentes de fraude alimentar lembramos que alguns dos envolvidos na cadeia alimentar estão explorando essa complexidade. Hoje, os consumidores estão em um risco aumentado de comprar alimentos de qualidade inferior ao que pagaram, ou pior, comer alimentos com ingredientes inseguros ou alérgenos não declarados.

Como a fraude alimentar está oculta à vista de todos O leiteiro costumava entregar leite de origem local à sua porta. Shutterstock

Historicamente, a transparência e a confiança na cadeia alimentar foram estabelecidas entre o comprador e o agricultor ou peixeiro, mercearia verde, açougue, leiteiro e padeiro. Estudioso holandês Arthur Mol argumentaram que essa interação pessoal permitia transparência face a face, que criava confiança.

Antes dos supermercados modernos, uma mercearia de uma vila ou vila local estocava até 300 itens cultivados ou processados ​​em um raio de 240 quilômetros (150 milhas). Em comparação, nossos supermercados pós-modernos têm uma média de 33,000 itens que percorrem 2,400 quilômetros ou mais. O governo canadense está pronto para enfrentar esse problema anunciando uma campanha de compra de comida canadense.

Embora seja difícil quantificar a extensão da fraude alimentar global, a Agência Canadense de Inspeção de Alimentos (CFIA) sugere fraude alimentar afeta 10% dos alimentos vendidos comercialmente. Várias fontes acadêmicas e da indústria sugerem que, globalmente, a fraude alimentar varia de US $ 10 bilhões a US $ 49 bilhões. Essa é provavelmente uma faixa conservadora, considerando estimativas de carnes australianas falsas sozinho e vendido em todo o mundo são tão altos quanto AUD $ 4 bilhões, ou mais de US $ 2.5 bilhões.

Se você adicionar vendas de vinhos e álcool falsos, mel e especiarias adulterados, peixe com rótulo incorreto e declarações falsas de produtos orgânicos, peixe capturado na natureza ou carne alimentada com grãos, os números e os riscos aumentarão significativamente.


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Os regulamentos são adequados?

Existem regulamentos para proteger os canadenses. A Lei do Alimento Seguro para os Canadenses como o SFCR) E do Lei sobre Alimentos e Drogas trabalhem juntos para proteger os consumidores canadenses contra riscos de segurança e fraude alimentar.

A SFCR afirma que as empresas de alimentos devem ter controles preventivos em vigor, bem como registros de rastreabilidade do produto para garantir que os produtos importados atendam às leis canadenses. Uma disposição da Lei de Alimentos e Medicamentos afirma:

“Nenhuma pessoa venderá um artigo de alimento que (a) contenha ou contenha qualquer substância venenosa ou prejudicial; b) impróprios para consumo humano; c) Consista no todo ou em parte de qualquer substância animal ou vegetal imunda, podre, repugnante, podre, decomposta ou doente; (d) é adulterado; ou (e) foi fabricado, preparado, preservado, embalado ou armazenado em condições insalubres. ”

Outra seção do ato declara:

“Nenhuma pessoa deve rotular, embalar, tratar, processar, vender ou anunciar qualquer alimento de maneira falsa, enganosa ou enganosa ou que possa criar uma impressão errônea sobre seu caráter, valor, quantidade, composição, mérito ou segurança”.

Mas os regulamentos estão sendo cumpridos?

Como a fraude alimentar está oculta à vista de todos O mel que você desfruta na sua torrada todas as manhãs é cortado com xarope de milho mais barato? P, FAL

O CFIA é muito ativo na prevenção e detecção de fraudes alimentares. Em julho de 2019, a agência recebeu US $ 24.4 milhões em novos financiamento de fraude alimentar depois de anunciar que 12,800 kg de mel adulterado foram impedidos de entrar no mercado canadense. A adulteração do mel é o processo de cortar o mel puro com enchimentos e adoçantes mais baratos, incluindo xarope de milho.

A CFIA possui vários instrumentos de execução que podem ser aplicados a infratores, incluindo sanções monetárias administrativas, suspensão ou cancelamento da licença e dos processo criminal.

A fraude alimentar é igual à fraude do consumidor?

Não. O Canadá está se recuperando de um incidente significativo de fraude ao consumidor, em que algumas das marcas mais confiáveis ​​conspiraram por mais de uma década para fixar o preço do pão frequentemente denominado pão. Esta foi uma violação do Canadian Competition Act.

O Canadá foi um dos primeiros países do mundo com uma Lei da Concorrência formal, iniciada em 1889. Embora a flagrante quebra de confiança da pane no pão chocasse os canadenses, sabe-se que os consumidores têm lembranças curtas e perdoam rapidamente.

A proteção de informações privilegiadas que atuam como denunciantes na indústria de alimentos é extremamente importante para expor a fraude do consumidor e a fraude alimentar. No entanto, a maior parte da detecção de fraudes alimentares requer o uso de métodos avançados de alta tecnologia.

Em 2017, o Instituto de Biodiversidade da Universidade de Guelph, em parceria com a CFIA, recebeu US $ 320,000 em financiamento federal desenvolver melhores ferramentas de genômica e código de barras de DNA, incluindo dispositivos portáteis. O código de barras do DNA permite que os pesquisadores combinem o DNA de animais e plantas com um banco de dados de referência para identificar uma espécie.

Peixe, linguiça enganosa

A parceria publicou vários trabalhos de pesquisa que descobriram fraudes alimentares e revelando a rotulagem incorreta de peixes espécies em restaurantes e mercearias canadenses, uma área de pesquisa do instituto que agora se estende por mais de uma década.

Em janeiro de 2019, o instituto publicou um artigo intitulado “Revisitando a ocorrência de espécies não declaradas em embutidos vendidos no Canadá” como acompanhamento de um estudo anterior que mostrou uma Taxa de rotulagem incorreta de 20% para embutidos.

Como a fraude alimentar está oculta à vista de todos O estudo original constatou que 20% das salsichas amostradas em supermercados do Canadá continham carnes que não estavam no rótulo. A IMPRENSA CANADENSE / AP Photo / Tom Lynn

O acompanhamento indicou que 14% das 100 salsichas testadas ainda continham DNA de carne que não foi declarado no rótulo. Ainda mais preocupante para o público é que muitos tipos de fraude e rotulagem de alimentos não foram detectados. Novas tecnologias e métodos de teste ainda precisam ser atualizados.

À medida que as mídias sociais amplificam incidentes recorrentes de fraude alimentar, a confiança em nossas cadeias globais de fornecimento de alimentos continua sendo uma preocupação. Por um futuro previsível, grande parte da fraude alimentar do Canadá permanece escondida à vista de todos, bem ali nas prateleiras dos supermercados.

Sobre o autor

John G. Keogh, Pesquisador, Transparência da Cadeia Alimentar, Cadeias de Tecnologia e Suprimentos, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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