Como é uma dieta saudável para mim e para o planeta?

Como é uma dieta saudável para mim e para o planeta? Estúdio Africa / Shutterstock

Quero que as pessoas pensem na comida que comem, não apenas do “campo ao garfo”, mas também da “semente à alma”. Estudei como tornar o suprimento de alimentos do mundo sustentável por mais de 30 anos, para que as pessoas muitas vezes me perguntem qual é a melhor dieta do planeta. O problema é que a maioria das pessoas quer respostas fáceis para essa pergunta. Infelizmente, não há.

Por exemplo, sempre pensei em me tornar vegetariano por razões éticas e ambientais. Mas não gostaria de comer soja ou outros alimentos importados do outro lado do mundo por causa das emissões de carbono envolvidas no transporte. E se vamos reconhecer o dilema ético de comer animais, e os animais no solo? Por que está bem esmagar, cortar e cortar em cubos mini-animais nas operações agrícolas, mas não para os grandes animais? Quando sigo esses argumentos até as conclusões completas, acabo sendo orgânico, temperado e fruitário - apenas comendo frutas cultivadas perto de casa, sem o uso de pesticidas.

Quando se trata de encontrar uma dieta sustentável, existem muitas contradições. Um conceito como milhas de alimentos pode ser útil para descobrir as emissões de carbono envolvidas em trazer itens alimentares específicos para o seu prato. É simples de entender - mas também provavelmente não terá sentido. Afinal, não se trata apenas de quão longe algo viajou, mas o custo ambiental dessa jornada e como ela foi originalmente produzida.

Pode-se argumentar que o cordeiro da Nova Zelândia consumido no Reino Unido tem menos impacto ambiental do que o cordeiro produzido localmente. A produção de cordeiros da Nova Zelândia envolve menos insumos "ricos" em carbono como fertilizantes. Há também um sistema de transporte altamente eficiente na Nova Zelândia, baseado em fazendas e caminhões maiores - produzindo e transportando mais carne com menos terra e menos emissões. Isso resulta em menos gases de efeito estufa por quilo de carne.

Como é uma dieta saudável para mim e para o planeta? O cordeiro da Nova Zelândia é exportado para todo o mundo. Klanarong Chitmung / Shutterstock

Mas só porque as coisas são complicadas, isso não significa que devemos desistir. Está claro que nossa saúde e o planeta se beneficiariam se as pessoas comessem mais frutas e vegetais e menos carne. Comer produtos da estação ou alimentos frescos dos campos também é uma boa idéia, principalmente porque reconecta as pessoas com os alimentos e a terra em que são produzidos. Nos obriga a envolver-se com a realidade de que diferentes culturas são produzidas em diferentes épocas do ano. Os morangos são uma celebração do verão, verduras da primavera.

Mas como é uma dieta sazonal para alguém que vive em um clima temperado como o do Reino Unido? Com a ajuda da tecnologia, podemos cultivar muitas culturas exóticas no Reino Unido que, de outra forma, pereceriam no clima. O problema é que grande parte disso envolve tecnologia sedenta de carbono, como estufas aquecidas pela queima de gás ou vastos campos de politúneis plásticos.


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Como seria nossa dieta se cultivássemos toda a nossa comida dentro das estações naturais e do clima da nossa região?

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O verão é ótimo, pois podemos saborear uma grande variedade de frutas e legumes. É mais fácil durante esta temporada seguir os conselhos de saúde para comer o arco-íris. Ou seja, comer o mais amplo espectro de frutas e legumes coloridos possível. O verão britânico oferece morangos, rabanetes, tomates e mirtilos.

Existem saladas e pudins de verão para uma injeção de outras cores, principalmente o verde. Se as pessoas são espertas, muitas culturas podem ser preservadas para o próximo inverno. Ironicamente, durante o verão, quando grande parte de nossos produtos naturais é abundante, o Reino Unido ainda importa grande parte de seus alimentos.

À medida que avançamos para o outono, a menos que as culturas sejam protegidas cultivando-as dentro de uma estufa ou polietileno, muitos dos alimentos mais delicados começam a murchar. Tornamo-nos cada vez mais dependentes de raízes como beterraba, cenoura, batata, sueco e pastinaca, e as brassicas frondosas, como couve de Bruxelas, couve, couve-flor e couve. É claro que existem outros ingredientes - não vamos esquecer o alho-poró e a acelga -, mas este é um momento de nos acalmar e abraçar o que os escandinavos chamam de "hygge". Ficar aconchegante e confortável com ensopados, sopas e caldos.

Como é uma dieta saudável para mim e para o planeta? Outono - um tempo para veg de raiz e brassicas. Arnaldo Aldana / Unsplash, CC BY

As coisas ficam mais austeras à medida que o inverno avança. Essa é uma das razões pelas quais nossos ancestrais tiveram festas no meio do inverno no Natal e no solstício de inverno. As noites eram longas, eles precisavam de uma festa para esquecer o inverno e esperar a primavera. Mesmo no final de fevereiro e março, quando começamos a pensar na primavera, há um problema oculto - a lacuna da fome. É quando as culturas de outono que sobreviveram ao inverno começam a morrer e as culturas de primavera ainda estão por vir.

Pequenas coisas, como brócolis roxo - também conhecido como aspargo das pessoas pobres - podem oferecer algum consolo, pois estão prontas para comer no inverno. Obviamente, também podemos preservar os alimentos de uma estação para outra, mas isso requer energia. Existem habilidades tradicionais que requerem menos energia, mas ao mesmo tempo exigem conhecimento e tempo cada vez mais raros.

Por exemplo, quantas pessoas engarrafam frutas e legumes excedentes ou ovos em conserva? Consumir alimentos sazonais locais em grandes quantidades ao longo do ano significará a reestruturação dos sistemas tradicionais de produção de alimentos e das cadeias de suprimentos. Estes foram dizimados pela concentração da oferta de alimentos nas mãos de cada vez menos varejistas e fornecedores contratados. O inverno testaria nossa capacidade de preservar a generosidade do verão e do outono, mas a primavera nos aliviaria com alcachofras, beterrabas, batatas novas, ruibarbo, foguetes, azedas e espinafres. Depois disso, o ciclo começa novamente.

Como eu disse, um suprimento de alimentos verdadeiramente sustentável não será simples. Grande parte envolve reviver o conhecimento e os processos culturais que as redes comerciais de supermercados substituíram. Mas as recompensas de um suprimento local e sazonal de alimentos são ótimas para a natureza e a sua saúde. Reconectar-se com a terra e seus ritmos sazonais pode nos fazer uma grande quantidade de bem.

Sobre o autor

Sean Beer, professor sênior de agricultura, Universidade de Bournemouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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