Chá pode cortar sintomas de depressão em pessoas idosas?

Chá pode cortar sintomas de depressão em pessoas idosas?

Há uma associação entre beber consistente e frequente chá e significativamente menos sintomas de depressão em idosos chineses, de acordo com uma nova pesquisa.

A depressão é um dos transtornos mentais mais comuns para os idosos, com o "transtorno depressivo maior" agora afetando cerca de 7% dos adultos acima de 60 anos em todo o mundo.

Um crescente corpo de pesquisa explorou fatores de risco para depressão em idosos, incluindo biomarcadores, características comportamentais, status socioeconômico, estrutura familiar, condições de vida e ambiente comunitário.

Entre esses fatores, beber chá, uma das bebidas não alcoólicas mais populares do mundo, está chamando a atenção dos pesquisadores.

Benefícios sociais ou bioquímicos para beber chá?

Um debate importante sobre os benefícios do chá sobre a saúde mental é se o impacto potencial advém dos componentes bioquímicos do chá ou do contexto social da bebida. No estudo, Feng Qiushi, professor associado da Sociologia da Universidade Nacional de Cingapura, e sua equipe controlavam covariáveis ​​que poderiam ter associações significativas com a depressão em idosos.

Eles analisaram dados nacionais da China, usando a Pesquisa Longitudinal Saudável e Longevidade Chinesa (CLHLS), que varia de 2005 a 2014. Os pesquisadores analisaram dados de mais de 13,000 participantes idosos.

Os fatores que levaram em consideração foram: idade, sexo, residência, escolaridade, estado civil e estado de aposentadoria. Eles também consideraram o estilo de vida e as condições de saúde ao calcular seus resultados, incluindo se os idosos atualmente fumavam ou bebiam álcool, suas atividades de vida diária e função cognitiva. Por fim, eles examinaram como o engajamento social poderia afetar os resultados, que incluíam atividades como jogar cartas ou mahjong, participar de atividades comunitárias e viajar.


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Em todos os casos avaliados, o consumo diário consistente de chá permaneceu um fator preventivo significativo sintomas depressivos. Vida urbana, nível de escolaridade, estado civil, adequação econômica, melhor saúde e envolvimento em atividades sociais também se relacionavam a sintomas menos depressivos.

Ao dividir os grupos por idade e sexo, os pesquisadores descobriram que a associação entre beber chá e sintomas menos depressivos era significativa apenas para homens entre 65 e 79 anos.

“É provável que o benefício de beber chá seja mais evidente no estágio inicial da deterioração da saúde. Certamente são necessários mais estudos sobre esse assunto ”, explica Feng.

Uma palavra de cautela

O estudo também constata que a idade média, proporções de homens e residentes urbanos e proporções de educação, estado civil e recebimento de pensão foram relativamente maiores entre aqueles que bebem chá com frequência e consistência. Enquanto isso, os bebedores de chá tendiam a fumar e beber, mas tinham um melhor funcionamento físico e cognitivo. E eles estavam mais envolvidos socialmente.

Essa correlação entre beber chá e sintomas depressivos não prova que o vínculo é causador, mas Feng diz: “Beber chá consistente e frequente pode efetivamente reduzir o risco de sintomas depressivos para idosos chineses. A promoção do estilo de vida tradicional de beber chá pode ser uma maneira econômica para o envelhecimento saudável da China. ”

A associação também é aplicável aos cingapurianos. Em junho de 2017, Feng Lei, professor assistente do departamento de medicina psicológica, e sua equipe tiveram um papel no Jornal de Prevenção da Doença de Alzheimer examinando especificamente os cingapurianos usando dados do Estudo sobre Dieta e Envelhecimento Saudável (DaHA). Os resultados revelaram que o consumo de chá a longo prazo associado à redução dos sintomas depressivos e de ansiedade entre os cingapurianos. Os novos resultados de Feng e sua equipe acrescentam mais credibilidade a essas descobertas anteriores.

Olhando para o futuro, Feng e sua equipe estão coletando novos dados do CLHLS sobre beber chá.

"Esta nova rodada de coleta de dados distinguiu diferentes tipos de chá, como chá verde, chá preto e chá oolong, para que pudéssemos ver qual tipo de chá realmente funciona para aliviar os sintomas depressivos", diz ele.

Seus resultados aparecem em BMC Geriatrics.

Estudo original

Sobre os autores do estudo

Feng Qiushi, professor associado da Sociologia da Universidade Nacional de Cingapura, e sua equipe

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