Como a junk food molda o cérebro adolescente em desenvolvimento

Como a junk food molda o cérebro adolescente em desenvolvimento O cérebro adolescente tem um desejo voraz de recompensa, controle comportamental diminuído e uma suscetibilidade a ser moldada pela experiência. Isso geralmente se manifesta como uma capacidade reduzida de resistir a junk foods com alto teor calórico. (ShutterStock)

A obesidade está aumentando em todo o mundo, especialmente entre crianças e adolescentes. Mais de 150 milhões de crianças no mundo são obesas no 2019. Essas crianças têm aumento do risco de doença cardíaca, câncer e diabetes tipo 2.

Adolescentes com obesidade são provável que permaneça obeso como adultos. Se essas tendências continuarem, 70 por cento dos adultos os anos de idade 40 podem estar acima do peso ou obesos pelo 2040.

Sou neurocientista e minha pesquisa investiga como a dieta muda o cérebro. Eu quero entender como dietas não saudáveis ​​afetam o cérebro em desenvolvimentoe também por que os jovens de hoje são tão propensos ao desenvolvimento da obesidade.

Os adolescentes são os maiores consumidores de alimentos "lixo" ricos em calorias. Durante a puberdade, muitas crianças têm um apetite insaciável, pois o crescimento rápido requer muita energia. O aumento do metabolismo e os surtos de crescimento podem proteger contra a obesidade, até certo ponto. Mas comer excessivamente junk food de alta caloria e estilos de vida cada vez mais sedentários podem superar qualquer proteção metabólica.

O cérebro adolescente é vulnerável

A adolescência é uma janela chave do desenvolvimento do cérebro. A adolescência coincide com uma autonomia social recém-descoberta e a independência para fazer escolhas alimentares pessoais.

Durante a adolescência, as conexões entre diferentes regiões do cérebro e neurônios individuais também estão sendo refinadas e fortalecidas. O cérebro do adolescente é maleável por causa de aumento dos níveis de "neuroplasticidade".

Isso significa que o cérebro é altamente receptivo a ser moldado e reconectado pelo ambiente - incluindo dieta. Por sua vez, essas alterações podem se tornar conectadas quando o desenvolvimento estiver concluído. Portanto, o cérebro adolescente é vulnerável a mudanças induzidas pela dieta, mas essas mudanças podem perdurar ao longo da vida.


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Resistir a junk food é difícil

Neurocientistas usam imagem cerebral funcional para examinar como o cérebro responde a eventos específicos. As varreduras do cérebro mostram que o córtex pré-frontal - uma área chave do cérebro para controle comportamental e tomada de decisão - não amadurece completamente até o início dos 20s.

Como a junk food molda o cérebro adolescente em desenvolvimento Os sentimentos de recompensa após a ingestão de alimentos podem ser exagerados devido ao aumento do número de receptores de dopamina no cérebro do adolescente. (ShutterStock)

O córtex pré-frontal controla e anula os impulsos desencadeados por eventos no ambiente. Resistir a comer um saco inteiro de doces ou comprar comidas baratas pode ser particularmente difícil para os adolescentes.

Movimentação voraz para recompensas

Em contraste com o córtex pré-frontal imaturo, o sistema de recompensa do cérebro - O sistema de dopamina mesocorticolímbico - é totalmente desenvolvido em uma idade muito mais precoce.

Os adolescentes são particularmente atraídos por recompensas, incluindo alimentos doces e ricos em calorias. Isso é devido ao aumento do número de receptores de dopamina no cérebro do adolescente, para que o sentimento de recompensa possa ser exagerado. A estimulação frequente do sistema de recompensa resulta em adaptações cerebrais duradouras.

Durante a adolescência, essas mudanças podem causar mudanças duradouras no equilíbrio de substâncias químicas no cérebro.

Em conjunto, o cérebro adolescente tem um desejo voraz de recompensa, controle comportamental diminuído e uma suscetibilidade a ser moldada pela experiência.

Isso se manifesta como uma capacidade reduzida de resistir a comportamentos recompensadores. Portanto, não surpreende que os adolescentes prefiram comer alimentos fáceis de obter e imediatamente gratificantes, mesmo diante de conselhos de saúde em contrário. Mas quais são as conseqüências cerebrais duradouras?

Estimulação magnética transcraniana

Os estudos funcionais de imagem mostram atividade cerebral durante tarefas ou visualização de imagens de alimentos. Circuitos cerebrais que processam recompensas alimentares são mais ativas em adolescentes com obesidade comparados aos considerados com peso normal.

Curiosamente, menor atividade é observada nas regiões do córtex pré-frontal. Isso mostra que a obesidade pode aumentar a ativação do sistema de recompensa e reduzir a atividade cerebral em centros que podem anular o desejo de comer.

É importante ressaltar que a perda de peso bem-sucedida em adolescentes restaura os níveis de atividade no córtex pré-frontal. Isso fornece conhecimento crítico de que o córtex pré-frontal é uma área chave do cérebro para controlar a ingestão de alimentose que as intervenções na dieta aumentam a atividade nas regiões do cérebro que exercem o autocontrole.

Como a junk food molda o cérebro adolescente em desenvolvimento O exercício físico aumenta a plasticidade do cérebro. (ShutterStock)

Estimulação magnética transcraniana (TMS), uma maneira que os cientistas podem modificar a atividade cerebral no córtex pré-frontal, pode alterar o controle inibitório de comportamento alimentar. Repetida O tratamento com EMT pode ser uma nova terapia restaurar o controle cognitivo da alimentação, ajudando na perda de peso a longo prazo.

Exercício aumenta a plasticidade cerebral

O consumo excessivo de junk foods durante a adolescência pode alterar o desenvolvimento do cérebro, levando a hábitos alimentares ruins e duradouros. Mas, como um músculo, o cérebro pode ser exercitado para melhorar a força de vontade.

O aumento da plasticidade cerebral durante a adolescência significa que a mente jovem pode ser mais receptiva às mudanças no estilo de vida. Exercício físico aumenta plasticidade cerebral, ajudando a criar novos hábitos saudáveis. Identificar como o cérebro é alterado pela obesidade oferece oportunidades para identificar e intervir.

A imagem funcional do cérebro adiciona uma nova camada de informações, na qual os médicos podem identificar indivíduos em risco e acompanhar as alterações cerebrais durante intervenções nutricionais e no estilo de vida.

Ainda mais, o TMS poderia ser uma nova abordagem de tratamento para melhorar a recalibração do cérebro jovem e evitar mudanças duradouras na idade adulta.

Sobre o autor

O objetivo do estudo foi avaliar os efeitos da suplementação de vitamina BXNUMX no tratamento de pacientes com câncer de próstata. western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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