Como resolver a epidemia oculta da fome adolescente

Como resolver a epidemia oculta da fome adolescente
Milhões de jovens da América experimentam insegurança alimentar. pathdoc / Shutterstock.com

Para muitos jovens, a escolha mais difícil que eles já fizeram sobre comida é o que comer em casa ou o que escolher em um menu.

Mas para os alunos do ensino médio do Texas, Tamiya, Juliana, Trisha, Cara e Kristen, as escolhas que eles têm a fazer em relação à comida são mais difíceis. Para eles, a conversa é menos sobre comida e mais sobre como colocar comida na mesa.

"É meio difícil porque, tipo, eu sei que sou jovem, e minha mãe não quer que eu arranje um emprego, mas está realmente ajudando", disse Kristin para uma entrevista. Estudo 2019 sobre sua decisão de trabalhar como garçonete em uma cadeia de fast food. "Porque, basicamente, meu cheque está pagando pela comida que vamos comer ... as dicas que fiz hoje são do que comemos".

Tais histórias fazem parte de uma epidemia oculta que eu - um estudioso de serviço social - e uma das minhas alunas, Ana O'Quin, investigou por um estudo recente sobre insegurança alimentar entre os adolescentes da América. Insegurança alimentar, como definido pelo Departamento de Agricultura dos EUA, significa disponibilidade limitada ou incerta de alimentos nutricionalmente adequados e seguros. Significa também a incapacidade de adquirir alimentos sem recorrer a meios socialmente inaceitáveis, como roubo ou namoro transacional.

As consequências da insegurança alimentar seguem os adolescentes para a sala de aula e até reduzir suas chances de se formar.

De acordo com as estimativas federais mais recentes, 37 milhão de pessoas morar em famílias com insegurança alimentar. Isso inclui quase 7 milhões de jovens com idades entre 10 e 17.

O problema da insegurança alimentar é particularmente pronunciado entre os afro-americanos, que coletivamente são duas vezes mais provável que os brancos experimentar insegurança alimentar.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Como resolver a epidemia oculta da fome adolescente
Os adolescentes tiraram fotos de suas refeições para mostrar aos pesquisadores a qualidade de suas opções alimentares. Autor fornecida

Ficar sem

Os adolescentes nessas famílias têm maior probabilidade de pular refeições ou não comer durante um dia inteiro, porque não havia dinheiro suficiente para comer. Alguns adolescentes bebem água, comem junk food ou dormem em vez de comer uma refeição.

"A maioria dos pais o alimenta antes de se alimentar", disse Trisha. “Quando os cupons de alimentos chegam, mamãe cozinha muito. Mas, como uma semana depois, não é nada. Talvez cereais ou macarrão, sanduíches.

Juliana acrescentou: “Costumávamos sempre comprar arroz, porque é possível comprar muito, e é barato. Você pode comprar spam e arroz, e essa seria a refeição inteira pelo resto da semana. ”

Embora muitos adolescentes confiem em seus pais e responsáveis ​​até a idade adulta, descobrimos que esses adolescentes confiam em si mesmos antes mesmo de se tornarem adultos. Julianna diz que começou a cuidar de crianças com mais ou menos a idade de 12 para ajudar a colocar comida na mesa.

"Qualquer dinheiro que eu recebesse disso, daria à minha mãe", disse Julianna.

Não é incomum os adolescentes se sacrificarem certifique-se de sua mãe come.

Por exemplo, Kristin nos disse que seu pensamento é o seguinte: “Eu sei que sua saúde é pior que a minha. Então mamãe, certifique-se de comer. Eu não ligo ... posso pegar comida na escola.

Arriscando comer

Os adolescentes com quem conversamos compartilharam como os colegas se envolvem em comportamentos de risco que têm consequências a longo prazo. Por desespero, alguns adolescentes - raramente, mas ainda com muita frequência - se encontram roubo em lojas, roubo, namoro transacional, “troca de sexo” por comida ou venda de drogas para acessar comida. "Roubar é a principal coisa", disse Cara.

Impacto na saúde

Os adolescentes geralmente experimentam uma surto de crescimento e precisa de mais comida durante a adolescência. Sem nutrição adequada, os adolescentes geralmente experimentam a efeitos a curto prazo da insegurança alimentar, como dores de estômago, dores de cabeça e baixa energia. Os adolescentes do nosso estudo mencionaram dificuldades para se concentrar nas aulas ou até ficar acordados durante a escola.

A insegurança alimentar pode resultar em efeitos a longo prazo nas seguintes áreas:

. A saúde física condições, como asma, anemia, obesidade e diabetes.

. Saúde mental e comportamental incluindo ansiedade, depressão, dificuldade em conviver com colegas, abuso de substâncias e até pensamentos suicidas.

. Saúde cognitiva como taxas de aprendizado mais lentas e notas mais baixas de matemática e leitura.

O que pode ser feito?

Esses adolescentes vivem em famílias elegíveis para receber café da manhã e almoço grátis e reduzidos e benefícios de assistência alimentar através do Programa Suplementar de Assistência Nutricional (SNAP), o maior programa de combate à fome do governo dos EUA, que serviu 40 milhões em 2018.

As famílias elegíveis recebem uma transferência eletrônica de benefícios todos os meses para comprar alimentos, em média US $ 1.39 por refeição.

Os adolescentes do nosso estudo disseram preferir a transferência eletrônica de benefícios do que o estigma de ir a uma despensa ou outro local público para receber comida. Para abordar a epidemia oculta da insegurança alimentar dos adolescentes e suas conseqüências, os adolescentes primeiro sugeriram aumento dos benefícios do food stamp para fornecer o alimento extra que os adolescentes precisam.

Os adolescentes em nosso estudo também sugeriram:

• Incentivar os adolescentes a participar de esportes escolares ou programas depois da escola, como The Cove ou de Clubes de meninos e meninas onde as refeições são servidas.

• Recomendar que os restaurantes participem de programas de resgate de alimentos como Cultivar que preparam refeições de fim de semana para crianças em idade escolar.

• Cultivar hortas nas escolas ou na comunidade através de organizações como Clubes 4-H, programas de extensão universitária e a Projeto de alimentos.

• Desenvolvimento de programas de treinamento profissional, como o Iniciativa de oportunidades 100,000 para ajudar os adolescentes a adquirir habilidades para quebrar o ciclo de pobreza e fome.

Desejos de emprego

Adolescentes como Kristin preferem trabalhar para ajudar a colocar comida na mesa. Embora a pesquisa mostre que existem benefícios dos adolescentes que trabalham para fornecer comida para suas famílias, destaca também as compensações, como os estudantes que abandonam a escola para trabalhar.

Os jovens que experimentam insegurança alimentar trazem uma profunda consciência para esse desafio. É hora de as pessoas que podem fazer algo sobre o problema ouvirem o que têm a dizer.

Sobre o autor

Stephanie Clintonia Boddie, Professora Assistente dos Ministérios da Igreja e da Comunidade, Universidade Baylor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}

DOS EDITORES

Chegou o dia do acerto de contas para o Partido Republicano
by Robert Jennings, InnerSelf.com
O partido republicano não é mais um partido político pró-América. É um partido pseudo-político ilegítimo, cheio de radicais e reacionários, cujo objetivo declarado é perturbar, desestabilizar e…
Por que Donald Trump poderia ser o maior perdedor da história
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Atualizado em 2 de julho de 20020 - Toda essa pandemia de coronavírus está custando uma fortuna, talvez 2, 3 ou 4 fortunas, todas de tamanho desconhecido. Ah, sim, e centenas de milhares, talvez um milhão, de pessoas morrerão ...
Olhos Azuis vs Olhos Castanhos: Como o Racismo é Ensinado
by Marie T. Russell, InnerSelf
Neste episódio de 1992 da Oprah Show, a ativista e educadora anti-racismo premiada Jane Elliott ensinou ao público uma dura lição sobre racismo, demonstrando o quão fácil é aprender preconceito.
Uma mudança virá...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 de maio de 2020) Ao assistir as notícias sobre os eventos na Filadélfia e em outras cidades do país, meu coração está doendo pelo que está acontecendo. Eu sei que isso faz parte da maior mudança que está ocorrendo…
Uma música pode elevar o coração e a alma
by Marie T. Russell, InnerSelf
Eu tenho várias maneiras que eu uso para limpar a escuridão da minha mente quando a vejo penetrar. Uma é a jardinagem, ou o tempo na natureza. O outro é o silêncio. Outra maneira é ler. E um que ...