Reduza o desperdício de alimentos para economizar dinheiro, melhorar a saúde e reduzir as emissões de carbono

Reduza o desperdício de alimentos para economizar dinheiro, melhorar a saúde e reduzir as emissões de Co2
Pesquisas mostram que a família média canadense gera cerca de três quilos (ou quase seis libras) de desperdício evitável de alimentos por semana. (ShutterStock)

O desperdício de alimentos é caro - e não apenas dólares e centavos. O desperdício de alimentos também tem implicações ambientais e de saúde significativas.

Algumas estimativas sugerem que até 50 por cento do desperdício de alimentos no Canadá é gerado em nível doméstico. Então, o que isso significa para uma família individual?

Para responder a essa pergunta, nossa equipe de pesquisadores da Universidade de Guelph investigou o hábitos de compra, consumo e desperdício de famílias com crianças pequenas.

De cada família, coletamos o lixo doméstico - incluindo reciclagem, lixo e orgânicos - durante um período de quatro semanas.

Em seguida, separamos e pesamos cada item individual. Os itens alimentares foram classificados como evitáveis ​​(comestíveis em algum momento) ou inevitáveis ​​(pense em cascas de banana e ossos de galinha).

Uma oportunidade desperdiçada de saúde

A família média em nosso estudo gerou cerca de três quilos (ou quase seis libras) de desperdício evitável de alimentos por semana. Frutas e vegetais compunham a maior parte desse lixo, seguidos de pão e cereais.

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Para entender quanto custa três quilos de desperdício evitável de alimentos, examinamos as perdas nutricionais, o valor em dólares e o impacto ambiental do que foi jogado fora.

Em nosso estudo, uma semana de desperdício doméstico evitável de alimentos representou:

  1. Calorias 3,366. Esta é a ingestão calórica diária recomendada para crianças 1.7 ou adultos 2.2. Isso equivale a cinco refeições para adultos ou sete refeições para crianças desperdiçadas por semana.

  2. $ 18.01. Um extra de $ 18 por semana no bolso de uma família pode percorrer um longo caminho. Ao longo de um ano, são quase US $ 1,000!

  3. 23.3 quilogramas de CO2. Isso equivale a 1.2 toneladas de dióxido de carbono por ano - um quarto das emissões de um carro sendo conduzido por um ano, ou Tambores de óleo 2.8 consumidos.

  4. 5,000 litros de água. Considere que o chuveiro médio de cinco minutos usa 35 litros de água. Os alimentos evitáveis ​​desperdiçados representavam perto dos chuveiros 143 por semana.

Os alimentos desperdiçados também representaram perdas significativas de fibras, magnésio, cálcio, vitamina D, vitamina B12, vitamina C e vitamina A - todos os nutrientes que são frequentemente consumidos abaixo níveis recomendados de ingestão. Nesse caso, o desperdício de frutas e legumes representava uma importante oportunidade perdida de saúde.

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Embora as estatísticas sejam preocupantes, a boa notícia é que as famílias podem tomar medidas simples para evitar o desperdício de alimentos. Aqui estão nossas quatro principais dicas para evitar o desperdício de alimentos domésticos:

1. Planeje suas refeições

Planejar suas refeições é uma das maneiras mais eficazes de prevenir o desperdício de alimentos. Ao manter sua família organizada, você também pode ajudar a manter hábitos alimentares saudáveis ​​e economizar dinheiro em compras.

Como primeiro passo, mantenha uma lista contínua na geladeira. Anote os itens à medida que os esgotar ou enquanto estiver planejando as refeições.

Em seguida, inspecione sua geladeira e despensa e baseie suas refeições em alimentos que precisam ser usados ​​primeiro. Bananas ficando irregular? Planeje fazer pão de banana ou descasque e jogue-os no freezer para usar nos smoothies do café da manhã em uma manhã movimentada.

Por fim, considere sua programação para a próxima semana. Se parece uma semana movimentada, não há problema em comer fora. Basta ajustar seu plano de refeições e comprar menos alimentos. Lembre-se, você não precisa planejar todas as refeições. O planejamento de quatro ou cinco refeições permitirá flexibilidade e sobras inesperadas.

2. Envolva toda a família

Envolver toda a família é uma vitória. As crianças aprendem habilidades alimentares essenciais e são mais propensas a comer as refeições que você prepara porque eles ajudaram a fazer isso. Quando se trata da refeição, permita que os membros da família sirvam a si mesmos, para que todos obtenham as porções que desejam.

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Envolver as crianças na culinária pode ajudar a reduzir o desperdício da família. (ShutterStock)

No entanto, comedores exigentes podem ser difíceis de planejar. A pesquisa mostra que pode demorar Exposições de 10 a 15 para uma criança aceitar novos alimentos. Portanto, comece com pequenas porções e ofereça mais quando seu filho estiver interessado. E seja criativo com essas porções mal tocadas! Os restos de vegetais podem ser usados ​​em uma fritada e os purês podem ser congelados e adicionados ao molho ou à sopa de macarrão. As frutas podem ser salvas para o lanche de amanhã ou congeladas para batidos.

3. Armazene sua comida para durar

A maneira como armazenamos nossa comida pode ter um grande impacto em quanto tempo dura. É importante garantir que a geladeira esteja ajustada entre o 0-4C para garantir a máxima frescura da sua comida. Mantenha o leite e outros produtos lácteos fora da porta, onde a temperatura é mais quente.

Você sabia que as alavancas ajustáveis ​​nas gavetas da geladeira alteram os níveis de umidade? Se o seu refrigerador tiver essas alavancas, defina uma para alta e outra para baixa. A gaveta de alta umidade impede a entrada de ar e é o melhor lugar para vegetais que murcham como cenouras, verduras e pimentões. A gaveta de baixa umidade é o lar ideal para frutas e legumes como maçãs, cogumelos, laranjas e uvas.

4. Agite a comida que você tem

Nossa equipe criou um livro de receitas gratuito para ajudar a aproveitar ao máximo os alimentos que você compra. Com as famílias ocupadas em mente, as receitas do nosso livro de receitas não são apenas saborosas, mas também rápidas e fáceis de preparar.

Nosso livro de receitas facilita a preparação de refeições com receitas que fazem duas refeições ao mesmo tempo. As instruções são flexíveis, oferecendo muitas opções de ingredientes para ajudá-lo a usar os alimentos que você já possui.

Por fim, muitas das receitas usam ingredientes inteiros, de cima para baixo, para que você não fique com meio alho-poró que acaba encontrando o caminho para o composto.

Sobre os Autores

Kathryn Walton, Dietista Registrado, Bolsista de Pesquisa, Universidade de Guelph e Molly GallantPesquisador Associado, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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