Como uma dieta pobre pode levar à cegueira

Como uma dieta pobre pode levar à cegueira
Um dos efeitos menos conhecidos de uma dieta pobre: ​​cegueira. Tracy Spohn / Shutterstock

Uma dieta pobre em batatas fritas e batatas fritas fez com que um adolescente na Inglaterra ficasse cego. O garoto - vamos chamá-lo de Jasper - visitou seu médico de família pela primeira vez, reclamando de cansaço quando ele tinha dez anos. Os testes mostraram que ele era anêmico com baixos níveis de vitamina B14. Ele também era um comedor exigente, mas não tinha problemas com sua saúde.

Seu médico lhe deu injeções de vitamina B12 e conselhos sobre como melhorar sua dieta. Mas quando ele foi 15, ele começou a desenvolver perda auditiva e teve problemas com sua visão. Ele foi encaminhado a um especialista em ouvido, nariz e garganta e foi examinado por um oftalmologista, mas nenhuma causa foi encontrada.

Com a idade 17, sua visão piorou, a ponto de cegueira. Ele foi encaminhado ao Bristol Eye Hospital quando viu um especialista em neuro-oftalmologia. Ele foi diagnosticado com neuropatia óptica (dano ao nervo óptico) e outros testes revelaram que a causa era nutricional. Ele apresentava várias deficiências de micronutrientes, incluindo baixa vitamina B12 (suas injeções de vitamina B12 haviam expirado), níveis de vitamina D, cobre e selênio e um alto nível de zinco. Sua densidade mineral óssea também era muito baixa - provavelmente resultante de sua baixa vitamina D.

Jasper confessou que ele era um comedor exigente desde a escola primária e não comia certas texturas de comida. Ele tinha uma porção diária de batatas fritas da loja local de peixe e batatas fritas e comia batatas fritas, pão branco, fatias de presunto e lingüiça.

Apesar de receber suplementos nutricionais para tratar suas deficiências, sua visão não melhorou.

Em nosso estudo de caso, publicado em Annals of Internal Medicine, concluímos que a dieta de junk food e a ingestão limitada de vitaminas e minerais nutricionais resultaram no aparecimento de neuropatia óptica nutricional - uma disfunção do nervo óptico, importante para a visão. É uma complicação rara, mas grave, de vários tipos de deficiência nutricional.

As deficiências de vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B3 (niacina), vitamina B6 (piridoxina), vitamina B9 (folato), vitamina B12 (cobalamina), ferro, cálcio, magnésio e cobre são conhecidas por causar neuropatia óptica e são facilmente diagnosticados como outros distúrbios se o médico não tiver o histórico alimentar do paciente.


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A condição é reversível se detectada cedo. Mas, se não tratada, pode levar a danos estruturais permanentes no nervo óptico e cegueira, o que aconteceu no caso de Jasper.

Como uma dieta pobre pode levar à cegueira
Sem suplementação, uma dieta de junk food ou uma dieta vegana estrita pode levar a sérios problemas de saúde. Confidencial vermelho / Shutterstock

Nutrição adequada

As deficiências nutricionais são muito comuns, afetando cerca de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo. Em países de baixa e média renda, a pobreza e a ingestão inadequada de alimentos são as principais causas de deficiências de micronutrientes, mas também existem em países de alta renda, como o Reino Unido, onde geralmente são causadas por má absorção (problemas intestinais que interferem com a absorção de nutrientes importantes no estômago), drogas ou dieta pobre - às vezes combinada com alcoolismo ou fumo - ou ambos.

Causas puramente dietéticas são incomuns nos países desenvolvidos, embora a alimentação exigente em crianças possa prever a alimentação exigente em adultos e as deficiências nutricionais mais tarde na vida. Além disso, tendências recentes no consumo de alimentos podem fazer com que a neuropatia óptica nutricional se torne mais comum. Por exemplo, o consumo generalizado de junk food em detrimento de alimentos mais nutritivos e a crescente popularidade do veganismo podem levar a deficiências de vitamina D e B12, porque peixe, carne, ovos e laticínios são as principais fontes alimentares dessas vitaminas. Sem suplementos nutricionais ou alimentos fortificados, o veganismo estrito pode levar à cegueira irreversível.

A maioria de nós está ciente das ligações entre o consumo de junk food e a saúde cardiovascular, obesidade e câncer. Poucas pessoas sabem que a má nutrição pode ter um efeito tão profundo na visão.A Conversação

Sobre o autor

Denize Atan, Consultor Sênior de Neurogenética, Neuroinflamação e Neuro-Oftalmologia, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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