Ser um onívoro é realmente muito estranho

Ser um onívoro é realmente muito estranho

O primeiro animal provavelmente foi um carnívoro, segundo uma nova pesquisa. Os humanos, juntamente com outros onívoros, pertencem a uma raça rara.

O que um animal come é um aspecto fundamental de sua biologia, mas surpreendentemente, a evolução da dieta não havia sido estudada em todo o reino animal até agora.

O estudo é um mergulho profundo na história evolutiva de mais de um milhão de espécies de animais que remontam a 800 milhões de anos.

O estudo revela vários insights chave surpreendentes:

  • Muitas espécies que vivem hoje e são carnívoras - aquelas que comem outros animais - podem rastrear essa dieta até um ancestral comum mais do que 800 milhões de anos atrás.
  • Uma dieta baseada em plantas, ou herbívora, não é o condutor evolutivo de novas espécies que os cientistas acreditavam ser.
  • Animais intimamente relacionados tendem a compartilhar a mesma categoria alimentar - comer plantas, comer carne ou ambos. Esta descoberta implica que a mudança entre estilos de vida dietéticos não é algo que acontece facilmente e muitas vezes ao longo da evolução.

Os pesquisadores vasculharam a literatura em busca de dados sobre os hábitos alimentares de mais de um milhão de espécies de animais, de esponjas a insetos e aranhas para abrigar gatos. Eles classificaram uma espécie como carnívora se ela se alimenta de outros animais, fungos ou protistas (organismos eucarióticos unicelulares, muitos dos quais vivem de bactérias). Os pesquisadores classificaram as espécies como herbívoras se dependem de plantas terrestres, algas ou cianobactérias como alimento, e onívoros se comem uma mistura de dietas carnívoras e herbívoras.

Os cientistas então mapearam o vasto conjunto de dados de espécies animais e suas preferências alimentares em uma árvore evolucionária construída a partir de dados de sequência de DNA para desvendar as relações evolutivas entre eles.

Ser um onívoro é realmente muito estranhoOs insetos são um grupo no qual a alimentação com plantas aumenta a proliferação de espécies, inclusive entre borboletas e mariposas, quase todas herbívoras. (Crédito: Daniel Stolte / U. Arizona)


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O menu do reino animal inteiro

"O nosso maior estudo foi realizado até agora, que examina a evolução da dieta em toda a árvore da vida animal", diz o principal autor Cristian Román-Palacios, um estudante de doutorado no departamento de ecologia e biologia evolutiva da Universidade do Arizona. "Abordamos três questões altamente debatidas e fundamentais na biologia evolucionária, analisando um conjunto de dados de larga escala usando métodos de última geração."

Todas as espécies podem ser classificadas de acordo com suas relações evolutivas, um conceito que é conhecido como filogenia. Organismos são agrupados em taxa, que definem suas inter-relações em vários níveis. Por exemplo, gatos e cães são espécies diferentes, mas pertencem à mesma ordem (carnívoros). Da mesma forma, cavalos e camelos pertencem a uma ordem diferente (ungulados). Ambas as ordens, no entanto, fazem parte da mesma classe (mamíferos).

No nível mais alto, os animais são classificados em filos. Exemplos de filos animal são artrópodes (insetos, crustáceos, aranhas, escorpiões e similares), moluscos (caramujos, mariscos e lulas caem neste filo) e cordados, que incluem todos os animais com uma espinha dorsal, incluindo humanos.

A pesquisa sugere que, em animais, o carnívoro é mais comum, incluindo 63% de espécies. Outros 32% são herbívoros, enquanto os humanos pertencem a uma pequena minoria, apenas 3%, de animais onívoros.

Ser um onívoro é realmente muito estranhoAo contrário de muitos de seus parentes terrestres, muitas chamadas lesmas do mar, como este xale espanhol, são caracóis carnívoros que atacam pólipos, esponjas ou até mesmo uns aos outros. (Crédito: Daniel Stolte / U. Arizona)

Rastreando a evolução de comer carne

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que muitas das espécies carnívoras atuais rastreiam essa dieta desde a base da árvore evolucionária animal, mais de 800 milhões de anos, antes dos fósseis mais antigos que os paleontologistas conseguiram atribuir às origens animais. certeza.

"Não vemos isso com a herbivoria", diz o autor correspondente John Wiens, professor de ecologia e biologia evolutiva. “A herbivoria parece ser muito mais recente, então, em nossa árvore evolucionária, parece mais próxima das pontas da árvore”.

Então, se o primeiro animal foi um carnívoro, o que ele presa?

Os autores sugerem que a resposta pode estar com os protistas, incluindo os coanoflagelados: organismos minúsculos e unicelulares considerados os parentes vivos mais próximos dos animais. Vivendo como plâncton em água doce e marinha, os coanoflagelados são vagamente reminiscentes de versões em miniatura da peteca rebatidas durante um jogo de badminton.

Um colar de “pêlos” em formato de funil circunda um apêndice tipo chicote chamado flagelo cuja batida rítmica suga um fluxo constante de água através do colarinho, filtrando bactérias e detritos que são então absorvidos e digeridos. É possível que o ancestral comum dos animais de hoje tenha sido uma criatura muito semelhante a um coanoflagelado.

"A criatura antiga que está mais intimamente relacionada a todos os animais que vivem hoje pode ter comido bactérias e outros protistas, em vez de plantas", diz Wiens.

Ser um onívoro é realmente muito estranhoAbutres negros e condores andinos são aves carnívoras que se especializam em consumir carniça. (Crédito: Cristian Román-Palacios / Universidade do Arizona)

Onívoros são super raros

Por outro lado, uma dieta à base de plantas aconteceu com muito mais frequência ao longo da evolução animal.

A herbivoria tem sido tradicionalmente vista como um poderoso catalisador para a origem de novas espécies - um exemplo frequentemente citado são os insetos, com um número estimado de milhões de espécies descritas como o grupo mais diversificado entre os artrópodes. Muitas novas espécies de plantas com flores apareceram durante o período Cretáceo, cerca de 1.5 milhões de anos atrás, e a diversidade sem precedentes de flores é amplamente considerada como tendo coincidido com um aumento de espécies de insetos aproveitando a generosidade floral recém-disponível.

"Isso nos diz que o que vemos em insetos não se aplica necessariamente a outros grupos dentro do reino animal", diz Wiens. “A herbivoria pode andar de mãos dadas com novas espécies que aparecem em certos táxons, mas claramente não é um condutor universal de novas espécies.”

O estudo também revelou que as dietas onívoras ("comendo tudo") surgiram raramente ao longo de 800 milhões de anos de evolução animal, insinuando a possível explicação de que a evolução prefere especialistas sobre generalistas.

"Você pode ser melhor em fazer o que você faz, se isso é tudo que você faz", diz Wiens. “Nos vertebrados terrestres, por exemplo, comer uma dieta de folhas geralmente requer dentes altamente modificados e um intestino altamente modificado. O mesmo vale para o carnívoro. A natureza geralmente parece evitar o dilema de ser um pau para toda obra e senhor de ninguém, pelo menos para dietas. ”

Essa necessidade de especialização pode explicar por que os onívoros, como os humanos, são raros, de acordo com os autores. Também pode explicar porque as dietas muitas vezes não mudaram por tanto tempo.

"Há uma grande diferença entre comer folhas o tempo todo e comer frutas de vez em quando", diz Wiens. “As especializações necessárias para ser um herbívoro ou carnívoro eficiente podem explicar por que as duas dietas foram conservadas ao longo de centenas de milhões de anos.”

O estudo aparece no jornal Cartas de evolução.

A fonte deste artigo é de Universidade do Arizona

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