Supermercados grandes, grandes em junk food: como fazer ambientes de alimentos mais saudáveis

Supermercados grandes, grandes em junk food: como fazer ambientes de alimentos mais saudáveis
Quase metade dos displays de fim de corredor dos supermercados de Melbourne promovem a junk food. Flickr / Vox Efx

Os supermercados são uma parte essencial da vida moderna - abrem quase o tempo todo, vendem quase tudo e vendem barato.

Em nenhum lugar isso é mais verdadeiro do que na Austrália. Coles e Woolworths, nossas duas cadeias de supermercados mais dominantes, estão agora classificadas entre as top maiores varejistas da 20 no mundo.

Quase dois terços dos mantimentos comprados na Austrália são comprados nessas duas lojas. O ambiente do supermercado é agora uma influência fundamental nas dietas australianas. Infelizmente, as evidências sugerem que o Big Supermarket tem o hábito pouco saudável de promover o Big Junk - refrigerantes, chocolates, confeitos e salgadinhos.

Em um estudo recente de Melbourne, quatro de cada displays de fim de corredor 10 e cada checkout medido foram encontrados para promover esses produtos.

Outra pesquisa Mostrou que a promoção de junk food em supermercados australianos é maior em subúrbios desfavorecidos - precisamente nas áreas onde a obesidade é mais comum.

E comparado com os supermercados de sete outros países - EUA, Canadá, Dinamarca, Suécia, Holanda, Reino Unido e Nova Zelândia - Os supermercados australianos têm demonstrado ser líderes mundiais na promoção de junk food em checkouts e exibições de fim de corredor.

Escolha do consumidor? Ou super lucros?

Enquanto os supermercados vão defender essas estatísticas, dizendo-nos que os seus clientes exigem e merecem escolha, a promoção por atacado de produtos que deveríamos estar comendo “às vezes e em pequenas quantidadesNão tem nada a ver com escolha.

O motivo que impulsionou a promoção de Big Junk dos supermercados? Grandes lucros.

Os números de vendas guiam a maioria das decisões no varejo. A linha de fundo de uma cadeia de supermercados se beneficia da promoção de junk food, tanto pelo aumento das vendas, quanto pelas taxas pagas pelos fabricantes em troca de um posicionamento privilegiado nas prateleiras.

Mas, neste caso, o que é bom para o supermercado é ruim para o consumidor.

Margaret Chan, diretora geral da Organização Mundial da Saúde, destacou o impacto da especulação com junk food discurso recente:

Esforços para prevenir doenças não-comunicáveis ​​[estilo de vida] vão contra os interesses comerciais de poderosos operadores econômicos ... Na minha opinião, este é um dos maiores desafios que a promoção da saúde enfrenta ... Não é mais apenas o Big Tobacco. A saúde pública também deve enfrentar o Big Food, Big Soda e Big Alcohol.

Supermercados grandes, grandes em junk food: como fazer ambientes de alimentos mais saudáveis
A ameaça da regulamentação faria os supermercados pensarem duas vezes sobre a promoção de junk food? Flickr / macattck

Com 63% dos australianos agora excesso de peso ou obesoe as taxas de diabetes aumentam como conseqüência, a questão então se torna: como os interesses da saúde pública competem com os de empresas tão poderosas?

Existem duas alavancas principais às quais as grandes corporações parecem responder: a ameaça de regulamentação e a percepção negativa do público que podem afetar as vendas. Ambos são alvos em potencial que poderiam ser usados ​​para “empurrar” o Big Supermarket para ambientes mais saudáveis.

O ameaça de regulação só recentemente viu Coles e Woolworths agir para proteger fornecedores. Não é difícil imaginar que eles poderiam agir de maneira semelhante em resposta à perspectiva de regulamentação que visa reduzir a taxa de obesidade na Austrália.

E no contexto australiano de um duopólio altamente competitivo, a percepção pública é particularmente importante tanto para a Coles quanto para a Woolworths. A percepção pública pode ser influenciada por defensores efetivos - indivíduos, a mídia ou organizações como o Júri dos Pais, a Obesity Policy Coalition e Sustain, no Reino Unido.

Os supermercados também tentam atrair a percepção pública, com a Woolworths lançando sua excelente cesta de lanche saudável em reconhecimento à demanda do consumidor por opções mais saudáveis ​​e em uma tentativa de se posicionar como “o supermercado que inspira uma Austrália mais saudável”.

O fato de os supermercados agora usarem suas credenciais de saúde como uma ferramenta de marketing é certamente um sinal de mudança na direção certa.

À medida que os consumidores se tornam mais conscientes da importância de uma dieta saudável, os supermercados perceberão que restringir a promoção do Big Junk pode até ser bom para os negócios?

Concentrando-nos no que motiva o Big Supermarket, podemos ajudá-los a agir - e começar a reverter nossa epidemia de obesidade aparentemente intratável.A Conversação

Sobre o autor

Adrian Cameron, pesquisador, Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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