Por que não há grande debate sobre o sal?

Por que não há grande debate sobre o sal?
Jiri Hera / Shutterstock

O corpo humano precisa de uma pequena quantidade de sódio para funcionar corretamente e isso é tipicamente encontrado em sal (cloreto de sódio). Mas hoje a maioria das pessoas consomem muito sal, aumentando a carga de doenças cardiovasculares em todo o mundo.

Os profissionais de saúde têm tentado resolver este problema há décadas, mas enfrentam várias barreiras, incluindo pesquisa que enlamica a água sobre quais são os níveis seguros de ingestão de sal. Isso colocou dúvidas desnecessárias sobre a importância de reduzir as ingestões. Mas o nosso Pesquisa mais recente encontrou falhas nesses estudos e sugere que a ingestão de sal deve ser reduzida ainda mais do que as recomendações atuais.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) recomenda que as pessoas consumam menos de 5g de sal por dia, mas ingestões globais média 10g por dia. O consumo excessivo de sal aumenta a pressão arterial, que aumenta o risco de ataques cardíacos, insuficiência cardíaca e acidente vascular cerebral.

Muitos estudos mostram linear relação entre ingestão de sal e doença cardiovascular: à medida que aumenta a ingestão de sal, aumenta o risco de doença cardiovascular e morte prematura. Mas outros estudos sugerem que a relação entre consumo de sal e doença não é linear. Eles afirmam que consumir menos de 7.5g e mais de 12.5g de sal por dia pode levar a um risco aumentado de doença cardiovascular e morte precoce. Mas existem falhas no métodos utilizados nestes estudos.

Por que não há grande debate sobre o sal?
A hipertensão arterial aumenta o risco de doença cardíaca e derrame. Andrey_Popov / Shutterstock

Mais barato mas menos preciso

Nós excretamos a maior parte do sal que consumimos em nossa urina (90%). E há uma grande variação na quantidade de sal que consumimos a cada dia, então o padrão ouro para medir a ingestão de sal é coletar a urina em pelo menos três períodos não consecutivos de 24. Embora esta seja a maneira mais precisa de medir a ingestão de sal, ela também é a mais cara e é mais trabalhos para o participante e para o pesquisador.

Alguns estudos estimam a ingestão de sal usando medições de urina no local, em vez de coleta de urina 24-hora, porque é mais fácil de fazer, mais barato e menos incômodo para os participantes. Os participantes devem fornecer apenas uma pequena amostra de urina a partir da qual a ingestão diária de sal é calculada.

Os estudos que sugerem que a relação entre ingestão de sal e doença cardiovascular é não linear, utilizaram dados de medições de urina spot. Esta forma de medir, no entanto, é não é preciso como representa a ingestão de sal de um período de tempo muito curto e também é afetado pela quantidade de fluido que o participante bebeu e a hora do dia em que a amostra foi coletada. As estimativas das medições de urina no local são, portanto, reflexos não confiáveis ​​da ingestão diária habitual de sal.

We encontrado que calcular as ingestões de sal a partir de amostras de urina pode alterar a relação linear observada entre o consumo de sal e a mortalidade. Analisamos dados de Ensaios de Prevenção da Hipertensão, que usou o método padrão-ouro para avaliar a ingestão de sal (várias medições de urina 24-hora) em quase 3,000 adultos com pré-hipertensão (pressão arterial alta normal) durante períodos que variam de meses 18 a quatro anos.

Quando analisamos os dados, encontramos uma relação linear direta entre o consumo de sal e o risco de morte até um nível de ingestão de sal de 3g por dia.

Para imitar a amostragem de urina no local, aplicamos as fórmulas desenvolvidas para essas amostras na concentração de sódio das amostras de urina 24-hora. Os resultados mostraram a mesma relação não linear relatada nos estudos controversos. Isso implica que suas descobertas poderiam ser explicadas pelo método usado para estimar a ingestão de sal, já que as medições de urina no local são reflexos não confiáveis ​​da ingestão diária habitual de sal e também parece que as próprias fórmulas são problemáticas.

Portanto, a mensagem permanece clara: a redução de sal salva vidas, e os resultados de estudos que usam uma avaliação menos confiável da ingestão de sal não devem ser usados ​​para desviar a política de saúde pública crítica ou desviar a ação.

Uma redução gradual no consumo de sal em toda a população, como recomendado pela QUEM, continua a ser uma estratégia viável, acessível, eficaz e importante para prevenir doenças cardiovasculares e morte prematura em todo o mundo. Mesmo uma pequena redução na ingestão de sal terá um enorme benefício na saúde das pessoas.A Conversação

Sobre o autor

Feng He, professor de pesquisa em saúde global, Queen Mary University of London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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