Comendo Chocolate Cure Depressão?

Comendo Chocolate Cure Depressão?
Se você está deprimido, as manchetes podem tentá-lo a procurar uma barra de chocolate. Mas não acredite no hype. de www.shutterstock.com

Um estudo recente publicado na revista Depressão e ansiedade atraiu atenção generalizada da mídia. Relatórios de mídia dito Comer chocolate, em particular chocolate amargo, estava ligado a sintomas reduzidos de depressão.

Infelizmente, não podemos usar esse tipo de evidência para promover o consumo de chocolate como uma proteção contra a depressão, uma condição de saúde mental séria, comum e às vezes debilitante.

Isso porque este estudo analisou um associação entre dieta e depressão na população em geral. Não mediu a causação. Em outras palavras, não foi projetado para dizer se comer chocolate amargo causado uma redução nos sintomas depressivos.

O que os pesquisadores fizeram?

Os autores exploraram dados dos Estados Unidos Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição. Isso mostra como a saúde comum, a nutrição e outros fatores estão entre uma amostra representativa da população.

As pessoas no estudo relataram o que haviam comido nas horas 24 anteriores de duas maneiras. Primeiro, eles se lembraram pessoalmente de um entrevistador treinado em dieta usando um questionário padrão. Na segunda vez, eles se lembraram do que haviam comido pelo telefone, vários dias depois do primeiro recall.

Os pesquisadores calcularam a quantidade de chocolate consumida usando a média desses dois recalls.

O chocolate escuro precisava conter pelo menos 45% de sólidos de cacau para que ele contasse como "escuro".


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Os pesquisadores excluíram de sua análise pessoas que ingeriram uma quantidade absurdamente grande de chocolate, pessoas que estavam abaixo do peso e / ou tinham diabetes.

Os dados restantes (de pessoas 13,626) foram então divididos de duas maneiras. Um deles foi por categorias de consumo de chocolate (sem chocolate, chocolate, mas sem chocolate amargo, e qualquer chocolate escuro). O outro caminho foi a quantidade de chocolate (sem chocolate e depois em grupos, do menor ao maior consumo de chocolate).

Os pesquisadores avaliaram os sintomas depressivos das pessoas fazendo os participantes preencherem um breve questionário perguntando sobre a frequência desses sintomas nas últimas duas semanas.

Os pesquisadores controlaram outros fatores que podem influenciar qualquer relação entre chocolate e depressão, como peso, gênero, fatores socioeconômicos, tabagismo, ingestão de açúcar e exercícios.

O que os pesquisadores encontraram?

De toda a amostra, 1,332 (11%) de pessoas disseram ter comido chocolate em seus dois recordatórios alimentares de 24 hora, com apenas 148 (1.1%) relatando comer chocolate amargo.

Um total de 1,009 (7.4%) pessoas relataram sintomas depressivos. Mas após o ajuste para outros fatores, os pesquisadores não encontraram nenhuma associação entre qualquer consumo de chocolate e sintomas depressivos.

Comendo Chocolate Cure Depressão?
Poucas pessoas disseram que haviam comido chocolate nas últimas 24 horas. Eles estavam dizendo a verdade? de www.shutterstock.com

No entanto, pessoas que comeram chocolate amargo tiveram uma chance 70% menor de relatar sintomas depressivos clinicamente relevantes do que aqueles que não relataram comer chocolate.

Ao investigar a quantidade de chocolate consumida, as pessoas que comiam mais chocolate eram mais propensas a ter menos sintomas depressivos.

Quais são as limitações do estudo?

Embora o tamanho do conjunto de dados seja impressionante, há grandes limitações para a investigação e suas conclusões.

Primeiro, avaliar a ingestão de chocolate é um desafio. As pessoas podem comer quantidades diferentes (e tipos) dependendo do dia. E perguntar o que as pessoas comeram nas últimas horas 24 (duas vezes) não é a maneira mais precisa de dizer o que as pessoas costumam comer.

Então há se as pessoas relatam o que realmente comem. Por exemplo, se você comeu um bloco inteiro de chocolate ontem, você diria a um entrevistador? E se você também estivesse deprimido?

Este poderia ser o motivo pelo qual tão poucas pessoas relataram comer chocolate neste estudo, comparado com o que figuras de varejo diga-nos as pessoas comem.

Finalmente, os resultados dos autores são matematicamente precisos, mas enganosos.

Apenas 1.1% das pessoas na análise comeu chocolate amargo. E quando o fizeram, a quantidade era muito pequena (cerca de 12g por dia). E apenas duas pessoas relataram sintomas clínicos de depressão e comeram chocolate amargo.

Os autores concluem que o pequeno número e o baixo consumo “atestam a força desse achado”. Eu sugeriria o contrário.

Finalmente, as pessoas que comeram mais chocolate (104-454g por dia) tiveram uma chance quase 60% menor de ter sintomas depressivos. Mas aqueles que comiam 100g por dia tinham uma chance de 30%. Quem teria pensado que quatro gramas de chocolate poderiam ser tão importantes?

Este estudo e a cobertura da mídia que se seguiu são exemplos perfeitos das armadilhas de traduzir a pesquisa nutricional baseada na população em recomendações públicas para a saúde.

Meu conselho geral é: se você gosta de chocolate, escolha variedades mais escuras, com frutas ou nozes e coma. atentamente. - Ben Desbrow


Revisão por pares cegos

Fabricantes de chocolate têm sido uma boa fonte de financiamento para grande parte do pesquisa em produtos de chocolate.

Enquanto os autores deste novo estudo declaram não haver conflito de interesses, qualquer sussurro de boas notícias sobre chocolate atrai publicidade. Concordo com o ceticismo do autor sobre o estudo.

Apenas 1.1% das pessoas no estudo comeu chocolate amargo (pelo menos 45% de sólidos de cacau) a uma média 11.7g por dia. Houve uma grande variação nos sintomas depressivos clinicamente relevantes relatados neste grupo. Portanto, não é válido tirar qualquer conclusão real dos dados coletados.

Para o consumo total de chocolate, os autores relatam com precisão nenhuma associação estatisticamente significativa com sintomas depressivos clinicamente relevantes.

No entanto, eles afirmam que comer mais chocolate é benéfico, baseado em menos sintomas entre aqueles que mais comiam.

De fato, os sintomas depressivos eram mais comuns no terceiro quartil mais alto (que comiam 100g chocolate por dia), seguidos pelo primeiro (4-35g por dia), depois o segundo (37-95g por dia) e finalmente o nível mais baixo (104-454g por dia). Riscos em subconjuntos de dados, como quartis, só são válidos se estiverem no mesmo declive.

Os problemas básicos vêm das medições e dos muitos fatores de confusão. Este estudo não pode validamente ser usado para justificar a ingestão de mais chocolate de qualquer tipo. - Rosemary Stanton


Cheques de pesquisa interrogar estudos publicados recentemente e como eles são relatados na mídia. A análise é realizada por um ou mais acadêmicos não envolvidos com o estudo e revisados ​​por outro, para se certificar de que é preciso.A Conversação

Sobre o autor

Ben Desbrow, Professor Associado, Nutrição e Dietética, Universidade Griffith

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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