Você comeria carne cultivada de células em um laboratório? Veja como funciona

Você comeria carne cultivada de células em um laboratório? Veja como funciona
Há razões para pensar em alternativas à carne. Shutterstock

Todos os anos, 66 bilhões de animais terrestres são abatidos para alimentação. As previsões são de que consumo de carne vai subir, com o aumento da demanda por carne da China e de outros países asiáticos, à medida que seu padrão de vida aumenta.

O impacto do pastoreio no ambiente é devastador. Eles produzem 18% dos gases de efeito estufa do mundo, e a pecuária é um principal contribuinte para extinções de espécies.

O que mais, os seres humanos causaram tremendo sofrimento aos animais através da criação de animais em escala industrial.

Alguns especialistas já disseram carne pode não ser essencial para a maioria das pessoas, e uma dieta vegetariana é mais saudável do que uma dieta à base de carne. Portanto, a razão para o desenvolvimento de alternativas à carne - “carne falsa” - é forte.

A carne falsa pode ser feita de materiais vegetais que imitam o sabor da carne. Mas para aqueles que querem algo mais próximo do real, as células da carne podem ser cultivadas em laboratório - isso é chamado de “in vitro agricultura". Veja como isso funciona.

Carne crescente, mas não em um animal

O conceito de carne cultivada já existe há algum tempo. Em 1931, Winston Churchill até disse:

Vamos fugir do absurdo de cultivar uma galinha inteira para comer o peito ou a asa. Ao cultivar estas partes separadamente sob um meio adequado.

O primeiro hambúrguer de carne cultivada do mundo foi produzido pelo professor Mark Post na Universidade de Maastricht, na Holanda. Foi cozinhado e comido publicamente em um restaurante de Londres em 2013. Levou três meses para cultivar a carne e custar € 250,000.

TEDx Talk do Professor Mark Post sobre “carne de proveta”, 2013.

Desde então, a corrida começou a produzir carne sintética comercialmente disponível. Muitas empresas retiraram patentes para cultivar carne em escala comercialmente viável e alguns até receberam financiamento de pessoas como Bill Gates e Richard Branson.

Graças aos avanços na engenharia de tecidos, podemos pegar todos os tipos de células, desde a pele e o sangue até o músculo e o cérebro de diferentes animais, e cultivá-las sob condições controladas de laboratório.

O tipo de carne que as pessoas querem comer é do músculo. Isso significa que a produção de carne sintética envolve a produção de grandes quantidades de células musculares em laboratório.

Crescer isso envolve três processos principais:

  • selecionando precursores (ou células “iniciadoras”) do animal - neste caso, células precursoras do músculo - e proporcionando-lhes o ambiente correto para o crescimento

  • crescendo-os a granel em um ambiente que imita um corpo animal

  • as células precursoras então têm que ser ligadas (ou “induzidas”) para se transformar em músculo esquelético por sinais químicos ou mecânicos.

Você comeria carne cultivada de células em um laboratório? Veja como funciona
Cultura simples de células em um frasco onde são cultivadas em uma única camada e cobertas com líquido nutriente laranja.

O crescimento e conversão de células em músculo esquelético são os principais desafios que a indústria enfrenta atualmente. A aparência dessa carne provavelmente se assemelharia a carne do tipo hambúrguer, como um hambúrguer, em vez de carne de carcaça, que é muito estruturada.

Por exemplo, quando você corta um bife, você pode ver a carne organizada em longos fios ou fibras. Mas com carne cultivada, a organização das células pode ser mais aleatória.

É totalmente viável que alguns tipos de células cresçam rapidamente e se reproduzam uma vez a cada 24 horas em laboratório - isso é muito mais rápido do que em um animal. O desafio é conseguir isso em grande escala em bio-reatores (um recipiente para conter as células cultivadas em laboratório) e, então, obter todas as células convertidas de células precursoras em células musculares.

Se comer os produtos das células dos tecidos parecer desagradável, considere que as pessoas já consomem produtos de tecnologias de cultura celular. Mais de 50% de moléculas biológicas para vacinas e para tratamento de doenças (como anticorpos para tratamento de câncer) são produzidos em culturas de células de mamíferos..

Portanto, já estamos no caminho certo para consumir moléculas “falsas” ou artificialmente sintetizadas.

O que leva mais recursos - vacas em crescimento ou células em crescimento?

Demora cerca de 18 meses para uma vaca crescer completamente, após uma gravidez de 10 meses.

Assim, no total, leva dois anos e quatro meses de crescimento em um espaço aproximadamente 10.5 por 15.2 metros quadradosnum celeiro. Quando uma vaca é morta, produz uma carcaça 300kg e 180kg de carne de açougueiro.

Por outro lado, leva 8 trilhões de células em um laboratório para fazer 1 quilograma de carne muscular.

Um recipiente de 5,000 litros (o tamanho de um tanque de água pluvial médio, ou algo em torno de 5 metros cúbicos) seria necessário para aumentar esse número de células. Isso explicaria as células cultivadas em camadas e cobertas por um líquido para fornecer nutrientes.

Se as células de um laboratório dividissem cada 24 horas, levaria pouco mais de 26 dias para crescer 1kg de carne.

Você comeria carne cultivada de células em um laboratório? Veja como funciona
Esta imagem mostra como as células podem ser cultivadas em três dimensões e se assemelham a um órgão.

Essa taxa de crescimento é viável para alguns tipos de células, como pele e intestino, mas ainda não foi relatada para células musculares em laboratório.

Portanto, a carne cultivada em laboratório poderia consumir menos recursos naturais (como vegetação e água) para cultivar a quantidade equivalente de carne animal. A disponibilidade comercial de “carne falsa” poderia reduzir profundamente o enorme impacto ambiental dos animais em pastoreio e reduzir a crueldade contra os animais.

As 90% dos australianos estão preocupados com o bem-estar animal e os australianos em grande parte preocupado com a mudança climáticaa carne falsa tem o potencial de causar um impacto real na indústria da carne.A Conversação

Sobre o autor

Leigh Ackland, Professor em Biociências Moleculares, Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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