Por que os almoços escolares ainda são tão insalubres?

Por que os almoços escolares ainda são tão insalubres?
Você sabe o que seu filho está comendo na escola? Shutterstock

Há mais de 91m crianças em idade escolar em todo o mundo agora definido como vivendo com a obesidade - e o Reino Unido está no topo dos países 20 para os níveis de obesidade. No Reino Unido, a taxa de obesidade para crianças duplica durante a escola primária anos - e depois aumenta novamente na escola secundária.

Isto é em parte porque os adolescentes no Reino Unido consumir dietas de má qualidade, pobre em nutrientes e rico em alimentos processados. De fato, as meninas na Inglaterra não recebem os nutrientes essenciais necessários para boa saúde reprodutiva e geral (vitamina A, folato, ferro). E os jovens também são geralmente pobres em pelo menos cinco micronutrientes necessários para os níveis de desenvolvimento, imunidade, humor e energia.

Adolescentes no Reino Unido também consomem maior quantidade de açúcares adicionados e bebidas açucaradas em comparação com todos os outros grupos etários. Os adolescentes também consomem a maior quantidade de produtos de cereais matinais (que também são conhecidos por serem preenchidos com açúcar) e confeitaria. E somente 4% dos adolescentes britânicos atendem às recomendações diárias de fibra. Isto é preocupante, dado que a fibra alimentar está associada a uma diminuição do risco de doença cardíaca, diabetes tipo 2 e câncer. Os jovens também são apenas comendo em torno de duas e meia porçõesdos seus recomendados cinco por dia de frutas e legumes.

Pesquisa também mostra que adolescentes de meios desfavorecidos menor ingestão de micronutrientes e fibras do que seus pares mais abastados. E descobertas do Fundação Food think-tank mostram que quase 4m crianças no Reino Unido vivem em lares que lutar para dar ao luxo de comprar fruta suficiente, legumes, peixe e outros alimentos saudáveis ​​para atender às diretrizes oficiais de nutrição.

Esses tipos de padrões alimentares podem não apenas ter consequências negativas na saúde física dos adolescentes, mas também podem afetar sua saúde mental. Pesquisa mostra adolescentes desnutridos são menos propensos a cumprir seu potencial na escola, e mais propensos a sofrer com problemas de saúde mental.

Por que as escolhas ruins?

Mas as mudanças cerebrais que ocorrem com a puberdade coincidem com a transição para a escola secundária e essas mudanças podem influenciar atitudes e comportamentos em todas as áreas - incluindo alimentação saudável. O desejo de se encaixar é forte, e gostar de comida saudável pode ser visto como "não-legal" pelos adolescentes. Jovens também coloque grande importância no tempo social no dia da escola. E muitos adolescentes descrevem o refeitório da escola como um lugar intimidante com más escolhas alimentares e professores em roaming - tornando-o em algum lugar que prefeririam evitar. Há também muitas vezes longas filas e uma falta de privacidade percebida nas cantinas escolares - o que pode levar os adolescentes a pularem o almoço e obterem a maior parte da sua ingestão de energia no intervalo da manhã ou no final do dia escolar de locais de alimentação.

Há também a questão mais ampla de que a política alimentar escolar não conseguiu sustentar uma nutrição de qualidade - particularmente nas escolas secundárias. Pesquisadores da Fundação Jamie Oliver ficaram alarmados ao descobrir que muitas escolas ainda estão servindo alimentos ricos em gordura e açucarados no intervalo e no almoço - incluindo pastéis, pizza, donuts, muffins e biscoitos, geralmente em grandes porções. Isto é, apesar de Oliver ter feito uma campanha incansável ao longo da última década para mudar os hábitos alimentares do país depois Jantares escolares de Jamie foi ao ar em 2005 para revelar os terríveis padrões de alimentação escolar no Reino Unido. Oliver disse desde então que seu esforço para melhorar a nutrição das crianças não funcionou porque comer bem ainda é visto como uma preocupação “elegante e de classe média”.


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Por que os almoços escolares ainda são tão insalubres?
Os alimentos processados ​​com alto teor de gordura, açúcar e sal tornaram-se um dos pilares dos almoços nas escolas em todo o Reino Unido. Shutterstock

A falta de continuidade entre os governos sucessivos e a falta de consistência na avaliação dos padrões alimentares escolares também podem ser os culpados. De fato, a corrente plano alimentar escolar que fornece orientação prática e específica sobre os tipos de alimentos e bebidas escolas devem e não devem oferecer - não foi avaliado desde o 2013. E enquanto é uma exigência para as escolas seguirem esse planona realidade, pode haver muita diferença em como as escolas alimentam seus filhos.

Hora de agir

A pesquisa mostra que os hábitos alimentares das pessoas pegam em sua juventude tendem a rastrear na idade adulta, o que torna a adolescência uma etapa importante para começar a formar hábitos saudáveis. Então, ao invés de colocar toda a responsabilidade da escolha de alimentos nos adolescentes, mais precisa ser feito para permitir que os jovens façam escolhas mais saudáveis.

Por que os almoços escolares ainda são tão insalubres?
Almoços escolares devem ser nutritivos e deliciosos. Shutterstock

Isso pode incluir a consulta aos alunos para envolvê-los na tomada de decisões sobre o ambiente da sala de jantar e uma melhor educação alimentar. Reduzir opções e agilizar menus também mostrou melhorar escolhas alimentares mais saudáveis. Embora para melhorar a saúde do adolescente de forma sustentada, questões mais amplas como publicidade de alimentos e o desenvolvimento de alimentos também precisam ser analisados.

Mas é claro que não é só tudo para as escolasos pais também podem ajudar maciçamente criando um ambiente doméstico que suporte uma alimentação saudável. Aqui, a paciência é uma obrigação e a conveniência é fundamental - ofereça cenouras ou frutas picadas quando estiverem com fome, passando pela porta depois da escola. E seja o exemplo - divirta-se experimentando novas frutas ou vegetais - e ajude as crianças a reconhecer que o abastecimento de alimentos nutritivos impacta a forma como todos nos sentimos, pensamos, olhamos e nos apresentamos.A Conversação

Sobre o autor

Kelly Rose, PhD Pesquisadora na Escola de Ciências, Engenharia e Design, Universidade Teesside

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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