Substitutos de açúcar são melhores ou pior para o diabetes? Para perda de peso?

Substitutos de açúcar são melhores ou pior para o diabetes? Para perda de peso? Açúcar e adoçantes artificiais vem em várias formas e cores. Nova África / Shutterstock.com

Percorrendo a mercearia, é fácil ser esmagado pelas inúmeras marcas e alegações de saúde sobre as dezenas de substitutos do açúcar. Pode ser particularmente confuso para aqueles com diabetes ou pré-diabetes que devem manter o açúcar no sangue sob controle e controlar seu peso.

Com o diabetes crescente e epidemia de obesidade, tem havido uma crescente conscientização em torno do uso de açúcares adicionados nos alimentos. A edição mais recente do Diretrizes dietéticas dos EUA para americanos recomenda que os açúcares adicionados sejam mantidos a menos de 10% das calorias consumidas, o que acaba por ser aproximadamente 270 calorias por dia.

Isso ocorre porque os “açúcares adicionados” adicionam doçura ou sabor, mas adicionam muito pouco valor nutricional. Devido a essa tendência, a indústria de alimentos embarcou em uma busca para encontrar ou desenvolver o substituto perfeito para substituir o açúcar - com o mesmo sabor e nenhuma das calorias que levam ao ganho de peso.

Como farmacêutico que também é certificado em gestão avançada de diabetes, converso diariamente com pacientes sobre o açúcar no sangue e maneiras de ajudá-los a controlar seu diabetes. Frequentemente me perguntam se o substituto perfeito para o açúcar foi encontrado. A resposta curta é não. Aqui está a resposta longa.

Substitutos de açúcar são melhores ou pior para o diabetes? Para perda de peso? Muitos adoçantes artificiais estão disponíveis na mercearia. Zety Akhzar / Shutterstock.com

Álcoois de Açúcar

Os substitutos do açúcar podem ser categorizados em dois grupos principais: álcoois de açúcar e adoçantes de alta intensidade. Os álcoois de açúcar incluem sorbitol, xilitol, lactitol, manitol, eritritol e maltitol. Adoçantes de alta intensidade incluem sacarina, aspartame, acessulfame de potsio (Ace-K), sucralose, neotamo, advantame, stevia e extracto de fruta Swingle Siraitia grosvenorii (SGFE).

Álcoois de Açúcar são frequentemente encontrados em pasta de dentes, chicletes e alguns alimentos “sem açúcar”. Eles são carboidratos com uma estrutura química que se assemelha ao açúcar, mas também os componentes que os tornam um álcool. Eles são cerca de 25-100% mais doce que o açúcar e têm um sabor semelhante. Mas aqui está o problema: eles não são isentos de calorias. A maioria tem entre 1.5 e duas calorias por grama. Agora compare a contagem de calorias com açúcar, também conhecida como sacarose, que tem quatro calorias por grama - o dobro.


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Substitutos de açúcar são melhores ou pior para o diabetes? Para perda de peso? Quais alimentos têm um baixo índice glicêmico e são melhores escolhas para aqueles que tentam controlar o açúcar no sangue. Irina Izograf

Embora os álcoois de açúcar contenham menos calorias, eles ainda aumentarão o açúcar no sangue do paciente, especialmente quando ingeridos em excesso. Quando comparado ao açúcar, o efeito é menos dramático. Isso é por causa de como essas moléculas são processadas no corpo. Nós medimos isso usando o índice glicêmico.

O índice glicêmico é uma referência à rapidez com que um alimento é quebrado e absorvido. Quanto maior o número, mais rapidamente a comida se quebra e mais rápido o açúcar vai para o sangue. A sacarose tem um índice glicêmico de 65; enquanto os álcoois de açúcar, como o xilitol, têm um índice glicêmico de cerca de sete. Isto significa que os álcoois de açúcar são mais difíceis de digerir, e causam um aumento mais lento e menor no açúcar no sangue pós-refeição - o que é tipicamente melhor para pessoas com diabetes. Porque álcoois de açúcar são mais difíceis para o corpo quebrar, porém, alguns deles permanecem no intestino, e se uma pessoa consome muito eles podem experimentar queixas digestivas como gás, cólicas e diarréia.

Aqui está a outra desvantagem para os alimentos que contêm álcoois de açúcar: eles geralmente têm maiores quantidades de gordura ou sal para compensar o menor teor de açúcar.

Adoçantes artificiais

Adoçantes de alta intensidade, são alternativas zero ou baixas em calorias ao açúcar. Eles são feitos de uma variedade de fontes e são 100 para 20,000 vezes mais doces que o açúcar. Alguns deixam um gosto amargo ou metálico para trás. Dois novos substitutos - stevia e SGFE - vêm de plantas e às vezes são chamados de substitutos “naturais”.

De acordo com Diretrizes da American Diabetes Association 2019, o uso de adoçantes de alta intensidade pode diminuir a ingestão de calorias e carboidratos. No entanto, você não pode substituir essas calorias “gratuitas” por calorias de outras fontes de alimento, você perderá ou os benefícios no controle do açúcar no sangue e na perda de peso.

Pesquisadores viram isso em alguns dos estudos sobre adoçantes de alta intensidade. Alguns dos ensaios mostram nenhuma diferença ou até mesmo um possível aumento no peso. Mas em outros estudos em que a ingestão de alimentos é melhor regulada e os pacientes não substituem essas calorias livres por outros alimentos altamente calóricos, a perda de peso é mantida.

O takeaway

Todos os substitutos do açúcar são rotulados como aditivos alimentares e estão sob a regulamentação da Food and Drug Administration dos EUA. A última tendência tem rotulado alguns substitutos do açúcar como “derivados de plantas” ou “naturais”. Isso não significa necessariamente que eles sejam mais seguros ou mais eficazes no controle do açúcar no sangue ou na perda de peso. Se for usado em excesso, efeitos colaterais como inchaço ou diarréia podem ocorrer.

Várias preocupações de pesquisadores foram levantadas sobre adoçantes de alta intensidade - sacarina e aspartame - e câncer. Até o momento, o Instituto Nacional do Câncer concluiu que não há evidências claras de que qualquer um dos adoçantes de alta intensidade seja associado a um risco aumentado de câncer.

Como farmacêutico especializado em diabetes avançado, converso com os pacientes todos os dias sobre como controlar seu nível de açúcar no sangue e seu diabetes. Existem três maneiras principais de fazer isso: medicação, aumento da atividade e dieta. Os dois últimos são provavelmente mais importantes a longo prazo.

Se a dieta e o nível de atividade nunca mudarem, é realmente difícil ajudar os pacientes a reduzir o açúcar no sangue. Medicação após a medicação provavelmente terá que ser adicionada. Com isso, surge o potencial de efeitos colaterais. Então, se eu puder persuadir os pacientes a fazer mudanças em sua dieta, como mudar para uma bebida com um substituto de açúcar, isso faz uma enorme diferença em ajudar a controlar o açúcar no sangue ea dose de medicamentos.

O foco geral para o controle do diabetes deve ser a redução do consumo de bebidas adoçadas com açúcar e alimentos. Se você puder trocar um desses produtos adoçados com açúcar por um substituto de açúcar de alta intensidade, é melhor. Mas o melhor de tudo é consumir alimentos e bebidas que não são altamente processados e não adicionou açúcares.

Sobre o autor

Jamie Pitlick, Professor Associado de Prática de Farmácia, Drake University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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